Pourquoi le programme de vaccination Covid dans les îles du détroit de Torres dépend de la confiance

Les perturbations ne sont pas rares sur l'île de Badu, l'une des plus grandes îles du détroit de Torres. Lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé en 2020, le détroit de Torres a été verrouillé au même titre que le reste du pays, et les habitants ont été encouragés à ne pas voyager entre les îles.
Charlotte Nona, directrice de la santé régionale du Queensland dans le détroit de Torres et la péninsule du Nord, affirme qu'il n'y a qu'un seul agent de santé de première ligne pour toute la population de Badu.

«Nous avons ici plus de patients atteints de maladies chroniques par habitant, il n'est donc pas suffisant de fournir des soins suffisants», dit-elle.

  • Charlotte Nona, avec sa petite-fille Sunny, 9 mois, chez elle sur l'île de Badu. Charlotte est la directrice des soins de santé primaires dans le détroit de Torres.

Lorsque, début avril, le gouvernement fédéral a annoncé que le vaccin AstraZeneca ne serait pas administré aux personnes de moins de 50 ans, le programme de vaccination prévu pour le détroit de Torres a été immédiatement suspendu. Avec 80% de la population du détroit de Torres âgée de moins de 50 ans, la suspension était compréhensible, mais c'était un autre changement de politique à comprendre pour les habitants.
«L'anglais est une troisième langue pour beaucoup de gens ici», dit Nona.

Un manque perçu d'engagement communautaire et de sensibilisation culturelle a soulevé des inquiétudes quant à la manière dont le programme de déploiement du vaccin Covid-19 sera reçu à Badu, lorsqu'il aura finalement lieu.
«Si vous voulez de bons résultats dans ces communautés, vous devez d'abord et avant tout instaurer la confiance, et pour instaurer la confiance, vous devez arriver au moins une ou deux semaines à l'avance.
«Il faut vraiment faire de la promotion de la santé, faire de l’éducation sanitaire individuelle avec les gens et organiser des réunions communautaires.

Nous pouvons faire fonctionner les choses ici, mais vous devez vraiment avoir des conversations avec les gens. »
Horace Ngagalaig est solidement bâti et à 60 ans, ses années de plongée, de chasse et de football aux écrevisses sont évidentes. Ngagalaig a grandi sur l'île de Badu et travaille maintenant à Brisbane pour fournir des soins culturels aux insulaires du détroit de Torres et à d'autres peuples autochtones qui se rendent sur le continent pour des soins médicaux spécialisés.

«L'écart entre la consultation de la communauté et le déploiement de tout vaccin est rassurant. C’est la même chose quand ils viennent à l’hôpital et qu’ils ne sont pas dans leur propre communauté. Ils se tourneront toujours vers la personne autochtone pour devenir une voix de soutien pour ce réconfort.

»
Ngagalaig a une expérience de première main dans le déploiement d'un programme de vaccination dans le détroit de Torres. En 1995, une épidémie d'encéphalite japonaise a frappé la région.
«Des gens en sont morts, mais nous avons eu le temps de nous asseoir avec des gens avant la vaccination.

Les gens ont pu absorber toutes les informations et les agents de santé ont également été vaccinés pour montrer que cela fonctionnait.
«Mais celui-ci est si rapide. Nous avions beaucoup plus d'informations à l'époque, mais les gens oublient que cela a été déployé à partir d'un modèle de soins de santé primaires avec des habitants sur le terrain.

Ngagalaig et Nona disent qu'une éducation sanitaire soutenue et dispensée localement est vitale pour tout programme de vaccination.
"Yarning est important parce que vous devez obtenir cette information ainsi que la donner, il faut du temps pour observer cette information, la comprendre et poser des questions", dit Nona.
"Vous ne pouvez pas entrer et vous attendre à ce que les gens vous fassent confiance si vous êtes un étranger."

«Avec les garçons, nous savons que le football et la chasse traditionnelle [of dugong and turtle] sont de grandes choses. Nous pouvons donc utiliser ces sujets de conversation.
«Le bâillement pourrait porter sur autre chose, mais il s’agit d’intégrer les informations sur la santé dans ce processus, puis les questions seront posées.

»
Ngagalaig s'est récemment rendu sur l'île de Badu pour une cérémonie de révélation de la pierre tombale, l'une des cérémonies les plus importantes de la culture du détroit de Torres. Avec des restrictions de voyage généralisées en Australie en 2020, bon nombre de ces cérémonies culturelles importantes ont été reportées.
«Nous sommes peut-être à une cérémonie de révélation de la pierre tombale ou à des funérailles, mais après, lorsque nous sommes assis autour d'un fil, nous nous posons des questions et nous nous consultons sur des problèmes potentiels.

»
Après deux déploiements de vaccins retardés, le département de la santé du Queensland a annoncé qu'il organiserait des séances d'information sur Badu avant la livraison du vaccin Pfizer.

Le Dr Tony Brown, directeur exécutif des services médicaux pour le détroit de Torres et Cape York, déclare qu'il est vital de contacter chaque communauté et de leur fournir «des informations et des conseils clairs sur les vaccins, les risques et les avantages qui y sont associés et toute autre chose.

nos communautés voudront peut-être savoir avant de redémarrer le programme de vaccination. »
Charlotte Nona reste convaincue que le déploiement peut être réalisé avec succès.
«Nous pouvons faire fonctionner les choses ici, mais vous devez vraiment avoir des conversations avec les gens.

«Mais pas avec l'espoir que vous veniez le lundi et que vous offriez des sessions à la communauté, puis que vous fassiez le déploiement après le déjeuner. Ça ne marche pas comme ça. »