Anarya est hantée par la dernière demande de son père alors qu'il était mourant dans un hôpital du gouvernement indien à Covid, où les médecins luttent contre un déluge de patients critiques. «Les derniers mots clairs que j'ai entendus de sa part ont été: 'Aidez-moi. Demandez à quelqu'un de s'occuper de moi », se souvient le professeur d'art de 30 ans, qui n'utilise qu'un seul nom.

Son frère et elle avaient désespérément cherché un hôpital pour leur père de 67 ans, qui avait du mal à respirer à la maison malgré une bouteille d'oxygène. Les hôpitaux privés de Delhi étaient pleins, alors ils se sont précipités en ambulance vers un hôpital public pour le trouver barricadé fermé. «Le personnel de l'hôpital nous a dit de partir car il n'y avait pas de lit disponible», dit Anarya.

Comment la crise de Covid-19 en Inde a atténué Narendra Modi

Ils se sont retrouvés dans un centre d'isolement gouvernemental de fortune de Covid, avec quatre médecins débutants surveillant plus de 100 patients. Son père a eu de l'oxygène mais pas de médicaments. Admis à l'hôpital deux jours plus tard, il est resté sans oxygène ni soins pendant une nuit entière.

Quand il a finalement eu un lit d'oxygène, il était trop tard. «Le mal était déjà fait», dit Anarya.
Aujourd’hui, la jeune femme est accablée de chagrin et de rage face à l’épreuve de sa famille.

C'est une fureur omniprésente dans les zones urbaines de l'Inde, alors que les citoyens luttent pour obtenir des soins médicaux pour leurs proches malades - et des vaccins rares - au milieu d'une énorme vague d'infections mortelles à Covid-19.
Cette colère a révélé les premières fissures dans l’armure d’un homme charismatique fort qui, jusqu’à il y a des semaines, semblait pratiquement invincible sur le plan politique: Narendra Modi, le Premier ministre indien le plus puissant et le plus populaire depuis des décennies.
Modi - propulsé au pouvoir en 2014 par des promesses d'apporter un vacarme ou des «bons jours» aux Indiens en herbe - apparaît désormais comme une figure diminuée, présidant à ce que beaucoup considèrent comme le plus grand désastre qui ait frappé le pays depuis son indépendance de la domination coloniale britannique en 1947.

Ses promesses d’accroître la croissance économique génératrice d’emplois, de fournir une efficacité administrative - ou «gouvernement minimum, gouvernance maximale» comme il l’appelait - et de renforcer la stature de l’Inde sur la scène mondiale ne sont toujours pas tenues.
Au lieu de cela, de nombreux Indiens qui luttent pour maintenir en vie leurs proches frappés par Covid face à des obstacles redoutables se sentent abandonnés par un dirigeant qui semble étrangement indifférent - sinon paralysé - au milieu de leurs souffrances.
«Ce n’est pas notre travail de trouver des médicaments, de trouver de l’oxygène, de trouver un lit aux soins intensifs», dit Anarya.

«Passer d'un hôpital à l'autre - ce n'est pas ce qui devrait arriver. Notre travail consiste à payer des impôts. Il incombe au gouvernement de fournir des installations de base.

Ils échouent au peuple. C'est de la négligence criminelle. »
Des questions difficiles sont posées sur la gestion de la pandémie de Modi, y compris les messages de santé publique suggérant que la menace virale est passée; le non-respect des avertissements répétés d'experts d'une deuxième vague imminente; et une stratégie d'achat bâclée qui a conduit à une grave pénurie de vaccins.

Les partisans du BJP masqués à Modi lors d'un rassemblement de mars adressé par le Premier ministre à Kolkata. Le parti de Modi a perdu l’élection de l’État du Bengale occidental © Bikas Das / APPendant ce temps, les avions de fournitures de secours médicaux d’urgence affluent du monde entier - y compris de pays comme l’Ouzbékistan et la Roumanie - ont ébranlé la fière perception qu’ont de nombreux Indiens de leur pays comme une puissance mondiale émergente.
«C’est la première fois en sept ans que nous constatons un sentiment de colère publique contre Modi», déclare Asim Ali, associé au Center for Policy Research de New Delhi.

«Il vient de la classe moyenne urbaine, qui est sa base la plus fidèle. Ce sont des gens qui façonnent l’opinion. »
La popularité de Modi est toujours à des niveaux élevés qui rendraient la plupart des autres leaders mondiaux verts de jalousie.

Selon Morning Consult, l’agence d’analyse des données, plus de 65% des Indiens approuvent toujours les performances de Modi, tandis que 29% seulement la désapprouvent. Mais la réputation de Modi s’est considérablement érodée depuis la fin du mois de mars, lorsque son taux d’approbation était de 74% et son taux de désapprobation de seulement 20%.
La question est maintenant de savoir si le Premier ministre - qui au cours de ses sept années au pouvoir a consolidé la plupart des pouvoirs décisionnels dans son propre bureau - peut détourner l'attention du public et détourner le blâme de la crise, ou si la désillusion face à sa performance va s'intensifier, saper progressivement.

son autorité.
Ali dit que l’image soigneusement cultivée du Premier ministre en tant que dirigeant dévoué travaillant sans relâche pour servir le public a été durement touchée par sa campagne intensive aux élections d’État au Bengale occidental. Il s'est adressé à plus de 20 rassemblements, se réjouissant des foules immenses rassemblées pour le voir - alors même que les cas de Covid en Inde augmentaient et que les hôpitaux de Delhi manquaient d'oxygène.

«Le cœur de l’image de Modi était celui d’une personne altruiste, qui n’était pas à la recherche du pouvoir ou de l’argent», ajoute Ali. «Cette image a souffert. Il aspirait au pouvoir électoral au Bengale occidental tandis que les habitants d'autres régions du pays souffraient.

Il semble juste être un autre politicien aux yeux des gens maintenant.
Ronojoy Sen, chercheur principal à l'Institut d'études sud-asiatiques de Singapour, a déclaré que Modi avait semblé pris au dépourvu lorsque la deuxième vague a frappé le mois dernier, créant ainsi l'impression d'un vide de leadership.
«La certitude, les qualités de leadership pour lesquelles le Premier ministre est réputé et dont il a fait preuve l'année dernière - cela semble manquer», déclare le sénateur.

[ruling party officials] croyait sérieusement que l'Inde avait vraiment vaincu Covid. Vous avez fait dire au ministre de la Santé en mars: "Nous sommes dans la phase finale". Maintenant, alors que les choses sont probablement à leur pire, le gouvernement central semble soit débordé, soit absent.

»
Les agents de santé soignent les patients atteints de coronavirus dans un centre temporairement converti du village des Jeux du Commonwealth à New Delhi ce mois-ci © Tauseef Mustafa / AFP via Getty Images

Interpréter la souffrance

La prochaine élection générale en Inde n’est pas avant 2024. Mais l’État le plus peuplé d’Inde, l’Uttar Pradesh, désormais dirigé par le religieux hindou controversé Yogi Yogi Adityanath du parti Bharatiya Janata de Modi, élira un nouveau gouvernement d’État l’année prochaine. Le sondage fournira un premier test des opinions des électeurs sur la gestion de la crise par le BJP.

Ashutosh Varshney, politologue à l’Université Brown aux États-Unis, affirme que le résultat dépendra en partie de la question de savoir si les Indiens interpréteront la destruction et les pertes de la pandémie comme le résultat de défaillances de la gouvernance ou d’une force indépendante de tout contrôle de l’administration.
«La question est:« Comment la souffrance est-elle interprétée? », Dit Varshney. «Certains diront:« Ceci est la punition de Dieu pour vos actes ».

[Others] dira que c'est une souffrance excessive et que c'est à cause des erreurs du gouvernement et de la brutalité bureaucratique. Je ne peux pas croire que de plus en plus de gens ne penseront pas que cela a été infligé par le gouvernement. "
La plupart des analystes croient toujours que Modi sera en mesure de surmonter ses malheurs actuels, compte tenu de ses compétences politiques consommées, de la faiblesse des partis d’opposition indiens et de sa capacité avérée à maintenir sa position aux yeux des électeurs malgré des chocs perturbateurs depuis qu’il est devenu chef.

Son plan peu orthodoxe de démonétiser une grande partie de la monnaie du pays en 2016, et l'adoption mal exécutée d'un nouveau système fiscal un an plus tard, ont apporté beaucoup de misère publique et gravement endommagé l'économie. Mais les électeurs ont gardé la foi, considérant les actions de Modi comme des efforts bien intentionnés pour secouer un système pourri.
Au début de la pandémie l’année dernière, Modi a imposé l’un des verrouillages les plus draconiens au monde avec un préavis de quatre heures seulement.

Cela a créé une crise humanitaire pour des millions de travailleurs migrants vulnérables, qui ont été piégés dans des villes sans revenus ou contraints de faire des voyages pénibles sur des centaines de kilomètres pour rentrer chez eux à pied.
Pourtant, les classes moyennes urbaines - et même de nombreux migrants eux-mêmes - pensaient toujours que Modi avait pris une décision difficile mais nécessaire pour protéger la santé publique.
Gilles Verniers, politologue à l’Université Ashoka, affirme que la popularité résiliente de Modi a jusqu’à présent reflété ses qualités personnelles perçues en tant que leader fort et décisif, plutôt que sur «la responsabilité ou une évaluation des conséquences de son action ou de son inaction».

Mais il pense que Modi et le BJP devront affronter une bataille difficile pour reprendre le contrôle du récit sur leur gestion de la crise.
«Le contraste entre l'image projetée et les capacités réelles n'a jamais été aussi frappant», dit Vernier. «Le gouvernement dégage un sentiment d’impuissance auquel nous n’étions pas habitués auparavant.

. . Il n'y a tout simplement aucun moyen que cette situation puisse être transformée en quoi que ce soit de positif à distance.

»
Harsh Vardhan, ministre de la Santé, reçoit un vaccin, développé par la société indienne Bharat Biotech, dans un hôpital privé de New Delhi en mars © Altaf Qadri / APLa véritable ampleur de la vague actuelle de Covid en Inde - et le bilan humain - ne sera peut-être jamais connue ou officiellement reconnue. La capacité de test de l’Inde reste limitée, en particulier dans les petites villes et les zones rurales, où le virus se propage rapidement. Officiellement, l'Inde a enregistré un peu plus de 250 000 décès de Covid depuis le début de la pandémie, toujours derrière les États-Unis et le Brésil.

Harsh Vardhan, le ministre indien de la Santé, a cité à plusieurs reprises ces chiffres officiels pour affirmer que le pays a géré Covid bien mieux que les pays plus riches - un mantra clé dans l'arsenal rhétorique du BJP dans le débat sur sa gestion de la pandémie.
Selon l'Université Johns Hopkins, l'Inde a enregistré 23,3 millions de cas, la moyenne mobile la plus récente sur sept jours des infections quotidiennes étant de plus de 380 000. D'autres experts indépendants estiment que le nombre réel de nouvelles infections quotidiennes se situe entre 1,5 et 2 millions par jour, avec des décès quotidiens de Covid estimés entre 25 000 et 50 000.

Il est peu probable qu'un traumatisme aussi répandu soit oublié facilement, étant donné la nature pénible des décès de Covid.
«Vous pouvez ignorer, échouer à tester ou sous-dénombrer la maladie que vous voulez», a écrit Ashish Jha, doyen de l’École de santé publique de l’Université Brown, sur Twitter la semaine dernière. «Mais vous ne pouvez pas ignorer les morts.

En Inde, les morts nous disent que la maladie est bien pire que les statistiques officielles. Et nous devons écouter.

Faux récit

Alors que les crématoriums font des heures supplémentaires pour éliminer les morts, le BJP passe en mode agressif de contrôle des dégâts, les chefs de parti comparant la deuxième vague à une catastrophe naturelle imprévisible.

Jay Panda, vice-président national du BJP, a déclaré que les hauts responsables du gouvernement «travaillent près de 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour s'attaquer au problème» des pénuries d'oxygène et augmenter l'approvisionnement en vaccins.
«Le Premier ministre a appelé à plusieurs reprises les gens à ne pas baisser la garde», dit Panda. «Le nombre de cas a augmenté beaucoup plus que personne ne l'avait prévu.

Personne - pas même les critiques aujourd'hui - ne l'a prédit non plus.

conseillé

Les scientifiques et les experts en santé publique rétorquent qu'ils ont mis en garde début mars contre les risques posés à l'Inde par de nouvelles variantes plus contagieuses en circulation - et des conséquences dangereuses du fait que New Delhi a donné le feu vert aux rassemblements politiques et religieux de masse, comme le Kumbh Mela, un Fête hindoue qui a attiré au moins 9 millions de fidèles sur les rives du Gange jusqu'à fin avril.
"Il ne faut pas un spécialiste des fusées pour comprendre qu'il y aurait une deuxième vague", déclare le virologue Shahid Jameel de l'Université d'Ashoka.

«Regardez tous les pays du monde qui ont atteint un sommet avant l'Inde, ils ont tous eu une deuxième vague - pourquoi l'Inde n'en aurait-elle pas? Ce récit vraiment faux a été construit selon lequel les Indiens sont en quelque sorte spéciaux - et tout le monde y a participé. "
Cependant, le BJP utilise également son vaste réseau de groupes WhatsApp pour décourager les expressions de «négativité» qui, selon lui, pourraient saper le moral du public. Facebook et Twitter ont reçu l’ordre de supprimer les contenus critiquant le gouvernement de Modi, tandis que les autorités de police de l’Uttar Pradesh ont déposé des plaintes pénales contre des hôpitaux et des personnes se plaignant publiquement de la grave pénurie de fournitures médicales vitales.

Un patient Covid-19 est traité avec de l'oxygène gratuit dans une clinique de fortune à l'extérieur du Gurdwara Damdama Sahib à New Delhi © Getty ImagesNew Delhi tente également de rejeter la responsabilité de la crise sur les gouvernements des États, en adoptant même une nouvelle politique d'approvisionnement en vaccins décentralisée qui pourrait laisser les États prendre le flambeau pour la pénurie aiguë de vaccins.
Il a également identifié un autre coupable de la calamité Covid: le peuple indien lui-même. Les responsables ont critiqué les personnes qui ne portaient pas de masques et ont commencé à socialiser intensément après la chute du nombre de cas Covid plus tôt cette année.

«Au lieu de blâmer simplement le gouvernement et au lieu de blâmer les institutions, j'aurais tendance à blâmer le peuple indien aussi», a déclaré Amitabh Kant, directeur général de Niti Aayog, le principal groupe de réflexion politique du gouvernement, lors d'un récent événement en ligne de FT Global Boardroom. . «Nous devons tous être beaucoup plus responsables.

Il est très important que le peuple indien devienne discipliné. »
Des travailleurs de l’aéroport israélien Ben Gourion, près de Tel Aviv, chargent une aide médicale dans un avion d’Air India © Menahem Kahana / Pool / AFP via Getty ImagesPourtant, le ton de plus en plus critique des médias indiens autrefois respectueux reflète l’humeur populaire furieuse. Sur la couverture de son dernier numéro, l'hebdomadaire d'informations India Today a utilisé une photo d'une file de cadavres en attente d'incinération, avec les mots «L'État défaillant».

Gujarat Samachar, le quotidien le plus lu dans l'État d'origine de Modi, le Gujarat, a comparé Modi à Nero, fulminant cette construction sur son projet favori d'un nouveau bâtiment du parlement - et d'une nouvelle résidence somptueuse du Premier ministre - se poursuivant après avoir été déclaré «service essentiel». exempté du verrouillage de Delhi.
«PM est occupé avec son projet Central Vista de 2,9 milliards de dollars», a déclaré le journal dans un récent titre en première page.

«Alors que les Indiens oscillent entre la vie et la mort de Covid, notre« fonctionnaire »est devenu dictateur.»
La critique de la gestion de la pandémie de Modi s’étend au-delà de l’Inde. Dans un éditorial flétrissant la semaine dernière, The Lancet, le journal médical, a déclaré que le gouvernement de Modi avait «gaspillé ses premiers succès» et a averti que le Premier ministre risquait de «présider à une catastrophe nationale auto-infligée».

«Si ce n’est pas Modi, qui d’autre?»

Les partis d’opposition en difficulté de l’Inde - longtemps éclipsés par l’imposante personnalité politique de Modi - ont une chance. Rahul Gandhi, chef de facto du Congrès affaibli, a écrit la semaine dernière une lettre cinglante accusant le premier ministre d '«orgueil» qui n'a pas seulement coûté la vie aux Indiens, mais mis en péril la santé mondiale.
Les partis régionaux ont été soutenus par la victoire du ministre en chef sortant du Bengale occidental, Mamata Banerjee, qui a résisté à toute la force du mécanisme électoral du BJP lors des élections d’État qui viennent de se terminer.

Modi, même s'il a été affaibli par la crise, semble toujours bien ancré. Un propriétaire d'une confiserie de 31 ans dans une ville-temple de l'Uttar Pradesh reconnaît la colère générale du public contre le Premier ministre, mais affirme que l'Inde n'a pas d'alternative viable en tant que dirigeant national.
«Presque tout le monde a perdu un être cher dans cette deuxième vague», dit l'homme, un partisan autoproclamé de Modi qui a demandé à ne pas être identifié.

"Mais chaque fois que les gens me posent des questions sur le leadership de Modi, je me demande:" Si ce n’est pas Modi, qui d’autre? "