La ville présente des plans pour 400 millions de dollars d'aide fédérale aux coronavirus

La ville de La Nouvelle-Orléans est sur le point de recevoir directement près de 400 millions de dollars de fonds fédéraux de secours contre les coronavirus alloués dans l'American Rescue Plan Act, qui a été adopté par le Congrès en mars. Lundi, le gouvernement fédéral a publié des règles sur la façon dont cet argent peut être dépensé, et mercredi, l’administration du maire LaToya Cantrell a présenté des plans pour la destination des fonds lors d’une présentation au comité du budget du conseil municipal.

Le comité du conseil a également transmis une ordonnance qui s'approprierait les premiers dollars de cette somme forfaitaire - 1,3 million de dollars pour le département de la santé de la ville pour promouvoir et distribuer des vaccins contre le coronavirus et répondre à d'autres besoins de santé généraux pour les sans-abri.

«Ce sont des fonds qui vont à nos soins de santé pour le programme des sans-abri, qui gère nos cliniques ici dans la ville», a déclaré Brandye DeLarge, employée du département de la santé. «Ces fonds soutiendront nos efforts de vaccination contre le COVID-19, tout en aidant à fournir des soins primaires et des services de santé comportementale à nos populations vulnérables.»

Le directeur général de la ville, Gilbert Montaño, a déclaré que l'administration de Cantrell devrait demander au conseil de dépenser l'argent et que ces demandes commenceraient à arriver au cours des deux prochains mois.

«Je soupçonne qu'au cours des deux prochains mois, il y aura beaucoup de demandes au conseil, une fois que nous aurons égalisé où nous allons et où nous voulons aller et trouver où nous devrions aller avec ces dollars. et tous les intérêts concurrents. »

Mais Montaño a souligné que l'argent ne serait pas dépensé en une seule fois et que la ville prévoyait de le dépenser au cours des cinq prochaines années pour compenser les impacts économiques à long terme prévus de la pandémie.

Pour l'essentiel, la ville prévoit d'utiliser l'argent pour combler les trous de revenus causés par la crise économique causée par la pandémie, que le dernier projet de loi de secours majeur, la loi CARES, interdisait.
Les déficits de revenus récurrents - comme les taxes et les frais - ont totalisé plus de 100 millions de dollars en 2020, selon la présentation. Mais la ville prévoit des pertes de revenus continues pour les années à venir. L'administration Cantrell prévoit que jusqu'en 2025, les revenus réels diminueront de 517 millions de dollars par rapport à ce qui était prévu avant la pandémie. C’est plus que la totalité de la somme qu’il reçoit dans le cadre du plan de sauvetage américain.

L'American Rescue Plan Act a affecté 1,9 billion de dollars pour aider le pays à se remettre de la crise des coronavirus. Inclus dans cette aide financière de 350 milliards de dollars aux gouvernements locaux et des États. Au total, la ville de La Nouvelle-Orléans s'attend à recevoir 387,5 millions de dollars d'aide directe. L'État de Louisiane, quant à lui, s'attend à 3 milliards de dollars de paiements directs au total de l'American Rescue Plan.

La loi attribue également des centaines de milliards de dollars supplémentaires aux efforts de santé publique et de vaccination, à l'aide aux populations vulnérables, à l'aide au logement et à d'autres aides économiques.

«La Ville travaille en étroite collaboration avec des partenaires locaux pour nous assurer que nous pouvons pleinement exploiter les dizaines de milliards de dollars disponibles dans les multiples programmes financés par l'ARPA», a déclaré la présentation PowerPoint de la ville. «L’allocation directe de la Ville sera consacrée à faire en sorte que les services interrompus pendant la pandémie puissent être rétablis et maintenus pendant la période de reprise économique.»

Montaño a déclaré que la ville attendait spécifiquement 9 millions de dollars du ministère fédéral du Logement et du Développement urbain «pour lutter contre notre problème de sans-abri».

La loi fédérale CARES, adoptée l'année dernière, a fourni à la ville 59,3 millions de dollars. Mais la ville a longtemps déclaré que cela était cruellement insuffisant pour compenser les coûts supplémentaires et les pertes de revenus causés par la pandémie.

Contrairement à l'American Rescue Plan, la loi CARES ne prévoyait que le remboursement des coûts directement liés à la réponse à la pandémie, tels que les tests de coronavirus, la paie du personnel essentiel de la sécurité publique et les équipements de protection individuelle supplémentaires. Mais la ville n'a pas pu utiliser cet argent pour compenser la perte de recettes fiscales.

L'autre problème avec l'argent de la Loi CARES était qu'il était acheminé par l'État plutôt que donné directement aux villes et aux paroisses. L'État avait initialement mis de côté 800 millions de dollars pour les gouvernements locaux, mais dans un geste controversé, la législature de l'État a voté pour détourner des centaines de millions de dollars de ce total pour des subventions aux entreprises locales.

Selon la présentation de mercredi, l'État a approuvé 130 millions de dollars de dépenses que la Nouvelle-Orléans a soumises pour le remboursement de la loi CARES, soit plus du double de ce que la ville a réellement reçu.

L'American Rescue Plan, quant à lui, enverra les 387,5 millions de dollars directement à la ville de La Nouvelle-Orléans. Et la ville a également une latitude beaucoup plus large quant à la façon dont elle peut utiliser les fonds. En plus de couvrir les pertes de revenus, la ville peut également dépenser de l'argent pour la stabilisation économique des résidents et des entreprises, en s'attaquant aux disparités systématiques qui ont conduit à des impacts disparates de la pandémie et en soutenant les efforts de riposte en cours contre le virus du maïs.

La présentation de la ville a également souligné certaines choses pour lesquelles l’argent ne peut pas être dépensé, notamment les paiements du service de la dette, les règlements juridiques, les réserves pour les jours de pluie ou les dépôts de fonds de pension.

Seuls certains investissements dans les infrastructures sont également autorisés dans le cadre du plan. Selon la présentation de la ville, l’argent peut être dépensé pour l’eau, les égouts et les infrastructures à large bande, mais pas dans les «infrastructures générales». Mais il semble que la ville puisse utiliser les fonds qu'elle collecte pour compenser la perte de revenus sur les projets d'infrastructure dans son budget.

Montaño a également discuté des avantages possibles du plan d’emploi américain proposé par le président Joe Biden - un paquet d’infrastructure de 2,25 billions de dollars. Le projet de loi n’a pas été adopté par le Congrès. Il a fait face à de vives critiques de la part des républicains, et bien que les démocrates détiennent une faible majorité dans les deux chambres du Congrès, Biden a déclaré qu'il souhaitait adopter quelque chose avec un soutien bipartisan. Il a récemment déclaré qu'il était prêt à adopter un projet de loi qui n'inclurait que les parties bipartites les plus populaires du plan.

Le plan tel qu'il est actuellement rédigé ne financerait pas seulement les routes et autres transports en commun, il affecterait également 20 milliards de dollars pour remédier aux inégalités historiques causées par les investissements dans les infrastructures au milieu du XIXe siècle qui ont détruit, perturbé et déconnecté les quartiers noirs des villes des États-Unis. L'administration Biden a spécifiquement cité le viaduc de Claiborne comme un exemple d'investissement qui «divisait les communautés».

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