Narendra Modi, Premier ministre indien, limoge le ministre de la Santé et 11 autres alors que la crise de Covid persiste

Le ministre de la Santé Harsh Vardhan, qui était le visage des efforts du gouvernement pour lutter contre le Covid-19, a été invité à se retirer avec son adjoint. Quelques heures plus tard, Modi a nommé Mansukh Laxman Mandaviya pour assumer le rôle.
Des sources officielles ont déclaré à Reuters que Vardhan avait dû payer le prix politique des luttes du gouvernement pour faire face à une deuxième vague dévastatrice d'infections à coronavirus plus tôt cette année qui a coûté la vie à des centaines de milliers d'Indiens.

L'augmentation du nombre de cas entre avril et juin a vu le système de santé du pays vaciller au bord de l'effondrement, alors que les hôpitaux manquaient d'oxygène et que les crématoriums dépassaient leur capacité. L'administration Modi a été confrontée à des critiques internationales et nationales pour son prétendu manque de préparation et pour le déploiement chaotique du programme de vaccination de l'Inde.
"Ils (le gouvernement) n'admettent pas l'échec, mais c'est un moyen d'assurer la responsabilité.

C'est un moyen d'envoyer un message non seulement au ministère de la Santé mais aux autres membres du cabinet que la performance compte", a déclaré Niranjan Sahoo, chercheur principal à la Observer Research Foundation.
Le nombre officiel de morts de Covid dans le pays a dépassé les 400 000 la semaine dernière, la majorité des décès résultant de la flambée des infections entre avril et juin – mais les experts pensent que le bilan réel pourrait être beaucoup plus élevé en raison d'une sous-déclaration et d'une mauvaise surveillance.
Vardhan a été sévèrement critiqué pour son approche de l'épidémie.

Beaucoup l'ont fustigé pour avoir déclaré que l'Inde était dans la "fin de partie" de la pandémie le 7 mars, alors que les infections commençaient à se propager – puis insistant sur le fait que "la situation est sous contrôle" le 30 mars, alors que les cas quotidiens avaient déjà augmenté de cinq fois depuis le début du mois.Le nouveau ministre de la Santé, Mandaviya, était auparavant ministre adjoint du ministère des Produits chimiques et des engrais.
Quelque 43 nouveaux membres du Bharatiya Janata Party (BJP) au pouvoir de Modi et d'autres partis régionaux alliés ont prêté serment au palais présidentiel pour remplacer les 12 ministres sortants et élargir le cabinet.

Il s'agit du premier remaniement ministériel de Modi depuis le début de son deuxième mandat en 2019 et le quatrième depuis son arrivée au pouvoir en 2014.
Des noms notables de haut niveau sont restés intacts dans le remaniement, y compris le ministre de l'Intérieur Amit Shah – proche allié de Modi et commandant en second. Shah dirigera également un ministère de la coopération nouvellement créé.

Le chef de l'opposition P. Chidambaram a déclaré que la destitution du ministre de la Santé et de son adjoint était une reconnaissance que le gouvernement Modi avait échoué dans la gestion de la pandémie, mais que la responsabilité devrait s'arrêter avec le Premier ministre.
"Il y a une leçon pour les ministres dans ces démissions.

Si les choses se passent bien, le mérite reviendra au (Premier ministre), si les choses tournent mal, le ministre sera le gars de la chute", a-t-il déclaré.

Le ministre de l'informatique se retire au milieu d'une querelle sur Twitter

Ravi Shankar Prasad, qui dirigeait les ministères de l'électronique et des technologies de l'information ainsi que du droit, a également démissionné mercredi. Il a été remplacé par Ashwini Vaishnaw dans le nouveau cabinet.

La sortie de Prasad intervient au milieu d'une série de querelles avec les plateformes de médias sociaux, principalement Twitter, à la suite d'un changement dans les nouvelles réglementations strictes publiées en février.
La dernière étape est intervenue lundi, lorsque le gouvernement a soumis un document judiciaire retirant l'immunité de Twitter sur le contenu publié sur sa plate-forme par des tiers en Inde – ce qui signifie que la société peut potentiellement être tenue légalement responsable des publications des utilisateurs. Le tribunal ne s'est pas encore prononcé sur la question.

Aucune raison n'a été fournie pour le limogeage de Prasad, bien qu'une source de l'industrie connaissant les principales plates-formes telles que Facebook, WhatsApp et Twitter ait déclaré à Reuters qu'elle s'attendait à ce qu'elle accueille favorablement le changement au ministère.
"Une réinitialisation aide toujours", a déclaré la source. « Il est apparu jusqu'à présent qu'il y avait un manque de conversation.

Dans un contexte de prix élevés du carburant, Hardeep Singh Puri a été nommé ministre du Pétrole, en remplacement de Dharmendra Pradhan, qui a été transféré au ministère de l'Éducation.
Prakash Javadekar, aujourd'hui ancien ministre de l'Environnement et porte-parole du gouvernement, a également démissionné de ses fonctions.
Les nouveaux ministres ont prêté serment à Rashtrapati Bhavan, la résidence officielle du président indien, lors d'une cérémonie à échelle réduite mercredi soir.

Préparation des élections

Malgré les nombreux remplacements, Modi a conservé son équipe de base dans les départements des Affaires étrangères, des Finances, de l'Intérieur et de la Défense – même si l'économie est dans une profonde récession et que l'on craint généralement qu'une augmentation des infections à Covid-19 ne bloque la reprise économique.
"La plus grande implication est que la confiance que le gouvernement Modi avait a été ébranlée par la deuxième vague de Covid-19", a déclaré le commentateur politique Rasheed Kidwai. "Modi essaie d'introduire une nouvelle culture de travail par ces changements."

Pour tenter de changer le visage du gouvernement, Modi a inclus une foule plus jeune dans le nouveau cabinet, ainsi qu'une plus grande représentation féminine.
Le Premier ministre devra faire face à un autre test majeur de sa popularité lors des élections nationales l'année prochaine, ce qui pourrait s'avérer être un indicateur pour son parti lors des élections nationales de 2024.
Le BJP, nationaliste hindou de droite, détient actuellement le pouvoir dans quatre de ces cinq États – Uttar Pradesh, Uttarakhand, Goa et Manipur.

Le Pendjab est l'exception.
Gagner l'Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé d'Inde, sera vital pour les espoirs de victoire de Modi en 2024.
Le remaniement est également intervenu après que le BJP eut mal performé aux élections de l'État du Bengale occidental tenues en avril.

Le Bengale occidental, qui est considéré comme un champ de bataille clé, n'a jamais été gouverné par le BJP, malgré une campagne agressive et des rassemblements massifs.