Le nombre de décès dus aux coronavirus connus dans le monde a dépassé les quatre millions jeudi, une perte à peu près équivalente à la population de Los Angeles, selon le Center for Systems Science and Engineering de l'Université Johns Hopkins.

Il a fallu neuf mois pour que le virus fasse un million de morts, et le rythme s'est accéléré depuis lors. Le deuxième million a été perdu en trois mois et demi, le troisième en trois mois et le quatrième en environ deux mois et demi. Le nombre de décès signalés quotidiennement a diminué récemment.

Le bilan mondial connu des décès de Covid dépasse les 4 millions

Ce sont des chiffres officiellement rapportés, qui sont largement considérés comme sous-estimant les décès liés à la pandémie.

"Les chiffres ne racontent peut-être pas toute l'histoire, et pourtant ils sont toujours des chiffres vraiment stupéfiants dans le monde", a déclaré Jennifer B. Nuzzo, épidémiologiste à la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins.

Mme Nuzzo a déclaré que le nombre de décès excessifs signalés dans le monde suggérait que "les pays à faible revenu ont été beaucoup plus durement touchés que leurs chiffres officiels ne le suggèrent".

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a qualifié mercredi quatre millions de morts d'étape tragique, et a déclaré que le bilan continuait de s'alourdir en grande partie à cause des versions dangereuses du virus et des inégalités dans la distribution des vaccins.

" Avec des variantes à évolution rapide et une injustice choquante en matière de vaccination, beaucoup trop de pays dans toutes les régions du monde connaissent des pics importants de cas et d'hospitalisations ", a déclaré le Dr Tedros lors d'une conférence de presse.

Les chiffres officiels du nombre de morts ne racontent qu'une partie de l'horrible histoire de la pandémie. Dans de nombreux endroits, des personnes sont décédées sans famille pour les réconforter à cause des règles visant à empêcher la propagation du virus. Et de nombreux pays ont été complètement envahis.

Les morts ont submergé les lieux de crémation en Inde en mai, où au moins 400 000 décès confirmés ont été signalés et le nombre réel est probablement plus élevé. C'était également le cas dans les salons funéraires aux États-Unis, qui ont dépassé les 600 000 décès connus le mois dernier.

Le virus a martelé l'Amérique latine depuis le début de la pandémie, et certains de ces pays sont aux prises avec leurs épidémies les plus meurtrières à ce jour.

Mardi, sept des 10 pays avec les taux de mortalité les plus élevés par rapport à leur population au cours de la semaine dernière se trouvaient en Amérique du Sud, selon les données de Johns Hopkins, et le virus a été une force déstabilisatrice dans de nombreux pays de la région.

Les données sanitaires du gouvernement en Colombie montrent que plus de 500 personnes sont mortes du virus chaque jour en juin. Le pays a également traversé des semaines de protestations explosives contre la pauvreté aggravée par la pandémie qui ont parfois rencontré une réaction violente de la police.

Une vague de cas au Pérou a coûté à de nombreuses personnes leurs moyens de subsistance et des milliers de personnes appauvries ont occupé des étendues de terre vides au sud de Lima. Au Paraguay, qui comptait mardi le plus grand nombre de décès par habitant de Covid-19 de tous les pays au cours de la semaine précédente, les réseaux sociaux ressemblent souvent à des pages nécrologiques.

Le Brésil, qui a récemment dépassé les 500 000 décès officiels, a enregistré le plus grand nombre de nouveaux cas et de décès de tous les pays au cours de la semaine dernière. Une étude récente a révélé que Covid-19 avait entraîné une diminution significative de l'espérance de vie au Brésil.

Plusieurs vaccins se sont révélés efficaces contre le coronavirus, y compris la variante hautement contagieuse Delta, et les taux de mortalité ont fortement chuté dans de nombreuses régions du monde où un grand nombre de personnes ont été vaccinées, comme aux États-Unis et dans une grande partie de l'Europe.

Mais le virus sévit toujours dans les régions où les taux de vaccination sont plus faibles, comme certaines parties de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amérique du Sud. Certains endroits avec des taux de vaccination relativement élevés, comme l'Angleterre, connaissent également des pics de cas, bien que moins de ces cas aient entraîné des hospitalisations et des décès.

Le Dr Maria Van Kerkhove, qui travaille sur la réponse aux coronavirus pour l'OMS, a déclaré qu'il y avait "plus de deux douzaines de pays qui ont des courbes épidémiques presque verticales".

" Le virus nous montre en ce moment qu’il prospère ", a-t-elle déclaré.

Les pays riches et les organisations internationales ont promis des milliards de dollars à Covax, une initiative mondiale de partage de vaccins, et des pays comme les États-Unis ont promis de fournir des centaines de millions de doses. Mais ces chiffres sont pâles par rapport aux 11 milliards de doses de vaccin qui, selon les experts, seront nécessaires pour maîtriser le virus dans le monde.

À ce jour, un peu moins de 3,3 milliards de doses de vaccin ont été administrées dans le monde, selon les données de vaccination des gouvernements locaux compilées par le projet Our World in Data de l'Université d'Oxford. Presque tous étaient des vaccins qui nécessitent plus d'une dose pour être pleinement efficaces.

Les différences de progrès d'un pays à l'autre sont flagrantes, certains ayant déjà vacciné la plupart de leurs citoyens adultes tandis que d'autres n'ont pas encore déclaré avoir administré une seule dose.