Le séjour de trois décennies de Jeff Hickey à Seattle a pris fin en mars dernier lorsque le loyer de sa maison du quartier Queen Anne a augmenté de 300 $ par mois. Il a jeté son dévolu sur un nouvel endroit à SeaTac, où le logement est moins cher et les espaces verts à proximité sont facilement accessibles.
Malgré le bruit constant des avions à l'arrivée et au départ, auquel il dit s'être habitué, Hickey est agréablement surpris par le comté de South King.

Il est facile de se rendre en voiture sur le sentier Des Moines Creek, et il aime la marche à pied du centre-ville de Burien.
Hickey loue une chambre dans la maison de sa petite amie pour 500 $ par mois, contre 2 000 $ qu'il aurait payé pour son appartement de 700 pieds carrés à Seattle.
Bien que ce soit une coïncidence qu'il ait déménagé au début de la pandémie, «rétrospectivement, c'était une très bonne décision», a déclaré Hickey.

Il a perdu son emploi de rédacteur technique chez Boeing l'été dernier et avait besoin d'économiser de l'argent, tandis que certaines des entreprises qu'il aimait à Queen Anne ont fermé - temporairement ou définitivement. «L'ambiance là-bas ne s'est toujours pas remise de la pandémie», a déclaré Hickey.

Alors que Hickey et d'autres habitants de Seattle ont déménagé dans le comté de South King pour plus d'espace, un prix abordable et un accès à des espaces verts pendant au moins une décennie, les données du service postal américain et des preuves anecdotiques suggèrent que la tendance a peut-être augmenté pendant la pandémie de coronavirus.

Un appel de lecteur a recueilli des dizaines de réponses d'anciens résidents de Seattle qui habitent maintenant dans le comté de South King. Selon les données de changement d'adresse collectées par le système postal, dans 10 des 13 villes du comté de South King, plus de personnes ont quitté Seattle en 2020 par rapport à l'année précédente.

L'île de Vashon, par exemple, a enregistré une augmentation de 72% du nombre d'anciens résidents de Seattle.

En 2020, 365 personnes y ont déménagé de Seattle, contre 212 en 2019. Normandy Park est arrivé en deuxième position avec une augmentation de 50% du nombre d'anciens résidents de Seattle, avec 204 greffes en 2020 contre 136 en 2019. SeaTac a enregistré la troisième plus grande migration de Seattle.

à environ 38%, avec 699 en 2020 et 507 en 2019.
Sur les 13 villes étudiées, Covington, Burien et Des Moines étaient les seules villes du comté de South King à avoir vu une diminution du nombre de personnes quittant Seattle. White Center n'a pas été inclus dans les données USPS.

Selon une enquête du Seattle Times Hearken sur les schémas de migration pendant la pandémie, les raisons du déménagement de Seattle au comté de South King comprenaient le luxe de vivre n'importe où en tant que travailleur à distance. Un répondant a déménagé de West Seattle à Tukwila l'année dernière afin qu'elle puisse se permettre d'acheter une maison suffisamment grande pour sa famille de trois personnes. Une autre a récemment déménagé de North Seattle à South End afin de pouvoir se permettre plus d'espace après avoir adopté un chien.

Hector Rodriguez, qui a déménagé à Burien depuis le quartier de Capitol Hill en mars dernier, a cité le crime et le coût de la vie élevé à Seattle. Il a cherché plus d'espace et a voulu vivre avec son partenaire après avoir commencé à travailler à distance de son travail à l'Université de Washington. Il aurait été difficile de jongler avec le travail et la vie dans son ancien studio, alors Rodriguez a échangé contre un loft d'une chambre avec un grand parking et un garage attenant dans le comté de South King.

Ses amis de la communauté artistique et musicale de Seattle cherchaient également plus d'espace à un prix abordable au printemps dernier, ils ont donc également déménagé vers le sud, à proximité de Renton, du White Center et du South End de Seattle, a-t-il déclaré.
À Burien, Rodriquez a trouvé une concentration plus élevée de restaurants mexicains, ce qui lui a rappelé son éducation au Texas. «J'avais l'impression d'être de retour à la maison», a-t-il déclaré.

Hector Rodriguez a quitté Seattle pour Burien au début de la pandémie. Il a dit qu'il avait également des amis qui avaient déménagé dans le sud. Burien a un centre-ville accessible à pied, de nombreux restaurants et un accès à Puget Sound comme ici à Seahurst Park.

(Photo de Mary Robins)

La migration hors de Seattle pendant la pandémie reflète une tendance de plusieurs années plus qu'un exode massif. Un nouveau rapport de la Federal Reserve Bank of Cleveland montre que le nombre de résidents qui ont quitté les zones urbaines de Seattle l'année dernière était comparable à celui des trois années précédentes. Pourtant, il y avait beaucoup moins de personnes qui ont emménagé à Seattle pendant cette période par rapport aux années précédentes.

Le maire adjoint de SeaTac, Peter Kwon, a commencé à remarquer une augmentation du nombre de personnes se déplaçant vers la région depuis Seattle il y a quelques années. L'année dernière, il a rencontré des jeunes qui ont déménagé dans la ville depuis l'ouest de Seattle en raison de la fermeture du pont. Cela l'a encouragé à créer une enquête dans un groupe communautaire SeaTac sur Facebook où il a demandé aux gens combien de temps ils avaient vécu dans la région.

Sur les 181 répondants, 25% ont vécu à SeaTac pendant moins de quatre ans, tandis que 36% y ont vécu pendant moins de huit ans. La principale raison invoquée par les gens pour passer à SeaTac était son prix abordable. Exemple: les coûts de logement à Seattle sont 96,7% plus chers que ceux de SeaTac, selon Bestplaces.

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L'abordabilité a poussé Kwon à SeaTac depuis le quartier Queen Anne de Seattle il y a environ dix ans. Après avoir économisé pour acheter une maison pendant 10 ans en tant qu'ingénieur système, il a continué à perdre des offres de logement.

"C’est là que j’ai réalisé qu’il n’y avait aucun moyen que je puisse me permettre une maison à Seattle", a déclaré Kwon en riant.
C'est dans la communauté aéroportuaire, originaire d'une ville de cols bleus, qu'il a trouvé sa maison actuelle, qui, selon lui, se trouve dans une rue calme où l'on peut entendre les coyotes hurler la nuit.
Dans l'ensemble, l'afflux de nouvelles personnes en provenance de Seattle a été positif, a déclaré Kwon.

De nombreuses maisons de la région sont remodelées à la suite de l'achat de propriétés en difficulté par des investisseurs et des promoteurs qui les ont réparées. La vague de jeunes propriétaires férus de technologie a galvanisé la communauté, entraînant la formation de groupes Facebook et Nextdoor où les voisins se connectent, a-t-il déclaré.

Le tirage au sort pour les entreprises

Les entreprises se déplacent également de plus en plus vers le comté de South King, selon la chambre de commerce de Seattle Southside, qui dessert les entreprises de SeaTac, Burien, Tukwila, Des Moines et Normandy Park.

Andrea Reay, présidente-directrice générale du groupe SeaTac, a remarqué que de nombreuses entreprises basées à Seattle demandaient des conseils pour déménager dans le comté de South King lorsqu'elle a commencé son poste en 2016. Elle a commencé à suivre la tendance l'année suivante.
En 2020, la chambre a reçu 376 demandes de déménagement, dont 82% provenaient d'entreprises basées à Seattle.

En 2019, il y a eu 402 demandes, dont 74% provenaient de Seattle. Leurs trois principales raisons: l'abordabilité, le transport et des réglementations fiscales plus amicales.

Une tendance durable

Pourtant, la récente migration vers le sud n'est pas nouvelle: les données du recensement américain montrent que la population des villes du comté de South King a augmenté depuis au moins une décennie.

Kent a enregistré une augmentation de 43% de sa population depuis 2010, avec 132 320 habitants en 2019. La population d'Auburn a augmenté d'environ 16% sur une période de neuf ans pour atteindre plus de 82 000 habitants en 2019.
«Il y a un peu plus de marge de manœuvre et d’espace dans le comté de South King, ce qui, je pense, pendant la pandémie, est important pour la santé mentale et physique des gens», a déclaré Kyle Moore, responsable des relations gouvernementales et des communications pour le bureau du directeur de SeaTac City.

La migration de la population noire de Seattle a également contribué à l’évolution des chiffres de la population. Avant la loi fédérale de 1968 sur le logement équitable, le quartier central de Seattle était l’un des seuls quartiers où les Noirs pouvaient acheter une maison en raison de restrictions en matière d’actes raciaux. Mais en grande partie à cause des déplacements, la population noire du quartier a diminué de 60% en 50 ans.

À la première église épiscopale méthodiste africaine, les membres qui étaient expulsés de la ville ont commencé à déménager dans le comté de South King dans les années 1990 et la tendance s'est accélérée dans les années 2000, a déclaré le révérend Carey G. Anderson. Aujourd'hui, près de la moitié des fidèles de l'église du district central vivent dans le comté de South King, ce qui a encouragé l'église à créer un centre de culte satellite à Auburn, a-t-il déclaré.

«Les gens me parlent personnellement des difficultés de leur situation de logement et de l'incapacité de subvenir aux besoins de leurs enfants», a déclaré Anderson. "Ils sont prêts à aller n'importe où."
Où vont les gens lorsqu'ils n'ont plus les moyens de se payer le comté de South King? Ethel Green, résidente de Renton, envisage le Texas, la Géorgie ou la Virginie où elle serait loin de sa famille et ne connaît personne.

Né et élevé dans le quartier du Central District, Green a déménagé à SeaTac il y a plus de dix ans lorsque la région est devenue méconnaissable en raison de l'embourgeoisement et du déplacement. Elle a ensuite déménagé à Renton pour un loyer abordable, mais elle a déclaré que les prix dans la région étaient devenus comparables à ceux de Seattle.
"Je peux voir qu'il va devenir surpeuplé et si mon prix est épuisé, je devrai déménager", a déclaré Green.

Le maire adjoint Kwon estime qu’il est important que le coût de la vie de SeaTac reste abordable. L'une des premières mesures prises par le conseil municipal lorsqu'il a été élu il y a cinq ans a été d'abroger la taxe sur les services publics afin d'économiser environ 40 $ par mois aux locataires et aux propriétaires. En outre, la taxe foncière locale n'a pas augmenté depuis sept ans.

«Les gens ne veulent pas être exclus de leur maison», a-t-il déclaré. «Les gens ne veulent pas être déplacés de leurs quartiers.»

Le chroniqueur du Seattle Times Danny Westneat a contribué à ce rapport.

Melissa Hellmann:
206-464-2168 ou [email protected]; sur Twitter: @M_Hellmann. La journaliste du Seattle Times, Melissa Hellmann, couvre le sud de Seattle et le comté de South King en mettant l'accent sur les communautés marginalisées.