Le vaccin covid et les habitants de nextdoor » nieman journalism lab

Lorsque la grande annonce est arrivée en janvier que le vaccin Covid serait bientôt disponible dans mon État de Caroline du Nord, une armée de citoyens se préparait en lisant des recherches, en regardant des vidéos, en téléchargeant des données, en mémorisant des points de discussion.

Ces guerriers deviendraient cruciaux dans la diffusion de la désinformation et des mèmes sur le vaccin Covid-19 au niveau local.

Ces gens sont mes voisins. Leur champ de bataille est la plate-forme de médias sociaux Nextdoor. Et ils ont l'intention d'empêcher leur code postal de se faire vacciner.

Bienvenue à Nextdoor, où les gens peuvent trouver un endroit de voisinage pour cracher de la désinformation et damner l'âme d'un non-croyant en enfer – puis demander des recommandations à un bricoleur et à un coiffeur.

J'ai commencé un chemin involontaire à travers les entrailles laides de Nextdoor en janvier, lorsque deux voisins et moi aidions des résidents âgés à naviguer dans la tâche extrêmement compliquée d'obtenir des rendez-vous de vaccination contre Covid. Nextdoor est populaire dans notre coin de banlieue, nous avons donc utilisé la plate-forme comme véhicule de communication.

Mais ce que j'ai appris est le suivant : Nextdoor est négligé en tant qu'acteur de la désinformation, et pour lutter contre « l'hésitation vaccinale » en Amérique, vous voudrez peut-être commencer au niveau du quartier, où l'hésitation est devenue un militantisme.

Si vous n'êtes pas familier avec Nextdoor, il s'agit d'une plate-forme de médias sociaux qui, selon l'entreprise, est un endroit où les gens peuvent « recevoir des informations fiables, donner et obtenir de l'aide, et établir des relations réelles avec les personnes à proximité - voisins, entreprises locales et organismes publics. » Les participants sont invités à utiliser leurs vrais noms lorsqu'ils s'inscrivent à la plate-forme et sont contrôlés par Nextdoor pour s'assurer qu'ils vivent réellement dans le quartier. (Les utilisateurs sont invités à vérifier leur adresse avec une copie de leur facture de téléphone portable, permis de conduire, acte ou contrat de location, facture de services publics ou une lettre d'une banque.)

Selon Nextdoor - qu'Axios a appelé cette semaine "le prochain grand réseau social" et qui "a généralement réussi à éviter les contenus nuisibles comme la désinformation généralisée" - sa base d'utilisateurs a augmenté de plus de 60% au début de la pandémie. La société affirme qu'elle est désormais utilisée par un ménage sur trois aux États-Unis et par 276 000 communautés dans 11 pays. Nextdoor, qui gagne de l'argent en vendant des publicités sur ce qu'il appelle « la seule plate-forme permettant de créer une personnalisation locale significative à l'échelle nationale », est évalué à 1,1 milliard de dollars.

Nextdoor est une plate-forme de médias sociaux inhabituelle à bien des égards, y compris le principe selon lequel ce qui se dit dans le quartier reste dans le quartier. Étant donné que les personnes situées en dehors d'une petite zone géographiquement clôturée ne peuvent apparemment pas accéder à la plate-forme, la conversation est censée être concentrée entre un groupe de voisins privés, bien que parfois assez important.

L'expérience de la vie réelle sur Nextdoor peut être différente pour tout le monde, selon le quartier, le jour et qui est passé pour faire un post ou un commentaire. Vous verrez beaucoup d'avis sur les chiens perdus, les recommandations de restaurants mexicains, les débats sur les retours de flammes de voitures contre les coups de feu contre les feux d'artifice, les demandes d'identification d'insectes.

Ou vous pourriez voir des théories du complot tout droit sorties de Facebook, Reddit, Rumble et Parler.

Le taux d'infection à Covid de mon comté a été relativement faible par rapport à d'autres comtés de Caroline du Nord. Au début de la pandémie, Nextdoor a signalé une augmentation de 58 % du nombre d'utilisateurs dans les «banlieues denses» comme la mienne. Mais mes efforts pour aider les gens à naviguer dans le processus de vaccination contre Covid ont fait ressortir les croyants du complot, un par un, jusqu'à ce que le dialogue explose en accusations de tout, de la maltraitance des enfants au satanisme.

Ce n’était pas ce pour quoi j’avais négocié lorsque j’ai décidé d’aider les gens à trouver les rendez-vous autrefois insaisissables pour le vaccin Covid-19. Personnellement, j'étais déterminé à figurer sur chaque liste d'attente dans un rayon de cinq comtés, mais le processus était compliqué et prenait du temps. Pour y naviguer, j'ai créé une feuille de calcul et un document d'information, puis je me suis senti coupable de garder cette recherche pour moi.

Nous avons donc commencé notre effort de bénévolat avec un simple document Google, mis à jour quotidiennement avec des astuces, des conseils, des numéros de téléphone secrets – tout ce qui pourrait aider les gens à trouver leurs clichés.

Cela s'est avéré être la première erreur. Après avoir publié un lien vers le document sur Nextdoor, nous avons dû en fermer l'accès – ruinant nos plans pour un effort de crowdsourcing – après que quelqu'un a commencé à insérer des commentaires et à effacer du texte.

Puis vinrent les attaques personnelles, les mèmes QAnon, les spammeurs persistants. Au début de notre travail, il y avait parfois des « Non merci ! » ou "Pas pour moi ! " commentaire lorsque nous avons publié des informations sur une clinique de vaccination. Mais la conversation sur le complot a lentement émergé de l'endroit et de la manière dont elle se préparait. Les militants anti-vaccins sont devenus plus audacieux et plus prolifiques, se félicitant les uns les autres pour avoir dit « la vérité ».

Ce qui a vraiment attisé les flammes du complot, ce sont les publications de notre département de santé du comté – des annonces de service public banales sur les nouvelles cliniques de vaccination et l'éligibilité. Plus souvent qu'autrement, ces messages ont conduit à une conspiration alarmante pour tous.

En avril, un communiqué de presse du comté sur l'éligibilité au vaccin pour les adolescents a été suivi d'un vidage d'au moins 1 336 commentaires sur 10 jours – principalement des mensonges, des injures, des accusations et des liens vers des « recherches » sur les vaccins démystifiées. La désinformation a repris la conversation, avec peu d'objections mais beaucoup d'émojis cardiaques de la part des partisans du complot.

Les commentateurs ont exhorté les voisins à « Fais tes recherches ! » et posté des dizaines de liens vers des sites de désinformation virale, spammant parfois le fil avec des messages presque identiques. Les voisins ont attaqué d'autres voisins par leur nom, posté des mèmes tirés de sites de conspiration, appelé les personnes vaccinées « moutons » et mis en garde contre la fin des temps et la « marque de la bête ».

Un commentateur qui a dit qu'il avait 14 ans s'est présenté pour défendre le choix de ses parents de le faire vacciner. D'autres commentateurs l'ont réprimandé, ou ont réprimandé d'autres pour avoir réprimandé un enfant, ou l'ont accusé d'être un imposteur. Des discussions comme celles-ci étaient généralement dévolues en quelques minutes, parsemées de commentaires homophobes et sexistes et de divagations hors sujet sur la gouvernance argentine et le carpetbagging.

Tout cela viole les règles déclarées de Nextdoor conçues spécifiquement pour la pandémie : aucune allégation fausse ou trompeuse ou théorie du complot sur les causes, les remèdes, la prévention, les tests, la sécurité et le traitement de Covid-19 ; ou tout ce qui « pourrait empêcher ou décourager les gens de se faire vacciner ». Certains messages ont été supprimés après des plaintes répétées d'utilisateurs, mais certains restent au moment où j'écris ceci.

Daniel Acosta-Ramos, un chercheur d'investigation avec First Draft, a étudié la désinformation sur Nextdoor tout au long des élections de 2020 et de la pandémie. La plate-forme est tout aussi pleine de « troubles de l'information » que les autres plates-formes de médias sociaux, dit-il, mais Nextdoor parvient à passer inaperçue pour deux raisons : premièrement, elle est hyperlocale et donc à plus petite échelle que Facebook et de nombreuses autres plates-formes. Deuxièmement, il est difficile pour les chercheurs et autres d'étudier Nextdoor, car les utilisateurs n'ont accès qu'à leurs propres publications de quartier.

Pourtant, le problème de désinformation de Nextdoor a été signalé dans des communautés à travers le pays. Au début de la pandémie, BuzzFeed News a mis en garde contre les utilisateurs de Nextdoor diffusant des informations erronées sur le coronavirus, y compris un article disant que le virus était propagé par les poiriers de Bradford. Un an plus tard, CNN a signalé que de faux sites de vaccination avaient été publiés sur Nextdoor. Plusieurs utilisateurs de Nextdoor ont déclaré à Vox que leur groupe de quartier avait été envahi par « une minorité bruyante » propageant des complots.

Acosta-Ramos dit qu'il est crucial d'examiner la désinformation sur Nextdoor. « Cela peut en fait générer des dommages » en raison de l'influence démesurée que les voisins peuvent avoir les uns sur les autres. Les utilisateurs de Nextdoor sont tenus d'utiliser leurs propres noms, de sorte que quelqu'un qui fait la promotion de complots pourrait influencer la pensée d'un voisin qui pourrait être sur la clôture, disons, si le vaccin Covid peut rendre les femmes infertiles. (Nan.)

« Ils diront : ‘Je sais qu’elle va à l’église tous les dimanches, ne devrais-je pas la croire ?’ », dit Acosta-Ramos.

En tant que journaliste de longue date avec une vaste expérience dans l'étude de la désinformation, je sais que les fausses informations qui sont répétées à maintes reprises peuvent éventuellement être considérées comme la vérité par certaines personnes, en particulier lorsque personne ne répond à la désinformation par des faits. L'effet de vérité illusoire se joue chaque jour sur la plate-forme Nextdoor en pleine croissance.

« Il est problématique que les utilisateurs soient exposés à plusieurs reprises à la désinformation », déclare Acosta-Ramos. "C'est pourquoi vous voyez certaines sociétés de médias sociaux étiqueter des contenus problématiques, essayant de contrer cet effet de vérité illusoire." Nextdoor, contrairement à Facebook et Twitter, ne signale pas le contenu. Acosta-Ramos dit que Nextdoor est également connu pour être lent à répondre aux plaintes.

Si vous vous demandez où la modération et la surveillance Nextdoor entrent en jeu, je me demande toujours la même chose. Nextdoor a des « responsables » et des « examinateurs » bénévoles qui sont censés « examiner et voter pour supprimer le contenu signalé des voisins, ou clore les discussions qui ont été entamées par les voisins », explique Dan Parham, responsable des partenariats avec les agences publiques chez Nextdoor. (Les leads de Nextdoor ont été critiqués pour avoir pris des décisions en matière de contenu raciste, et j'ai reçu des messages privés de leads qui accusaient d'autres de soutenir des théories du complot.)

Le prochain niveau de modération est l'« équipe des opérations de quartier » de Nextdoor, les employés qui traitent les plaintes des utilisateurs concernant la désinformation sur le site, explique Parham. « Étant donné que ce contenu peut être particulièrement sensible, nous nous appuyons sur nos agents internes qui ont une formation spéciale pour garantir des résultats cohérents et objectifs », a-t-il déclaré.

Nextdoor a également institué un « rappel de gentillesse », que la société explique comme suit : « Si un membre répond au message d'un voisin avec un commentaire potentiellement offensant ou blessant, un rappel de gentillesse sera demandé avant que le commentaire ne soit mis en ligne. »

Il existe un rappel contextuel similaire pour les publications liées à Covid. Bien sûr, les commentateurs peuvent facilement ignorer le message et publier.

Certains de mes voisins ont signalé les violations de la désinformation de Covid via le processus de plainte Nextdoor ; cela oblige l'utilisateur à cliquer sur trois petits points non étiquetés sur un message et à répondre à une série de questions. J'ai rencontré beaucoup de gens qui n'ont aucune idée que cette fonction existe même.

Nextdoor dit qu'il traite les violations des règles de plusieurs manières, de la suppression du contenu à l'interdiction permanente du voisin du site. Mais comme le note Acosta-Ramos, les conspirationnistes interdits peuvent se ressusciter en utilisant une autre adresse e-mail.

La PDG de Nextdoor, Sarah Friar, a déclaré à Axios que la plate-forme avait "pris la décision à long terme que nous préférions ne pas avoir les pics d'engagement dus au contenu de type toxique". Lorsque personne n'a répondu aux plaintes de mes voisins le mois dernier concernant les centaines de commentaires problématiques sur un article lié au vaccin, j'ai finalement contacté Nextdoor via un DM sur Twitter. Alors que j'ai rapidement reçu une réponse qui promettait une action immédiate, l'« engagement » définitivement méchant s'est poursuivi pendant plusieurs jours. « Nextdoor enquête sur le retard pris dans le traitement des rapports de commentaires », m'a dit une porte-parole de Nextdoor pour cet article.

Pendant ce temps, certaines personnes dans ma conversation Nextdoor Covid n’ont pas fait de pause avec le vitriol et les complots. Mais au moins quelques-uns ont été clairement perturbés par la conversation sur une plate-forme qui prétend être un endroit où les gens « reçoivent des informations fiables, donnent et obtiennent de l'aide » et « encouragent la positivité ».

« Seigneur miséricorde, les gens », a écrit un voisin, « cela me brise le cœur ».

Jane Elizabeth, consultante en médias, a été directrice et rédactrice dans plusieurs salles de rédaction américaines, notamment The (Raleigh) News & Observer, The Washington Post et le Pittsburgh Post-Gazette. Elle est l'ancienne directrice du journalisme de responsabilisation de l'American Press Institute et a été membre invitée Knight Nieman.