Rhume ou Covid ? Les symptômes des voies respiratoires supérieures sont de plus en plus répandus, selon les médecins

Les médecins commencent à remarquer des cas de Covid-19 qui ressemblent davantage à un très gros rhume, en particulier dans les régions du pays où la variante delta très contagieuse se propage rapidement.
Alors que l'essoufflement et d'autres problèmes pulmonaires restent parmi les symptômes les plus inquiétants de Covid-19, il semble que les plaintes des voies respiratoires supérieures – marquées par la congestion, un nez qui coule et des maux de tête – puissent augmenter.

Couverture complète de l'épidémie de coronavirus

"Nous avons vu un certain nombre de personnes présentant des symptômes semblables à ceux du rhume", a déclaré le Dr Robert Hopkins Jr.

, interniste à l'Université de l'Arkansas pour les sciences médicales à Little Rock.
Le changement potentiel des symptômes ne veut pas dire que la maladie doit être considérée comme un simple rhume. Les gouttelettes respiratoires émises par la toux et les éternuements peuvent infecter d'autres personnes plus vulnérables.

Et les cas qui commencent légers peuvent s'aggraver et devenir plus graves.
"Covid peut se présenter de différentes manières", a déclaré le Dr Russell Vinik, directeur des opérations médicales à l'Université de l'Utah Health à Salt Lake City. "Si vous pensez avoir un rhume, que vous êtes contagieux, et que ce soit Covid ou un rhume, vous devriez envisager de passer un test."

Vinik a également vu plus de personnes arriver avec des symptômes semblables à ceux du rhume. Et les symptômes précédemment typiques de Covid-19 tels que la perte du goût et de l'odorat ne sont plus aussi couramment signalés, a-t-il déclaré.
Hopkins et Vinik ont ​​tous deux déclaré que leurs patients avaient tendance à être non vaccinés et à être plus jeunes qu'au début de la pandémie.

On ne sait pas pourquoi les symptômes du rhume sont de plus en plus signalés dans les cas de Covid-19, bien que certains experts soupçonnent que cela pourrait être dû à la variante delta, qui représente désormais environ 20% des nouveaux cas aux États-Unis, en Arkansas et en Utah, où Hopkins et Vinik sont respectivement basés, ont certains des taux de cas delta les plus élevés du pays, selon les Centers for Disease Control and Prevention.
En effet, au Royaume-Uni, où delta est impliqué dans plus de 95 % des nouveaux cas, les chercheurs affirment que les symptômes les plus courants du Covid-19 sont désormais celui d'un mauvais rhume : maux de tête, maux de gorge, écoulement nasal et fièvre.
"Ce que nous avons vu au cours du mois dernier, c'est vraiment un changement dans les symptômes", a déclaré Tim Spector, professeur d'épidémiologie au King's College de Londres.

Spector dirige un projet appelé ZOE Covid Study, une application où les utilisateurs signalent quotidiennement les symptômes, le statut vaccinal et d'autres informations démographiques. Plus de 4 millions de personnes au Royaume-Uni se sont inscrites, ainsi qu'environ 300 000 personnes aux États-Unis.
"Nous obtenons une image de l'endroit où les choses se passent en temps réel", a déclaré Spector.

"Nous entendons également parler des symptômes les plus courants à différentes périodes de l'année et à différents endroits."

En rapport

Les recherches de Spector révèlent que les symptômes antérieurs, tels que l'essoufflement, la toux persistante et la perte d'odorat, "sont sortis du top cinq" des symptômes de Covid-19 les plus courants.
Le CDC a longtemps inclus les symptômes classiques de congestion du « rhume » et un nez qui coule sur sa liste de symptômes potentiels de Covid-19.

Un porte-parole a déclaré à NBC News que l'agence n'avait pas de plan immédiat pour modifier les indications relatives aux symptômes.
Pourtant, les médecins aux États-Unis prêtent attention à ce qui se passe au Royaume-Uni, qui a « deux à trois mois d'avance sur nous », a déclaré Vinik.
Dunn a accepté, ajoutant que ce qui se passe actuellement au Royaume-Uni pourrait prédire des cas de Covid-19 plus tard cet été et à l'automne.

Il est également possible que le changement des symptômes de Covid-19 n'ait rien à voir avec la variante delta. Maintenant que la plupart des personnes âgées ont reçu le vaccin Covid-19, les nouveaux cas se dirigent vers des adultes plus jeunes, pour la plupart non vaccinés. Les plus jeunes ont généralement été épargnés du pire du Covid-19.

"Maintenant que nous avons vacciné toutes ces personnes âgées, vous retirez leurs symptômes du mélange", a déclaré Alasdair Munro, chercheur principal en recherche clinique sur les maladies infectieuses pédiatriques au National Institute for Health Research au Royaume-Uni.
"Les personnes qui obtiendraient normalement ces symptômes plus légers représentent désormais une proportion beaucoup plus importante de toutes les personnes infectées", a déclaré Munro.
Le Dr Andy Dunn, médecin de famille et chef de cabinet du Wyoming Medical Center à Casper, estime que les trois quarts de ses patients Covid-19 ont maintenant moins de 50 ans.

Il constate également une augmentation de la congestion associée au virus.
La plupart des patients Covid-19 les plus malades de Dunn ne sont pas vaccinés. Le Wyoming est l'un des États avec les taux de vaccination les plus bas du pays ; un peu plus de 30 pour cent des résidents sont complètement vaccinés.

Dunn a déclaré que la combinaison du faible taux de vaccination et du démasquage sociétal a conduit à "d'énormes terrains de reproduction pour que davantage de variantes évoluent et s'empare vraiment d'une communauté qui aurait pu éliminer cela avec des vaccins".
Ne pensez pas que vous êtes immunisé contre le Covid simplement parce que vous êtes vacciné.
Mais même ceux qui ont été vaccinés ne sont pas entièrement immunisés contre le Covid-19.

Bien que très efficaces, les vaccins n'empêchent pas 100 pour cent des infections. Des cas révolutionnaires – des infections chez des personnes complètement vaccinées – peuvent survenir.
"Si vous avez été vacciné et que vous présentez des symptômes, ne les négligez pas.

Vous pourriez toujours attraper Covid", a déclaré Vinik, de l'Université de l'Utah Health.
"Ne pensez pas que vous êtes immunisé contre Covid simplement parce que vous êtes vacciné", a-t-il averti.
Cela signifie que même parmi la foule vaccinée, un nez bouché, un mal de gorge, une légère fièvre ou de la fatigue peuvent justifier un test Covid-19.

"Est-ce juste un rhume ? Ou est-ce Covid ? Nous ne faisons pas assez de tests pour avoir une bonne idée de la quantité de Covid qui circule dans nos communautés", a déclaré Hopkins, du centre médical de l'Université de l'Arkansas.
Spector, du projet ZOE du Royaume-Uni, avait des conseils plus pointus.
"Si vous n'êtes pas sûr que ce soit un rhume, je suppose que cela pourrait être Covid", a-t-il déclaré.

Suivez NBC HEALTH sur Twitter et Facebook.