L'auteur principal, le Dr Robert Gottlieb, cardiologue spécialisé dans les greffes et membre du personnel du Baylor University Medical Center à Dallas, a déclaré que les résultats pourraient inciter à un changement dans la façon dont les professionnels de la santé traitent le COVID-19.
Un régime de cinq à dix jours de remdesivir est actuellement administré par voie intraveineuse aux patients hospitalisés. Mais si les patients reçoivent un traitement plus court plus tôt, à leur domicile ou en ambulatoire, cela pourrait sauver des vies, a déclaré Gottlieb.
« Si vous avez la grippe, vous ne dites pas ‘laisse-moi attendre que je sois plus malade’ pour prendre des médicaments, a-t-il ajouté.
La détection précoce des cas de virus potentiellement graves pourrait également réduire le fardeau des hôpitaux submergés par le nombre croissant de patients COVID. La tension a conduit le gouverneur Charlie Baker à déployer 500 membres de la Garde nationale dans les hôpitaux du Massachusetts et à annuler la plupart des chirurgies non essentielles plus tôt cette semaine.
"Si vous pouvez garder quelqu'un sur une trajectoire de rétablissement avec le remdesivir, plutôt que de le faire progresser vers l'hospitalisation, vous pouvez préserver la capacité hospitalière et maintenir le système de santé à flot", a déclaré Gottlieb.
La nouvelle étude a porté sur 562 personnes qui présentaient au moins un facteur de risque, notamment l'obésité, le diabète, l'hypertension ou un âge de 60 ans ou plus. Sur les 279 qui ont reçu au moins une dose de remdesivir, seulement deux, soit 0,7%, ont dû être hospitalisés dans les 28 jours. En comparaison, le groupe placebo de 283 personnes a subi 15 hospitalisations.
Le besoin de médicaments pouvant empêcher les hospitalisations liées au COVID-19 est devenu de plus en plus urgent avec la propagation d'Omicron. Deux des trois traitements par anticorps monoclonaux disponibles, des sociétés Regenoron et Eli Lilly, sont inutiles contre la variante hautement infectieuse et désormais dominante aux États-Unis. Un troisième traitement par anticorps qui peut contrecarrer Omicron, le sotrovimab, est en nombre insuffisant.
Mercredi, les régulateurs américains de la santé ont autorisé la pilule antivirale Pfizer Paxlovid, qui peut également prévenir les hospitalisations, mais elle reste en nombre insuffisant.
"Il y a un besoin encore plus impérieux d'avoir des thérapies antivirales ambulatoires alternatives et efficaces", a déclaré Gottlieb.
Le Dr Paul Edward Sax, directeur clinique de la division des maladies infectieuses de Brigham and Women's qui n'était pas impliqué dans l'étude sur le remdesivir, a accepté. "Omicron rend l'utilisation du remdesivir en ambulatoire tout à coup tout à fait pertinente", a-t-il écrit dans un e-mail. « L'essentiel est que ce médicament soit actif, mais qu'il doit être démarré tôt. En le limitant aux patients hospitalisés, nous passons à côté du moment où il est le plus efficace. »
« Cela pourrait être particulièrement utile », a-t-il poursuivi, « comme pont vers un moment où nous avons une offre plus abondante de [the Pfizer pill] et/ou sotrovimab.
Dans un article de blog du 20 décembre sur l'étude, Sax a qualifié les résultats de « sans équivoque positifs ».
La prochaine étape, a déclaré Gottlieb, consiste pour la Food and Drug Administration à étendre son autorisation de remdesivir.
"On ne gagne pas un tournoi de Coupe du monde en ne tirant qu'un seul tir au but", a-t-il ajouté. « Il est préférable de prendre plusieurs photos et de maximiser l'efficacité. »
D'autres experts ont déclaré que le remdesivir pourrait également être en mesure de freiner la propagation du COVID-19. Patrick Smith, expert en maladies infectieuses et président du développement intégré de médicaments à la biotechnologie Certara, basée au New Jersey, a déclaré que le médicament inhibe la réplication du virus dans le corps d'un patient, réduisant ainsi la période pendant laquelle ils sont considérés comme infectieux.
"Cela pourrait avoir un impact non seulement sur la personne individuelle, mais sur l'état de propagation et la santé publique", a déclaré Smith. « Un patient prenant du remdesivir infecte potentiellement moins de personnes. »
Diti Kohli peut être jointe à [email protected] Suivez-la sur Twitter @ditikohli_.