Le Royaume-Uni et Bruxelles concluent un accord sur les passeports Covid pour stimuler les espoirs de vacances

© Photographie : Cati Cladera/EPA
Parasols à Punta Ballena à Magaluf, Majorque, la semaine dernière.

Des espoirs ont été suscités par des vacances d'été en Europe pour les Britanniques entièrement vaccinés alors qu'un accord avec Bruxelles sur les passeports Covid était presque terminé et que l'Allemagne n'a pas réussi à convaincre les destinations populaires de tirer un «frein d'urgence» sur les visiteurs britanniques.

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Les restrictions de voyage se resserrent à travers le continent pour les touristes venant du Royaume-Uni qui n'ont pas eu deux coups, en raison des inquiétudes concernant la variante Delta hautement transmissible désormais dominante en Grande-Bretagne.
Le Portugal a annoncé lundi que les personnes incapables de prouver leur statut vaccinal complet feraient face à 14 jours de quarantaine. Le Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, a déclaré que les Britanniques voyageant vers les îles Baléares devraient montrer soit un test PCR négatif, soit la preuve qu'ils ont été complètement vaccinés pour éviter de devoir s'isoler. À partir de mercredi, les Baléares figureront sur la liste verte du gouvernement britannique des pays dont les voyageurs n'auront pas besoin de se mettre en quarantaine à leur retour chez eux.
Mais pour les voyageurs du Royaume-Uni qui ont reçu les deux doses d'un vaccin approuvé, la perspective d'une pause estivale relativement normale semble plus brillante, les destinations populaires refusant de fermer les portes à ceux qui ne sont probablement pas contagieux. Selon les dernières données, 61,9% des adultes britanniques sont désormais complètement vaccinés et 84,4% ont reçu au moins une première dose.
Le gouvernement allemand, qui a imposé une quarantaine de 14 jours à tous les touristes britanniques depuis le 26 mai, n'a pas encore convaincu les pays plus dépendants du tourisme que des exigences strictes de quarantaine pour tous les voyageurs en provenance du Royaume-Uni sont nécessaires.
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Les perspectives pour les personnes entièrement vaccinées semblaient d'autant meilleures lundi qu'il est apparu que les pourparlers avançaient bien sur la reconnaissance mutuelle d'une application NHS et le certificat numérique vert de l'UE garantissant que les voyageurs peuvent prouver leur statut.
Les applications permettent aux contrôles aux frontières de scanner un code QR pour confirmer le statut vaccinal du voyageur et offrir un passage gratuit. Un porte-parole de la Commission européenne a déclaré : « Il y a des discussions en cours au niveau technique qui avancent bien et vont dans la bonne direction. Cela est notamment dû au fait que l'architecture des systèmes techniques de l'UE et du Royaume-Uni sont alignées.
« Les pourparlers sont en cours – je n'ai pas de calendrier précis à annoncer. C'est bien que le Royaume-Uni travaille maintenant avec nous pour atteindre cet objectif. »
Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré que le déverrouillage des voyages internationaux était « d'une importance vitale » et que les responsables cherchaient à « s'assurer que la certification est introduite d'une manière qui fonctionne pour tout le monde ».
Le gouvernement britannique craint l'émergence d'un système à deux vitesses dans lequel ceux qui ne sont pas vaccinés sont désavantagés lorsqu'ils tentent de partir en vacances, mais en raison de la propagation de la variante Delta, ce résultat semble inévitable.
Lors d'une réunion d'un groupe de diplomates européens coordonnant la réponse politique intégrée de l'Union à la crise lundi, un briefing de l'agence de prévention et de contrôle des maladies du bloc a noté la nature hautement transmissible de la variante Delta. Les diplomates ont appris que la variante représenterait probablement 90 % des cas d'ici la fin août.
Le taux de vaccination laisse cependant espérer que le lien entre infection et hospitalisation et décès sera rompu à temps. Des sources diplomatiques ont déclaré qu'il était probable que le niveau d'infection ne serait pas à l'avenir le facteur clé pour décider si les voyages non essentiels en provenance du Royaume-Uni ou d'ailleurs par les non vaccinés sont autorisés.
Des sources ont déclaré que le représentant allemand lors de la réunion a déclaré que Berlin resserrerait sa politique sur les voyageurs britanniques. La chancelière allemande, Angela Merkel, a averti ses collègues dirigeants lors d'un sommet la semaine dernière que le bloc "ne faisait pas bien" en ce qui concerne la restriction de la propagation des variantes trouvées dans les pays non membres de l'UE.