La semaine dernière en confinement a été tumultueuse pour beaucoup dans ma communauté. J'étais sur le point de récupérer ma fille à l'école lorsque les médias ont commencé à signaler que la Nouvelle-Zélande se dirigeait vers un éventuel verrouillage de niveau 4, suggérant que la variante Delta avait franchi nos frontières et qu'il y avait un cas probable dans la communauté. Au moment où je suis arrivé à l'école, les notifications remplissaient mon flux de messagerie avec des supermarchés remplis à ras bord alors que la ruée vers le papier toilette commençait.

La Nouvelle-Zélande est entrée en confinement total cette nuit-là dans sa lutte contre Covid-19.
En quelques heures, la nouvelle est apparue qu'une personne de la côte nord d'Auckland avait été testée positive, suivie de personnes qui avaient assisté à un grand rassemblement religieux dans le sud d'Auckland. L'église joue un rôle central dans la communauté du Pacifique.

Il sert de plaque tournante pour exprimer notre foi, notre langue et notre culture, où nous renouons avec nos amis et notre famille. Cela nous enracine et nous permet de nous ressourcer avant de retourner dans une société différente de ce que nous avons connu dans nos îles natales parsemées dans le Pacifique.
Des données de recensement récentes montrent que les habitants du Pacifique représentent 40 % de la région que je représente, dans le sud d'Auckland.

Par rapport aux autres habitants d'Auckland, les habitants du Pacifique gagnaient moins de 60% du revenu moyen. Selon le ministère de l'Entreprise, de l'Innovation et de l'Emploi, les industries qui emploient le plus de personnes du Pacifique sont la fabrication, les services publics et la construction, le commerce de gros et de détail et le secteur de la santé ; des emplois à la fois essentiels et impliquant des contacts réguliers avec les voyageurs entrants ou nécessitant des soins de santé. La recherche montre que la population du Pacifique vivant dans des maisons d'au moins sept personnes est plus de six fois supérieure à la population non-pacifique de la Nouvelle-Zélande.

Juste un jour après le verrouillage et collé aux médias d'information avec leurs mises à jour de dernière minute, il n'a pas fallu longtemps pour que les sections de commentaires de diverses plateformes en ligne s'illuminent d'insultes désobligeantes visant ma communauté. C'était comme du déjà vu, car un mois seulement avant cette dernière épidémie de Covid, je me suis adressé à un grand rassemblement d'églises au sujet de ma propre confrontation avec l'extrême fin de la discrimination raciale. J'ai partagé comment ma famille a fait l'objet d'une alerte à la bombe après ma critique d'une émission de télé-réalité qui, à mon avis, stigmatise injustement les jeunes Maoris et du Pacifique.

Bien que ce soit toujours une minorité qui perpétre ces attaques, que ce soit sous la forme de publications détestables sur les réseaux sociaux ou d'une alerte à la bombe anonyme, ce qui est plus préoccupant, c'est l'indifférence du public sous-jacente à ces incidents. Avant l'annonce d'un cluster Covid émergent connecté à une église samoane, le sentiment du grand public était favorable aux personnes infectées. Au fur et à mesure que des cas ultérieurs et connexes ont été révélés, ils n'ont fait l'objet d'aucun examen supplémentaire, car leurs emplacements les plus récemment visités ont été publiés en ligne.

Et pourquoi devraient-ils? Nous sommes au 21e siècle, nous sommes un pays moderne et progressiste et la Nouvelle-Zélande n'a pas connu d'épidémie communautaire majeure à l'échelle nationale comme celle-ci depuis plus d'un an.
Mais le sentiment du public n'était pas si généreux avec la nouvelle d'un événement "super-diffuseur" – organisé avant le verrouillage – à l'église concernée dans le sud d'Auckland. Au lieu de cela, les commentaires se sont concentrés sur les raisons pour lesquelles les habitants du Pacifique ont propagé ce virus insidieux si rapidement.

Quelle que soit l'intention de ceci, il y a des facteurs importants à comprendre.
Les églises sont des lieux de culte et de connexion, où les gens se rassemblent pour chanter, prier et réfléchir. Il y a peu d'activités, à l'exception des discothèques, des casinos ou des sex-shops, qui propageraient un virus aéroporté hautement contagieux mieux qu'une église, mais comme je l'ai déjà dit, aller à l'église fait partie intégrante de la culture du Pacifique.

De nombreux habitants du Pacifique en Nouvelle-Zélande sont des migrants de première ou de deuxième génération. Comme de nombreux migrants, nous nous sommes retrouvés dans des rôles qui nous mettent souvent face au virus comme les transports, l'hôtellerie et la vente au détail. Ce sont des rôles essentiels qui sont particulièrement prononcés pendant le confinement.

Cela a déjà été dit mais cela vaut la peine de le répéter : nous sommes en première ligne de la bataille de la Nouvelle-Zélande contre Covid.
Malheureusement, le déploiement du vaccin a été décousue pour une grande partie de notre communauté. Les prestataires de santé du Pacifique auraient dû diriger nos événements de vaccination à grande échelle, dotés de professionnels de la santé ayant des relations existantes dans la communauté.

Augmenter notre couverture et garantir que les gens peuvent naviguer dans le système de réservation en notant leurs problèmes avec les barrières linguistiques et la connectivité sont essentiels. Ces défis ne sont pas insurmontables, ce qui a été démontré ces derniers jours par un revirement bien nécessaire de l'approche vaccinale. Les premiers signes indiquent une augmentation révélatrice de l'adoption de Pasifika, ce qui est des plus encourageants.

Nous aurions été ici plus tôt si nos voix avaient été entendues lors des étapes de planification et de conception.
Dans tous les cas, nous pouvons tirer un réel espoir de la congrégation samoane qui a fait l'actualité cette semaine. La semaine dernière, des membres de l'église ont donné leur première interview publique aux médias et lorsqu'on leur a demandé ce qu'ils pensaient des abus au vitriol qu'ils avaient reçus, ils ont répondu : « Que Dieu vous bénisse ».

S'ils peuvent souhaiter une bénédiction à ceux qui les maudissent, ce même courage est quelque chose que nous pouvons tous viser à respecter. Notre caractère en tant qu'équipe de cinq millions est mis à l'épreuve et nous devrons tous creuser profondément pour traverser cette crise… et puiser dans notre puits collectif de compassion, de tolérance et d'empathie.