Un monde qui espère ardemment pour une rupture nette avec la pandémie de COVID-19 peut être déçu. Dans de nombreux endroits, la pandémie se poursuit sans relâche; certains pays enregistrent actuellement leurs taux les plus élevés d'hospitalisation et de décès. Et même dans les zones où il s'est affaissé, le point final continue de reculer dans le futur. Comme nous l'avons écrit dans notre dernière mise à jour de " Quand la pandémie de COVID-19 prendra-t-elle fin ? ", peu d'endroits sont susceptibles d'obtenir une immunité collective contre le SRAS-CoV-2. La nature hautement transmissible de la variante Delta, l'hésitation continue du vaccin et la protection incomplète contre la transmission par les mesures de santé publique actuelles signifient qu'un objectif de " zéro COVID-19 " est très probablement impossible à atteindre sans des mesures de santé publique strictes. La plupart des sociétés, y compris le Royaume-Uni, les États-Unis et une grande partie de l'Europe, devront apprendre à vivre avec COVID-19, au moins à moyen terme.

Ce qui se passe maintenant n'est pas inhabituel. Les épidémies se terminent de l'une des deux manières suivantes  : soit nous fermons toutes les chaînes de transmission et réduisons les cas à zéro, comme pour toutes les épidémies d'Ebola à ce jour, soit la maladie devient une partie continue du paysage des maladies infectieuses, ou endémique, comme la tuberculose est aujourd'hui.

De la pandémie à l'endémie : comment le monde peut apprendre à vivre avec le COVID-19

Parfois, comme pour la variole, une maladie auparavant endémique est éradiquée.

Mais, pour la plupart, les maladies endémiques sont là pour rester. Le passage de la pandémie à l'endémie implique un certain nombre de considérations pratiques, comme nous le discutons dans cet article. Mais le changement est également psychologique, car nous serons privés de la satisfaction qu'apporterait un point final de pandémie propre. Au lieu de cela, les sociétés devront s'adapter pour vivre aux côtés de COVID-19 en faisant des choix délibérés sur la façon de coexister.

Maladie endémique ne veut pas dire maladie non gérée. Au contraire, ce qui est nécessaire, c'est de passer de la perception de COVID-19 comme une menace ponctuelle qui définit la société à la voir comme une partie de la vie quotidienne que nous devons apprendre à endurer. Environ 38 000 Américains meurent chaque année dans des accidents de la route, bien moins que pour COVID-19 au cours de l'année dernière, mais toujours un nombre important.

En tant que société, nous avons développé des outils pour rendre les déplacements routiers plus sûrs : ceintures de sécurité, airbags, lois sur la conduite avec facultés affaiblies, etc. Chaque mort sur la route est une tragédie, et les constructeurs automobiles, les agences de sécurité publique et bien d'autres s'efforcent continuellement de réduire le nombre de décès. Mais la plupart d'entre nous ne passons pas beaucoup de temps à penser à la sécurité routière ; nous montons dans la voiture, attachons notre ceinture et partons. Bientôt, les risques quotidiens que nous courons avec COVID-19 peuvent sembler autant faire partie de la vie quotidienne normale que les risques que nous courons lorsque nous mettons la voiture en marche ou naviguons pendant la saison de la grippe chaque hiver.

Une approche complète de la gestion du COVID-19 endémique nécessite la prise en compte de quatre éléments entrelacés. Premièrement, la société devra parvenir à un consensus sur ce qu'est une charge de morbidité acceptable et utiliser ces cibles pour définir une nouvelle norme acceptable. Nous aurons alors besoin d'une approche globale pour suivre les progrès par rapport à cette norme, définir de nouveaux protocoles de gestion des maladies pour limiter les décès et établir des pratiques pour ralentir la transmission. Tissés ensemble, ces quatre impératifs forment une approche globale de la gestion de la COVID-19 endémique (exposition). Le travail est vaste et nécessitera une action dans tous les segments de la société, y compris le gouvernement, les prestataires de soins de santé, les employeurs, le secteur des sciences de la vie et le grand public.

Exposition

Nous nous efforçons de fournir aux personnes handicapées un accès égal à notre site Web. Si vous souhaitez des informations sur ce contenu, nous serons heureux de travailler avec vous. Veuillez nous envoyer un courriel à.com

Définir la nouvelle normalité

Les sociétés doivent se fixer des objectifs pour ce à quoi ressemblera la nouvelle normalité et établir un consensus autour d'eux. Les objectifs varieront d'un endroit à l'autre, mais trois principes directeurs devraient s'appliquer. Premièrement, les objectifs doivent reconnaître l'impact de la COVID-19 sur " l'ensemble de la société ". Les cibles pour la charge sanitaire de la maladie restent primordiales, mais les pays peuvent également introduire des cibles pour les perturbations économiques et sociales. Les cibles pour le fardeau des décès ou des maladies graves (telles que les hospitalisations) et l'impact connexe sur la capacité du système de santé continueront d'être aussi importantes qu'elles l'ont été pendant la pandémie. Mais au-delà de la mort ou d'une maladie grave, le COVID-19 a affecté les activités quotidiennes (apprentissage et travail, par exemple, et santé mentale). À ce titre, les mesures des jours de travail perdus, des fermetures d'entreprises et des taux d'absentéisme scolaire devraient également être envisagées.

Définir une nouvelle normalité dans un monde où, pendant 18 mois, les sociétés se sont concentrées sur les cas quotidiens et la positivité des tests est un pivot matériel qui devra être soigneusement communiqué. Les bonnes mesures sont susceptibles de varier selon la géographie : les endroits où COVID-19 a exposé la fragilité du système de santé peuvent choisir de se concentrer principalement sur ne pas submerger leurs hôpitaux, tandis que d'autres peuvent adopter un mélange plus intégré de facteurs économiques, sociaux et de santé. La démographie locale, le sentiment des citoyens, la résilience économique, le statut vaccinal et d'autres facteurs devraient éclairer ces objectifs. L'affichage de la cible pour le fardeau total de COVID-19 par rapport à d'autres maladies sera un contexte important.

Deuxièmement, les objectifs doivent être réalistes et équilibrer les différents besoins de la société. Dans de nombreux pays, zéro cas ne sera pas la cible appropriée, car cela nécessite des mesures de santé publique continues qui imposent des restrictions importantes à la société, en particulier aux entreprises et aux écoles. Certains pays revoient donc leurs attentes : " Pour cette épidémie, il est clair que de longues périodes de fortes restrictions [have not gotten] nous à zéro cas ", a déclaré la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern. " Mais ça va. L'élimination était importante parce que nous n'avions pas de vaccins. Maintenant, nous le faisons. Nous pouvons donc commencer à changer notre façon de faire les choses.

Les objectifs doivent également être réalistes, sinon de nombreux secteurs de la société se désintéresseront rapidement. Et les dirigeants ne doivent pas fixer des objectifs d'une manière qui oblige les plus vulnérables de la société à supporter un fardeau disproportionné, par exemple, en exigeant que les travailleurs de première ligne à bas salaire communiquent ou appliquent les politiques.

Troisièmement, les dirigeants doivent établir le consensus le plus large possible autour des objectifs grâce à une communication efficace, en mettant l'accent sur la nature sociétale des objectifs. Une grande partie de la discorde politique créée par COVID-19 au cours des 18 derniers mois est due à des divergences d'opinion sur l'importance relative de la santé, des objectifs économiques et des objectifs sociaux. Tout le monde ne sera pas d'accord avec tous les objectifs, mais une partie de la gestion du COVID-19 endémique nécessite de forger un contrat social qui reconnaît la nécessité de contrôler l'impact de la maladie sur la santé tout en normalisant la société dans toute la mesure du possible. Alors que les gouvernements dirigeront la fixation des objectifs, tous les secteurs de la société joueront un rôle en apportant leur contribution et en aidant à renforcer le soutien pour une définition commune de la nouvelle normalité. Les cibles évolueront au fil du temps à mesure que nous continuons à en apprendre davantage sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, mais la clarté et la cohérence de la communication seront essentielles.

Suivre le progrès

Une fois que des objectifs multisectoriels réalistes ont été établis, les juridictions devraient suivre les progrès accomplis par rapport à ces objectifs de manière transparente et facile à suivre. Cela peut inclure des mesures de surveillance des maladies, telles que les hospitalisations et les décès, ainsi que des mesures de l'impact sociétal plus large des cas les plus bénins de COVID-19, tels que les jours d'école perdus et les jours de travail manqués. Des mesures de santé publique, telles que le masquage, l'éloignement physique et les exigences en matière de tests, devraient également être déployées sur la base de seuils prédéfinis de ces métriques. Dans les économies interdépendantes d'aujourd'hui, les mesures devront être surveillées à l'échelle mondiale pour comprendre la dynamique de transmission et l'émergence de nouvelles variantes et pour éclairer les politiques concernant les restrictions de voyage.

Dans le cadre de la surveillance des maladies, le séquençage génomique en cours sera essentiel pour surveiller l'émergence de nouvelles variantes qui nécessiteraient des changements dans l'approche de la gestion des maladies endémiques. De nombreux pays ont fait des progrès rapides cette année en augmentant leur capacité à séquencer le SARS-CoV-2. Les gouvernements devraient passer à l'étape suivante et mettre en place cette capacité et l'intégrer aux efforts de séquençage pour d'autres agents pathogènes.

Comme nous comprenons mieux le virus et sa transmission, les systèmes de surveillance devraient également inclure une mesure réelle des interventions qui fonctionnent et de celles qui ne fonctionnent pas. Au fil du temps, ces informations devraient nous permettre de mieux appliquer les mesures de santé publique d'une manière fondée sur des preuves réelles de leur fonctionnement, avec l'aspiration d'appliquer le paquet minimum efficace pour le statut sanitaire d'une zone géographique donnée.

Avec ces données et un focus dédié, notre capacité à mener des analyses prédictives significatives continuera de s'améliorer. De nouveaux efforts tels que le hub de l'OMS pour le renseignement sur les pandémies et les épidémies à Berlin, le plan du Royaume-Uni pour un radar mondial de pandémie et le nouveau centre de prévision et d'analyse des épidémies des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis devraient aider à tirer parti des progrès de la prévision des épidémies. réalisés au cours des 12 derniers mois. Au fur et à mesure que notre compréhension de facteurs tels que la saisonnalité, le mélange hétérogène et l'immunité antérieure s'améliore, notre capacité à faire des prévisions significatives pour des zones géographiques particulières augmentera.

Enfin, la communication des données de surveillance au public doit être simple et approfondie. Une analogie pourrait être le système d'évaluation des risques d'incendie aux États-Unis, dans lequel plusieurs facteurs sont combinés en une seule évaluation (faible, modéré, élevé, très élevé, extrême) qui est communiquée au public et qui est directement liée aux politiques. utilisé pour atténuer les risques d'incendie.

Limiter la maladie et la mort

Pour parvenir à une nouvelle normalité dans laquelle la transmission continue du COVID-19 est une partie acceptée de la vie quotidienne, les sociétés doivent minimiser efficacement la maladie immédiate, la prévalence et la persistance des affections à long terme (" long COVID "),

et les décès liés au COVID-19. Tout est nécessaire pour limiter la perturbation de la qualité de vie des individus, du bien-être de la société et de la productivité économique.

Le défi à venir se déroulera sur quatre fronts : le développement et l'administration de vaccins, la généralisation de traitements efficaces, la préparation des systèmes de santé et les besoins particuliers des populations vulnérables.

Vaccins

La grande efficacité des vaccins actuels dans la prévention des cas graves de COVID-19 est essentielle à la normalisation de la société. Le Portugal illustre ce point : avec 98% des personnes éligibles entièrement vaccinées, les cas graves de COVID-19 sont désormais rares et presque toutes les restrictions de santé publique ont été levées.

Dans les mois à venir, nous rencontrerons d'anciennes et de nouvelles complexités dans la promotion des vaccins : convaincre les adultes hésitants à se faire vacciner ; étendre la vaccination aux plus jeunes alors que les régulateurs évaluent les dossiers des fabricants de vaccins ; et des boosters à l'échelle de la population. Atteindre et maintenir des niveaux élevés de vaccination, en particulier lorsque la maladie aiguë s'atténue, nécessitera des efforts soutenus et novateurs pour impliquer et éduquer les consommateurs. Les politiques du secteur public, les pratiques du secteur privé et les valeurs culturelles partagées doivent créer des incitations pour tout ce qui précède et indiquer clairement que la vaccination est une norme sociétale partagée qui est nécessaire pour vivre efficacement avec le COVID-19 endémique.

De plus, alors que nous passons d'un effort héroïque et ponctuel pour mettre en place une infrastructure qui met des milliards de doses dans les armes à un programme plus routinier de vaccination de rappel, les prestataires de soins de santé doivent intégrer et institutionnaliser les vaccinations COVID-19 dans leurs opérations en cours plus larges.

Pour garder une longueur d'avance sur le virus, les vaccins eux-mêmes doivent continuer à évoluer.

La stratégie vaccinale, du développement et de la fabrication à la sélection, l'approvisionnement et la distribution, doit s'adapter à la science émergente sur le mélange dominant de variantes préoccupantes, les intervalles appropriés pour les rappels et les considérations risques-avantages pour les sous-populations (par exemple, les personnes âgées ou immunodéprimées).

Traitements

Lorsque les gens sont infectés, des traitements efficaces deviennent essentiels. Alors que les anticorps monoclonaux se sont avérés très efficaces dans une population spécifique, de nombreux patients COVID-19 sont toujours traités avec un stéroïde âgé de 50 ans (dexaméthasone), des fluides et une position couchée.

De nouvelles données sont prometteuses pour la prochaine génération d'antiviraux oraux qui pourraient être largement étendues pour aider à prévenir la progression de la maladie jusqu'à l'hospitalisation et la mort, plusieurs nouveaux traitements suscitant l'enthousiasme au stade avancé du développement.

L'amélioration de l'arsenal de traitements contribuerait grandement à limiter les décès dus au COVID-19 et reste une priorité absolue.

À mesure qu'elles arrivent, des thérapies et des pratiques de soins nouvelles et éprouvées doivent être intégrées dans la norme de soins, en particulier dans les communautés à risque plus élevé d'infection et de décès par COVID-19 et celles qui ont des difficultés historiques à accéder à des soins de haute qualité. De nouveaux traitements sont également nécessaires pour le long COVID. Pour aider à naviguer dans cette société en tant que société, les prestataires de soins de santé devront mieux caractériser la gamme de symptômes associés au long COVID et développer des thérapies sur mesure et de nouvelles innovations qui améliorent la récupération et limitent l'invalidité après l'infection.

Systèmes de santé

Des systèmes de santé débordés et des professionnels de la santé confrontés à des décisions impossibles ont marqué certains des moments les plus sombres des 18 derniers mois. Ces moments ont également été caractérisés par d'énormes impacts sur la santé de second ordre, alors que les décès excessifs dus à d'autres causes se sont rapidement intensifiés.

Pour aider à gérer les futures épidémies, les systèmes de prestation de soins doivent développer des plans d'urgence qui peuvent être rapidement déclenchés pour augmenter rapidement la capacité de soins en réponse aux épidémies locales ou généralisées et aux fluctuations saisonnières attendues, tout en veillant à ce que les besoins de soins non liés au COVID-19 soient satisfaits.

Une gestion efficace de la COVID-19 endémique doit également inclure le rattrapage des soins préventifs et électifs qui ont été manqués ou retardés par la pandémie.

Populations vulnérables

Le dernier élément critique pour limiter les décès dus au COVID-19 est la sensibilisation des personnes les plus à risque.

Certains groupes, que ce soit parce qu'ils vivent dans des environnements surpeuplés, souffrent de désavantages socio-économiques ou ont un accès limité aux soins de santé, ont été touchés de manière disproportionnée par la pandémie à ce jour. Alors que le niveau d'attention du public porté sur COVID-19 diminue, les sociétés doivent veiller à éviter les stratégies qui font peser une charge disproportionnée sur les plus vulnérables. Bien que certains progrès aient été réalisés, ceux qui occupent des emplois de première ligne à bas salaire, ceux qui vivent dans des environnements plus surpeuplés et ceux qui ont l'accès le moins favorable aux soins de santé ont trop souvent supporté le plus gros fardeau pendant la pandémie.

L'équité doit être intégrée à toutes les interventions pour limiter la maladie et la mortalité. Toute approche pour vivre avec le COVID-19 endémique doit avoir des stratégies adaptées pour la sensibilisation de ces communautés, et des programmes pour assurer l'accès aux vaccins, aux traitements et aux soins qui peuvent le mieux assurer leur sécurité.

Transmission lente

Dans un état d'endémicité, une transmission plus lente réduit le fardeau direct du COVID-19 sur la santé, minimise la probabilité que de nouvelles variantes apparaissent et atténue la probabilité que les épidémies entraînent des perturbations sociétales. Dans cette nouvelle normalité, nous pouvons nous attendre à ce que quatre approches fassent partie intégrante de la vie quotidienne : les tests omniprésents ; interactions plus sûres sur les lieux de travail, les écoles et les lieux de loisirs et de divertissement ; et une réponse rapide aux points chauds de transmission.

Des tests rapides et largement disponibles peuvent aider les individus et les sociétés à prendre les mesures nécessaires pour limiter la transmission. Les innovations actuelles et futures en matière de dépistage doivent être déployées efficacement pour des utilisations spécifiques telles que le dépistage, la confirmation du diagnostic et la surveillance. Un accès omniprésent et sans friction aux tests pour tous les membres de la société, en particulier ceux à haut risque, s'est avéré efficace pour atténuer la transmission. Ce à quoi cela devrait ressembler exactement est sujet à débat, mais devrait être disponible via un large éventail de canaux - qu'il s'agisse de tests largement disponibles et rapides pour les patients asymptomatiques tels que ceux que le Royaume-Uni a déployés,

les tests réguliers des employés comme de nombreux employeurs l'ont institué, ou simplement la disponibilité massive de tests rapides et le comportement institutionnalisé consistant à tester chaque nez qui coule. Qui supporte le coût du maintien de cette infrastructure sera probablement l'une des prochaines questions à se poser.

Étant donné que la transmission peut se produire partout où les gens se rassemblent, la plupart des espaces, y compris les lieux de travail, les écoles, les événements et les espaces publics, doivent réfléchir à la manière de permettre des interactions sûres. Les façons dont les gens travaillent, apprennent et socialisent redeviendront normales ou presque normales, mais doivent se dérouler de manière sûre qui réduit la transmission des risques tout en étant (et acceptées comme) peu perturbatrices (comme le port de la ceinture de sécurité pour la sécurité routière). Les secteurs public et privé ont tous deux un rôle important à jouer : un éventail de politiques et de pratiques (comme le port de masques dans certains contextes ou l'abandon des poignées de main

) et les mesures dissuasives et incitatives (telles que la possibilité de participer à des rassemblements publics) accéléreront probablement l'arrivée d'un nouvel ensemble de normes sociales et culturelles. Au fil du temps, les améliorations des infrastructures peuvent continuer à réduire le risque de transmission dans les espaces intérieurs. Par exemple, la reconfiguration des espaces de travail pour permettre la distanciation physique, la mise à l'échelle de l'utilisation des filtres HEPA et l'amélioration de la circulation de l'air peuvent tous réduire le risque de transmission.

Enfin, lorsque des épidémies locales se produisent malgré des interactions plus sûres généralisées (et elles le feront), les sociétés doivent disposer d'une infrastructure de réponse rapide en place pour limiter la transmission exponentielle. Bien que les capacités d'enquête sur les cas et de recherche des contacts aient été dépassées à certains moments de la pandémie, elles peuvent jouer un rôle essentiel dans la réponse à des épidémies plus localisées.

Des unités de test mobiles rapidement déployables, dotées de fonctionnaires ayant une bonne connaissance locale, peuvent être tout aussi importantes. La collaboration entre le secteur public, le secteur privé et le système de prestation de soins, y compris l'utilisation de plates-formes de communication communes et le partage de données dans la mesure du possible, sera essentielle pour réagir rapidement et contenir les points chauds. Alors que de nombreuses juridictions ont déployé ces approches trop tard sur la pente ascendante de COVID-19 pour avoir l'impact souhaité, elles ont un rôle essentiel à jouer sur la pente descendante.

Collectivement, les quatre volets de la gestion du COVID-19 endémique nécessiteront un changement sociétal important. Chaque partie prenante aura un rôle important à jouer :

  • Les gouvernements peuvent parvenir à un consensus sur les objectifs, communiquer superbement et définir les bonnes incitations.
  • Les employeurs ont probablement un rôle important à jouer en établissant des politiques pour leur lieu de travail et en aidant leurs employés à réfléchir aux changements
  • Les systèmes de santé peuvent trouver le bon équilibre entre des demandes concurrentes et planifier les épidémies et les poussées inévitables
  • Les individus peuvent remettre en cause les convictions qu'ils ont développées au cours des 18 derniers mois et adopter de nouveaux comportements.

Les coûts seront significatifs, car ces impératifs nécessitent des investissements soutenus, mais le retour d'une activité économique normale sera astronomique. Il est essentiel que les dirigeants alignent les incitations de manière à ce que des investissements suffisants soient réalisés dans tous les secteurs pour gérer le COVID-19 endémique. Le plus difficile de tous est peut-être le changement de mentalité, car nous acceptons lentement que COVID-19 n'est pas un phénomène temporaire que nous pouvons enterrer dans nos mémoires, mais plutôt un changement structurel dans notre façon de vivre, nécessitant des changements permanents de comportement. Mais si nous voulons vraiment récupérer nos vies, c'est maintenant le moment de commencer à construire.