8 à 3 : Les salles de classe en plein air sont rares malgré COVID-19. Cela pourrait bientôt changer

Ceci est l'édition du 28 juin 2021 du bulletin 8 à 3 sur l'école, les enfants et la parentalité. Vous aimez ce que vous lisez ? Inscrivez-vous pour le recevoir dans votre boîte de réception tous les lundis.

Bonjour et bienvenue à la newsletter 8 à 3. Je suis Laura Newberry, journaliste au sein de l'équipe éducative, et je remplace Sonja Sharp en vacances.
À l'été 2020, on ne savait pas quand les écoles publiques du sud de la Californie pourraient rouvrir. Dans le même temps, nous en apprenions également davantage sur la façon dont COVID-19 se propage.
Nous savions alors que nous étions beaucoup moins susceptibles de contracter le virus à l'extérieur. Alors que beaucoup d'entre nous réfléchissaient à la façon dont l'éducation de la maternelle à la 12e année pourrait reprendre alors que la pandémie faisait rage, il semblait y avoir une solution évidente : enseigner aux enfants à l'extérieur.
Pourtant, relativement peu d'écoles en Californie et aux États-Unis ont pris cette direction, même si l'éducation en plein air dans le sud de la Californie, toujours ensoleillée, semble être une évidence, et pas seulement à cause du virus. La recherche montre que l'apprentissage à l'extérieur conduit à un plus grand plaisir de l'école et à une confiance en soi accrue, à une meilleure assiduité et à de meilleurs résultats scolaires, et à des niveaux de stress plus faibles chez les élèves.

Alors pourquoi n'est-ce pas plus fréquent ?
Pour aider à répondre à cette question, j'ai parlé avec Craig Strang, directeur associé de l'enseignement et de l'apprentissage au Lawrence Hall of Science de l'UC Berkeley. Il est également le co-fondateur de la National COVID-19 Outdoor Learning Initiative, un effort entièrement bénévole de centaines d'experts en éducation pour aider les écoles à déplacer leurs salles de classe à l'extérieur.
La Californie a commencé à développer une forte tradition d'éducation environnementale dans les années 60, a expliqué Strang. Dans les années 90, les jardins scolaires de la maternelle à la 12e année étaient de plus en plus répandus dans les villes, en particulier dans la région de la baie.
Mais cette tendance a été interrompue par le très critiqué No Child Left Behind Act de 2001, qui obligeait les étudiants à atteindre des critères académiques mesurés par des tests standardisés. "Avec cette concentration intense sur les résultats en lecture et en mathématiques, le temps passé à l'extérieur a commencé à ressembler à du temps loin de l'école, loin de l'apprentissage, loin de la réalisation d'objectifs éducatifs consensuels", a déclaré Strang.

Pendant ce temps, les défenseurs de l'apprentissage en plein air – comme Green Schoolyards America, qui a fondé la National COVID-19 Outdoor Learning Initiative avec Strang – n'ont jamais cessé de faire valoir ses avantages. Lorsque la pandémie a frappé, ils ont vu une opportunité de déclencher une conversation plus large autour des salles de classe en plein air alors que les chefs d'établissement à travers le pays cherchaient des moyens de ramener les enfants sur le campus.
L'initiative s'est empressée de créer un manuel pratique pour la construction de salles de classe en plein air. Il existe un éventail de plans, allant de l'érection de tentes sur de l'asphalte à un coût minime, au réaménagement complet des terrains de l'école pour incorporer des plantes indigènes, de nouveaux auvents d'arbres et des sièges en matériaux naturels (beaucoup plus chers).
Green Schoolyards America a plaidé pour des cours à 100% en plein air pendant la pandémie, et une poignée de districts l'ont fait. Les écoles publiques de Portland, dans le Maine, ont pu ramener les étudiants sur les campus pendant une grande partie de l'année scolaire 2020-21, en partie parce qu'ils ont déplacé les cours à l'extérieur, même au cœur de l'hiver de la Nouvelle-Angleterre. Inutile de dire que des chauffe-mains et des radiateurs extérieurs ont été déployés.

En Californie, plus d'écoles que jamais ont commencé à expérimenter des salles de classe en plein air au cours de la dernière année, bien que la plupart aient été des écoles privées, grâce à plus de ressources que leurs homologues publiques et moins d'obstacles bureaucratiques.
« La Californie a un énorme [public] système scolaire avec 6,2 millions d'enfants, des syndicats forts et un code de l'éducation, vous avez besoin d'un chariot élévateur pour ramasser », a déclaré Strang. « Nous nous sommes enlisés dans certains de ces problèmes et cela a empêché la mise en œuvre à grande échelle de solutions innovantes. »
Certaines écoles sont allées de l'avant quand même. L'école primaire Kingsley à East Hollywood, avec l'aide d'une subvention de 15 000 $ de Green Schoolyards America, a construit quatre salles de classe en plein air avant le retour des étudiants sur le campus en avril. Les espaces disposent de tapis en laine, de chaises en osier et de coussins en fibres naturelles, de parasols et de voiles d'ombrage. Les plants ont été donnés par une pépinière locale. Le père d'un enseignant, fabricant de meubles, a fourni des bureaux faits à la main.
La principale Karina Salazar a dirigé l'effort. Elle a envisagé les salles de classe en plein air dans le cadre d'une approche holistique pour répondre aux besoins socio-émotionnels des étudiants, dont beaucoup avaient non seulement perdu la capacité d'interagir avec leurs pairs, mais aussi les membres de la famille et la stabilité financière, en raison de COVID-19.

«Nous voulions nous assurer qu'ils se sentent en sécurité et bien accueillis dans un environnement qui rétablit vraiment leur lien avec l'apprentissage, le sentiment d'appartenance et le sens de la communauté sur le campus», a déclaré Salazar.
La vision a payé. De nombreux parents se sentaient plus à l'aise de renvoyer leurs enfants à Kingsley en raison du risque minimisé d'exposition promis aux espaces extérieurs, même si ce n'était que pour une partie de la journée.
Les enseignants se sont inscrits pour utiliser les salles de classe en plein air pendant une heure ou deux à la fois. Certains enseignaient régulièrement des cours de mathématiques et de sciences, tandis que d'autres laissaient les élèves lire ou travailler de façon autonome en petits groupes. Salazar a vu les enfants s'engager dans l'apprentissage d'une toute nouvelle manière. Ils étaient enthousiastes, coopératifs et n'avaient guère besoin d'être redirigés, a-t-elle déclaré.
Strang et d'autres encouragent les districts à utiliser les fonds du plan de sauvetage américain pour construire des salles de classe en plein air, et les administrateurs sont à l'écoute. Les districts scolaires publics de Berkeley et Oakland ont collectivement construit plus de 50 salles de classe en plein air. Et en avril, L.A. Unified School District a approuvé une résolution qui appelle à davantage de ressources pour étendre les programmes d'éducation en plein air existants.

L'éducation en plein air est aussi une question d'équité. Les enfants des communautés à faible revenu ont tendance à avoir beaucoup moins accès aux espaces verts comme les parcs urbains et nationaux, et à tous les avantages qui en découlent.
"Ces mêmes enfants ont été martelés par la pandémie, par la maladie dans leurs quartiers, par la perte d'emplois", a déclaré Strang. «Nous avons vraiment l'impression que ramener les enfants à l'école et dans des espaces extérieurs est un petit moyen d'uniformiser les règles du jeu et d'apporter un peu de guérison aux communautés les plus touchées et les plus traumatisées.»

Une occasion unique dans la vie

Vous avez sans aucun doute entendu parler de la lueur d'espoir inattendue que la pandémie a révélée : une manne de revenus de l'État, associée à des subventions fédérales sans précédent, a signifié que les écoles de Californie ont soudainement une cargaison d'argent à dépenser. Alors comment vont-ils le dépenser ?
L.A. Unified a annoncé ses plans la semaine dernière et, comme l'a rapporté mon collègue Howard Blume, ils incluent l'embauche de 930 psychologues et assistants sociaux psychiatriques, 2 190 enseignants supplémentaires et 770 agents de surveillance supplémentaires. Il y aura des infirmières à temps plein ou des services infirmiers dans chaque école, et les nouveaux enseignants se concentreront particulièrement sur les mathématiques et la lecture dans les premières années, dans l'espoir de jeter les bases qui permettront aux enfants de réussir leur carrière au lycée.

Le nouveau plan de dépenses de L.A. Unified représente « les valeurs de notre organisation et place les étudiants au premier plan », déclare le surintendant. Austin Beutner.
(Carolyn Cole/Los Angeles Times)

"De la crise vient une chance unique d'améliorer significativement les choses pour les enfants que nous servons", a déclaré le surintendant des écoles de L.A. dit Austin Beutner. Le plan de dépenses, a-t-il ajouté, représente « les valeurs de notre organisation et place les étudiants au premier plan. Les écoles connaîtront la plus forte augmentation du nombre d'enseignants, de conseillers et de gardiens depuis plus d'une génération. Tous fourniront des services au profit direct des étudiants.
La semaine dernière également, les journalistes du Times Matt Hamilton, Brittny Mejia, Colleen Shalby et Melissa Gomez ont examiné de plus près le scandale de l'école Thacher à Ojai, qui a reconnu un terrible passé d'allégations d'abus sexuels et de harcèlement. Ce n'est pas une jolie histoire. Un père dont la fille était une victime présumée a déclaré qu'il pensait que Thacher était "un endroit sûr et merveilleux pour mettre votre fille … et ensuite le prédateur frappe comme un boa constrictor".

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Le cochon dans le python

C'est ce qu'un expert appelle le problème du "cochon dans le python". De nombreuses familles ont été mécontentes de l'enseignement à distance au cours de la dernière année et demie, et dans le cas des parents de maternelle, beaucoup ont retiré leurs enfants de l'école en ligne avec l'intention de les réinscrire lorsque les cours en personne reprendront à l'automne. Un problème avec cela: il est possible que la classe de maternelle de cet automne soit considérablement plus grande que la plupart des écoles ne l'avaient prévu – et cette augmentation suivra cette classe pendant les 12 prochaines années. Los Angeles Unified a signalé une baisse de 14% des inscriptions en maternelle l'année dernière, ce qui pourrait signifier une augmentation de taille similaire en 2021-2022. "Ils vont avoir une classe plus nombreuse et recevoir moins d'attention personnelle", a prévenu Steven Barnett, codirecteur du National Institute for Early Education Research. Le rapport Hechinger.
Quand les enfants retournent à l'école, peuvent-ils encore rendre visite à grand-mère ? Conseils du San Francisco Chronicle.
Marina Peña est une réussite selon la plupart des normes. Immigrée argentine qui a grandi dans une famille ouvrière de Koreatown à Los Angeles, elle est diplômée de l'université, journaliste qui a couvert Wall Street et produit maintenant un podcast. Mais elle souffre du "syndrome de l'imposteur", dit-elle, défini comme "le sentiment que vos réalisations ne sont pas réelles ou que vous ne méritez pas d'éloges ou de succès". Elle le retrace en partie à son expérience dans une école privée chic de L.A., où elle a reçu une bourse complète mais ne s'est jamais vraiment sentie à sa place. « Mes parents n'étaient pas des acteurs ou des scénaristes célèbres, comme ceux de certains de mes riches camarades de classe. Je n'avais pas de nounou qui venait me chercher dans une BMW après l'école. Et ma famille ne partait certainement pas en vacances prolongées en Europe pendant l'été. LAist.
Une initiative qui s'appelle le L.A. Education Recovery Fund a annoncé qu'elle avait levé près de 10 millions de dollars pour aider les étudiants à faible revenu à se remettre de la pandémie. L'argent va à une panoplie d'organisations axées sur les jeunes et d'écoles publiques, à la fois traditionnelles et à charte, en mettant l'accent sur les programmes d'enrichissement cet été. Environ la moitié du financement va aux organisations à but non lucratif qui aident les écoles LAUSD. Vous pouvez trouver plus d'informations - ou faire un don - ici.

Il y a quelque chose dans le surf qui semble apaiser les enfants autistes, et depuis 25 ans, Izzy et Danielle Paskowitz ont aidé à faire découvrir ce sport à des centaines de milliers d'enfants autistes en Californie, à Hawaï et sur la côte Est. Comme tant d'autres entreprises, Surfers Healing a dû suspendre ses activités pendant la pandémie. Mais ce mois-ci, il a rugi de retour dans le comté d'Orange. Une maman a résumé l'effet sur son fils : « Un bonheur total et complet. Registre du comté d'Orange.

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