La rivalité Sounders-Timbers Cascadia a enduré les protocoles de pandémie COVID-19 de la MLS. Maintenant, les fans et la ferveur sont de retour.

La rivalité Cascadia est l'une des vérités qui a perduré pendant la pandémie COVID-19.
Déshabillez le stade, les supporters, les médias, même les règles traditionnelles du football, et le mépris que les Sounders FC et Portland Timbers ont l'un pour l'autre est resté.
C'était évident à la fin du mois de mars lorsque les Timbers se sont rendus à Starfire Sports à Tukwila pour une paire de matchs préparatoires sur le terrain d'entraînement des Sounders.

Le cadre peu orthodoxe et l’insignifiance du résultat n’ont rien tempéré. Le milieu de terrain des Sounders Nico Lodeiro s'est précipité vers la défense de Brad Smith après que le milieu de terrain de Portland Diego Valeri ait semblé donner un coup de pied à Smith après un tacle déjà difficile. Et l'attaquant des Sounders Will Bruin s'est occupé du défenseur des Timbers Dario Zuparic qui lui griffait le dos pour jouer au ballon.

L'arbitre a même montré plusieurs cartons jaunes.
«J'adore ce match (de rivalité) contre Portland parce que c'est organique», a déclaré le gardien des Sounders Stefan Frei, qui en est à sa huitième saison avec le club. «Il a une histoire géographique derrière lui.

Ce n’est pas forcé. »
La pandémie a tenté de briser la magie de ce derby. Les précautions de sécurité pour se prémunir contre la propagation du virus signifiaient que les fans ne pouvaient pas y assister en 2020.

La MLS a également limité les déplacements pour son retour de la saison régulière, programmant Portland et Seattle pour jouer quatre fois, ce qui aurait pu diluer la ferveur.

Un semblant de normalité reviendra dimanche lorsque Portland accueillera Seattle à Providence Park. Pour la première fois depuis août 2019, les fans seront présents pour le match de rivalité qui sera également diffusé à l'échelle nationale sur ABC à midi.

Les protocoles gouvernementaux limitent la taille de la foule à 15% de la capacité approximative de 25 000 places du stade.
"Indépendamment des fans, ces matchs ont toujours été compétitifs", a déclaré l'entraîneur des Timbers, Gio Savarese. «Ces matchs ne déçoivent jamais, mais lorsque les fans sont dans les gradins, il y a une grande différence.

Il y a plus d’énergie. Il y a plus de passion. Il y a un bâtiment qui, selon vous, a un composant supplémentaire qui amène ces jeux à un niveau différent et c'est énorme.

Même si nous n’avons pas la pleine capacité, les rares qui entrent, vous pouvez les entendre. »
Portland (1-2-0) utilisera le coup de pouce de ses fans pour secouer le lent début de la saison 2021. En plus de concéder six buts en championnat, les Timbers ont perdu 3-1 contre le Club America en quarts de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF mercredi.

Les joueurs privilégiés de la première équipe ont vu la majeure partie des minutes de Portland dans le match du tournoi. Le club était déjà aux prises avec des blessures, donc la formation des Savarese Fields contre Seattle pourrait ne pas être la plus forte des Timbers.
Les matches de pré-saison apaisent certaines des préoccupations de Portland, selon Savarese.

Les Timbers ont joué contre la première version du nouveau système à deux attaquants des Sounders, bien que Raul Ruidiaz ne faisait pas partie des matches. Le Péruvien a marqué quatre des huit buts de Seattle cette saison.
"Je m'en fous", a déclaré l'entraîneur des Sounders Brian Schmetzer à propos de Portland qui boitait peut-être dans le match.

"La gueule de bois de la Ligue des champions, quoi que ce soit, j'ai dit que cela pourrait en fait être la meilleure chose pour Portland parce qu'ils reviennent en championnat et qui obtiennent-ils en premier? Eh bien, ce sont leurs archivistes et ils vont avoir des fans dans le bâtiment. Ils vont être gonflés. Ils pourraient passer avec une belle victoire contre les Sounders.

«Il y a tellement d'histoires sur lesquelles Gio (Savarese) doit s'accrocher pour motiver son équipe. Le mien a été un avertissement. Oui, nous avons bien joué les trois premiers matchs, mais c'est une semaine difficile.

"
Seattle (2-0-1) est au sommet de la Conférence Ouest et n'a pas encore concédé de but dans le courant du jeu. C’est sans Lodeiro en raison d’une blessure au quad. Il a remplacé les 24 dernières minutes de la victoire 3-0 contre le L.

A. Galaxy à Lumen Field la semaine dernière.
Schmetzer ne s’engageait pas à faire de Lodeiro le départ contre les Timbers, mais a déclaré que le capitaine de l’équipe n’avait pas subi de revers depuis ses débuts dans la saison.

L’entraîneur devra surveiller le temps de jeu de chacun alors que les Sounders entament leur premier de trois matchs sur une période de huit jours.
Seattle se rendra mercredi contre San Jose et accueillera le Los Angeles FC au Lumen Field le 16 mai. Un aperçu des Sounders qui s'en sortent indemnes est la liste affichant une profondeur de qualité avec plusieurs changements clés dans la gamme pour commencer la saison.

. Le Rave Green se défend également bien avec Frei récoltant deux blanchissages et neuf arrêts lors des trois premiers matchs.
"Si vous placez les joueurs dans des positions où ils peuvent utiliser au maximum leurs forces, ils vont en profiter", a déclaré Frei.

"Ils réussiront dans ces postes et plus vous réussirez, vous passerez un bon vieux temps."
Et passer un bon moment devant les fans lors d'une émission nationale contre votre rival est un retour bienvenu.
«C’est ce dont vous rêvez quand vous étiez enfant», a déclaré le gardien des Timbers Jeff Attinella, qui était le dernier buteur pour Portland lorsque les Timbers ont évincé les Sounders lors des séries éliminatoires de la MLS 2018.

«Vous voulez faire partie de jeux de rivalité où les fans deviennent fous. … Pour nous d’avoir ça, surtout quand on pensait que ça n’allait pas être là et que maintenant on le récupère, c’est beaucoup. Nous sommes très excités.

»

Jayda Evans:
206-464-2067 ou [email protected]; sur Twitter: @JaydaEvans. Jayda Evans couvre les Sounders.

Elle propose des observations, des critiques et des contes décalés occasionnels. Evans a également écrit un livre sur la tempête et les cerceaux pour femmes intitulé "Game On ! "