Réponse au coronavirus | Les syndicats d'instructeurs d'UI disent que leurs salles de classe devraient être plus sûres

URBANA – D'un point de vue extérieur, il peut être difficile de percer des trous dans la réponse de l'Université de l'Illinois à la pandémie de COVID-19.
Plus de 90 pour cent des personnes travaillant et étudiant sur le campus Urbana-Champaign, dont plus de 92 pour cent des étudiants, sont entièrement vaccinés contre le coronavirus.
Les masques sont obligatoires dans tous les espaces intérieurs et les nouveaux cas ont ralenti, tombant à 28 nouveaux positifs la semaine dernière parmi plus de 16 000 tests.

Mais les syndicats qui représentent les instructeurs affirment que le campus connu pour utiliser l'application «Safer Illinois» pour suivre les cas a de la place pour être encore plus sûr.
Ce semestre a été marqué, ont-ils dit, par des procédures inflexibles lorsque les étudiants ou les professeurs dans les salles de classe ont été testés positifs. Beaucoup ont signalé des enregistrements peu fréquents de « associés de soutien au bien-être », qui vérifient si les entrants dans les bâtiments de classe sont vaccinés ou ont été testés négatifs pour COVID-19.

L'organisation des employés diplômés, l'association des professeurs du campus et la coalition des professeurs non titulaires se sont réunies mardi pour organiser une « séance d'information COVID-19 des gens » où ils ont partagé des expériences de première main en classe de ce semestre.
Les étudiants et les instructeurs présents ont principalement signalé des problèmes après que les personnes qui suivaient des cours en personne se soient révélées positives pour COVID-19.
L'un de ces étudiants, Elias Decker, a déclaré qu'il avait été testé positif après avoir assisté à son premier jour de cours d'automne et a envoyé un courrier électronique à ses enseignants, pensant qu'ils auraient déjà été informés d'un cas positif dans leurs espaces de classe.

"Chacun d'entre eux m'a répondu:" Je n'en avais aucune idée, merci de me l'avoir fait savoir ", et c'était assez choquant de le découvrir", a déclaré Decker.
Le district de santé publique de Champaign-Urbana est le seul organisme local qui effectue la recherche des contacts. Un étudiant ou un employé de l'assurance-chômage dont le test est positif, comme d'autres dans le comté de Champaign, est invité à fournir au district sanitaire une liste de contacts étroits qui ont passé 15 minutes ou plus à moins de 6 pieds alors qu'ils étaient potentiellement positifs pour COVID-19.

Les instructeurs de l'UI ne sont pas autorisés à informer leurs classes lorsqu'un étudiant révèle qu'il a été testé positif, car il s'agit des informations médicales privées de l'étudiant.
Une fois que les enseignants ont appris cette information, les administrateurs de l'interface utilisateur ont été clairs : ne passez pas immédiatement au virtuel.

"Parce que l'élève dit (à un instructeur) qu'il a été testé positif, cela ne signifie pas qu'il s'agit d'un appel à l'instructeur pour déplacer sa classe en ligne", a déclaré le provost Andreas Cangellaris lors d'un briefing début septembre.

"À moins que le CUPHD n'ait partagé des informations relatives à la recherche des contacts avec l'instructeur ou d'autres personnes dans la classe qui suggèrent que quelque chose doit se produire, ils ne devraient pas prendre les mesures nécessaires pour déplacer la classe en ligne."

Quand partir à distance

De nombreux instructeurs ont décidé de déplacer temporairement les cours en ligne après que les étudiants qui ont assisté à des conférences et à des laboratoires en personne au cours des premières semaines se soient révélés positifs.
Brienne Hayes, étudiante en première année de maîtrise, a déclaré qu'elle avait fait le choix de sa deuxième classe après qu'un de ses étudiants se soit révélé positif.

"J'ai parlé à mes étudiants de la façon de gérer notre sécurité ce semestre, et la majorité de mes étudiants conviennent qu'ils préféreraient organiser des cours en ligne", a déclaré Hayes.
Le déplacement des cours en ligne au cours des prochains semestres a été découragé par les administrateurs de l'interface utilisateur, sauf si l'instructeur a des problèmes de santé qui l'empêchent d'être dans la salle de classe.
"Les instructeurs qui souhaitent changer de modalité doivent demander et recevoir l'approbation du département et du collège pour le faire", a déclaré Cangellaris dans un e-mail aux instructeurs.

« Dans le cadre de ce processus, l'instructeur devra décrire les circonstances uniques entourant la demande et en discuter avec le directeur général de l'unité. »
Les plus de 320 défenseurs du bien-être qui vérifient l'état de l'accès aux bâtiments sont également passés à une « stratégie de vérification ponctuelle » ce semestre, où ils se déploient sur le campus en équipes plus courtes pour essayer de couvrir autant d'entrées que possible. Lors de la réunion de mardi, plusieurs instructeurs et étudiants ont déclaré qu'ils n'avaient fait vérifier leur statut qu'une poignée de fois sept semaines après le début du semestre.

Les instructeurs d'UI peuvent également vérifier le statut d'accès au bâtiment des étudiants, mais cela peut prendre du temps en dehors des cours, et certains ont rencontré de la résistance, a déclaré le professeur agrégé Marc Hertzman.

Hertzman a déclaré qu'une assistante enseignante de son département avait essayé de vérifier l'accès le premier jour, "et ses étudiants se sont fondamentalement révoltés".
Le 18 octobre, le sénat de l'UI examinera une proposition du professeur de religion Bruce Rosenstock visant à former un comité dédié à l'enquête sur la transmission en classe.

Rosenstock a déclaré qu'il aimerait voir une stratégie de classe plus proche de celle du campus de Chicago, qui dispose de sa propre équipe de recherche des contacts et impose des sièges attribués dans les salles de classe afin que les étudiants puissent plus facilement se rappeler qui ils étaient à côté au cas où l'un d'eux tests positifs. Sur ce campus, lorsqu'une classe voit un nouveau cas, elle passe en ligne pendant un certain temps.
"J'espère qu'il sera soutenu par la grande majorité du Sénat", a déclaré Rosenstock lors de la réunion virtuelle de mardi.

"Je pense que ce sera, en fait, très populaire au Sénat."

Pas le temps pour le « tour de la victoire »

Ces efforts supplémentaires en vaudraient-ils la peine ? Awais Vaid, administrateur adjoint du district sanitaire local, n'en est pas si sûr.
À sa connaissance, a-t-il déclaré, il n'y a toujours pas eu de transmission de COVID-19 provenant des salles de classe de l'UI.

«Quand il y a quelques cas sur le campus parmi des centaines de classes, avec plus de 90 pour cent de vaccination, nécessitant des masques à l'intérieur, des tests de personnes non vaccinées et utilisant une ventilation avancée avec quelques vérifications de l'application Safer Illinois – cela me semble, c'est beaucoup de travailler pour pas beaucoup de gain », a déclaré Vaid. "Pour la santé publique, nous examinons le risque global, et le risque n'est pas là pour soutenir une entreprise d'une telle envergure."
Le district sanitaire a fait un effort pour ajouter plus de traceurs de contacts lorsque les cas augmentaient il y a un mois ; depuis lors, certains des traceurs contractuels qu'elle a embauchés sont passés à des cliniques de vaccination en personnel.

"Nous ne prévoyons pas de les laisser partir, au cas où quelque chose changerait ou changerait", a déclaré Vaid.
Avec les vaccinations disponibles, les directives de quarantaine des traceurs de contact ont changé.
"Si vous êtes complètement vacciné et exposé à quelqu'un, vous n'avez plus besoin de mettre en quarantaine – ce n'était pas pareil avant", a-t-il déclaré.

« Si vous aviez déjà été testé positif au cours des 90 derniers jours, vous n’avez pas non plus besoin de mettre en quarantaine. »
Cela dit, les personnes vaccinées dont le test est positif pour le virus doivent toujours s'isoler et éviter tout contact étroit avec les autres, a déclaré Vaid.
L'un des sentiments les plus communs partagés lors de la réunion de mardi: espérer que l'université évite une mentalité de «tour de victoire».

Hertzman a déclaré que la décision du président de l'UI, Tim Killeen, de remettre le prix présidentiel et le médaillon aux dirigeants de la réponse COVID-19 de l'UI avait laissé un goût amer dans la bouche de certains instructeurs.
"Ces gens ont fait des choses incroyables dont nous devrions être fiers, mais je pense que beaucoup de gens ont fait la comparaison avec le moment où le président George W. Bush a été parachuté sur le porte-avions et a dit:" Mission accomplie ", et il y avait encore des années de guerre à venir », a-t-il déclaré.

"Vous remarquez, la pandémie est toujours en cours."