Les couples sans enfants ont réussi à maintenir une part plus égale des tâches ménagères après le début de la pandémie que ceux avec enfants, selon une nouvelle étude examinant les impacts sociaux de la crise.

L'impact immédiat du confinement en mars de l'année dernière a provoqué un rééquilibrage des tâches ménagères entre hommes et femmes. Cela a conduit certains à espérer que l’une des bizarreries de l’arrivée de Covid pourrait être un coup de pouce à l’égalité à la maison.

Cependant, cette évolution vers les hommes prenant plus de temps s'est rapidement estompée pour les couples avec enfants, à mesure que les écoles et les crèches fermaient. En comparaison, on a constaté que les couples sans enfant assumaient une part plus égale des tâches ménagères.

Les chercheurs ont déclaré que la différence entre les deux pourrait être en partie due à un biais selon lequel les femmes sont davantage touchées par les fermetures d'écoles. Les mères sont potentiellement plus susceptibles d'être interrompues pendant qu'elles travaillent pour s'occuper des enfants et aider à l'enseignement à domicile.

L'étude menée par des chercheurs de Bristol et de Berlin a utilisé des données d'enquête couvrant plus de 2 000 couples âgés de 24 à 54 ans. Ils ont examiné comment les comportements ont changé entre mars et septembre 2020, une période qui comprenait le premier verrouillage. À la suite de ce verrouillage, la part des tâches ménagères effectuées par les femmes a d'abord diminué pour tous les types de couples, mais plus sensiblement pour ceux avec un jeune enfant. Il a légèrement augmenté en mai et a de nouveau diminué en juin. Cependant, en septembre 2020, ceux qui ont de jeunes enfants, des enfants plus âgés et aucun enfant ont divergé en termes de partage du fardeau.

"Les couples avec des enfants d'âge scolaire et les couples avec un enfant de 0 à 5 ans se repliaient déjà clairement sur une division des tâches ménagères plus traditionnelle entre les sexes, bien que toujours en deçà des niveaux de référence avant le verrouillage national en mars 2020", indique l'étude.. " Les couples sans enfants vivant à la maison supportaient une part plus égale des tâches ménagères. "

Susan Harkness, professeure de politique publique à l'Université de Bristol, a déclaré que l'étude avait encore atténué les premiers espoirs qu'il y aurait pu y avoir des améliorations à l'égalité grâce aux changements sociaux forcés créés par la pandémie. "Il y a eu des tentatives pour une prise plus positive [on the impacts of the pandemic on housework], que peut-être le travail à domicile sera bon pour l'égalité des genres, et nous verrons une sorte de résultats positifs ", a-t-elle déclaré. " Les hommes pourraient commencer à faire le ménage s'ils sont plus susceptibles d'être à la maison.

" Il y a eu une transition à court terme, mais si vous vous demandez si ces changements ont persisté et ont affecté les normes de genre, ce n'est pas ce que nous voyons. Les pères sont plus susceptibles de reprendre le travail plus rapidement que les mères, par exemple, de sorte que les mères peuvent prendre du retard en termes de retour, post-Covid. Lorsque vous fermez des écoles, vous augmentez le fardeau des femmes. Et je pense que c’est une histoire assez claire qui sort de cette pandémie. "

Des données officielles antérieures ont suggéré que les femmes portaient beaucoup plus le fardeau de l'enseignement à domicile dans le deuxième verrouillage par rapport au premier. Les données de l'Office for National Statistics ont révélé à l'époque que 67% des femmes et 52% des hommes prenaient en charge l'éducation de leurs enfants à la maison. Un plus grand nombre de femmes ont déclaré que l'enseignement à domicile avait un impact négatif sur leur bien-être, avec 53% de difficultés contre 45% des hommes. Une autre enquête du début de l'année a également suggéré que les filles et les jeunes femmes âgées de 14 à 24 ans avaient pris en charge la majorité des tâches ménagères pendant la pandémie, leur laissant moins de temps pour se concentrer sur leur éducation.

Harkness a déclaré que la recherche a souligné l'entêtement des divisions entre les sexes, comme en témoignent les écarts d'emploi et de rémunération avant la pandémie. L'année dernière, l'Institute for Fiscal Studies a révélé qu'en 2019, la femme moyenne en âge de travailler au Royaume-Uni gagnait 40 % de moins que son homologue masculin. Il a révélé que l'écart salarial était inférieur d'environ 13 points de pourcentage à celui du milieu des années 90, mais que plus des trois quarts de la réduction pouvaient s'expliquer par l'augmentation rapide du niveau d'instruction des femmes. Les femmes en âge de travailler sont passées de cinq points de pourcentage de moins à cinq points de pourcentage de plus d'avoir un diplôme universitaire que les hommes.