À emporter :

  • Les vaccins peuvent être excellents pour vous empêcher de tomber malade, tout en ne vous empêchant pas nécessairement d'être infecté ou de propager le germe
  • Des preuves préliminaires semblent suggérer que les vaccins COVID-19 réduisent la probabilité qu'une personne vaccinée transmette le coronavirus, mais la preuve n'est pas encore irréprochable
  • Les personnes non vaccinées doivent toujours faire preuve de diligence en ce qui concerne le port de masque, la distance physique et d'autres précautions contre le coronavirus

Lorsque les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont modifié leurs directives sur le port du masque le 13 mai 2021, de nombreux Américains ont été un peu confus. Désormais, toute personne parfaitement vaccinée peut participer à des activités intérieures et extérieures, grandes ou petites, sans porter de masque ni prendre de distance physique.

Les personnes vaccinées contre le COVID-19 peuvent-elles encore propager le coronavirus ?

Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Biden, a déclaré que la nouvelle directive est «basée sur l'évolution de la science» et «sert d'incitation» aux près des deux tiers des Américains qui ne sont pas encore complètement vaccinés à aller de l'avant et à obtenir le tir.

Mais certaines personnes ne peuvent pas être vaccinées en raison de conditions sous-jacentes. D'autres dont le système immunitaire est affaibli, à cause du cancer ou de traitements médicaux, peuvent ne pas être entièrement protégés par leurs vaccinations. Les enfants âgés de 12 à 15 ans ne sont devenus éligibles au vaccin Pfizer-BioNTech que le 10 mai 2021. Et aucun vaccin COVID-19 n'est encore autorisé pour près de 50 millions d'enfants aux États-Unis de moins de 12 ans.

Alors que les restrictions sont levées et que les gens commencent à laisser leurs masques à la maison, certaines personnes s'inquiètent: pouvez-vous attraper le COVID-19 d'une personne vaccinée?

Les vaccins n'empêchent pas toujours l'infection

Les chercheurs avaient espéré concevoir des vaccins sûrs contre le COVID-19 qui empêcheraient au moins la moitié des personnes vaccinées d'avoir des symptômes du COVID-19.

Heureusement, les vaccins ont largement dépassé les attentes. Par exemple, chez 6,5 millions d'habitants d'Israël, âgés de 16 ans et plus, le vaccin Pfizer – BioNTech ARNm COVID-19 s'est avéré efficace à 95,3% après les deux injections. En deux mois, parmi les 4,7 millions de personnes entièrement vaccinées, les infections détectables ont été multipliées par 30. De même en Californie et au Texas, seulement 0,05% des agents de santé entièrement vaccinés ont été testés positifs pour le COVID-19.

Les développeurs de vaccins espèrent souvent qu'en plus de prévenir la maladie, leurs vaccins atteindront une «immunité stérilisante», où la vaccination empêche même le germe de pénétrer dans le corps. Cette immunité stérilisante signifie qu'une personne vaccinée n'attrapera pas le virus et ne le transmettra plus. Cependant, pour qu’un vaccin soit efficace, il n’est pas nécessaire d’empêcher le germe d’infecter une personne vaccinée.

Le vaccin antipoliomyélitique inactivé Salk, par exemple, n'empêche pas complètement le virus de la polio de se développer dans l'intestin humain. Mais il est extrêmement efficace pour prévenir la maladie invalidante car il déclenche des anticorps qui empêchent le virus d'infecter le cerveau et la moelle épinière. De bons vaccins fournissent un entraînement efficace et durable au système immunitaire de l’organisme. Ainsi, lorsqu'il rencontre l’agent pathogène responsable de la maladie, il est prêt à réagir de manière optimale.

En ce qui concerne COVID-19, les immunologistes sont toujours en train de déterminer ce qu'ils appellent les «corrélats de la protection», des facteurs qui prédisent à quel point une personne est protégée contre le coronavirus. Les chercheurs estiment qu'une quantité optimale d '«anticorps neutralisants», le type qui non seulement lient le virus, mais l'empêche également d'infecter, sont suffisantes pour repousser les infections répétées. Les scientifiques évaluent également encore la durabilité de l'immunité que fournissent les vaccins COVID-19 et où dans le corps ils fonctionnent.

Protection et prévention vont de pair

Les vaccins aident à ralentir la propagation d'une maladie infectieuse en brisant la chaîne de l'infection. Ceux qui sont infectés ont finalement de moins en moins de personnes non protégées à qui transmettre le virus. C'est ainsi qu'un vaccin augmente l'immunité du troupeau - les personnes sensibles et non encore immunisées sont entourées d'un «troupeau» de personnes devenues immunisées, grâce à la vaccination ou à une infection antérieure. Mais des études suggèrent que, pour une combinaison de raisons biologiques et sociales, il est peu probable que la vaccination seule confère une immunité collective contre le COVID-19 et contienne complètement le coronavirus.

En fait, la vaccination seule peut prendre beaucoup de temps pour éradiquer une maladie. Même les maladies qui sont presque «éliminées» - comme la varicelle, la rougeole et la coqueluche - peuvent refaire surface avec une immunité décroissante et des taux de vaccination en baisse.

La récente épidémie d'infections parmi les Yankees de New York vaccinés montre que les personnes vaccinées peuvent non seulement être infectées, mais également transmettre le coronavirus à des contacts étroits. Les groupes hautement testés, tels que les équipes sportives professionnelles, soulignent le fait que les infections bénignes et asymptomatiques parmi les personnes vaccinées dans la population générale pourraient en fait être plus fréquentes que rapportées. Une épidémie similaire chez les travailleurs des aéroports de Singapour montre que, même parmi les variantes entièrement vaccinées, de nouvelles variantes plus infectieuses peuvent se propager rapidement.

Les directives assouplies du CDC sur le masquage visent à rassurer les personnes vaccinées qu’elles sont à l’abri d’une maladie grave. Et ils sont. Mais l'image est moins claire pour les non-vaccinés qui interagissent avec eux. Jusqu'à ce que l'immunité quasi collective contre le COVID-19 soit atteinte et que des preuves claires s'accumulent que les personnes vaccinées ne propagent pas le virus, moi et de nombreux épidémiologistes pensent qu'il vaut mieux éviter les situations où il y a des chances d'être infecté. La vaccination, associée à un masquage continu et à une distanciation sociale, est toujours un moyen efficace de rester plus en sécurité.