Si l'on en croit le nouveau secrétaire à la Santé, nous sommes sur le point de nous lancer dans un « nouveau voyage passionnant » le 19 juillet. Sajid Javid, comme le Premier ministre, semble confiant que les restrictions seront levées de manière irréversible à cette date. Les données, cependant, commencent à raconter une histoire différente.

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Lorsque Boris Johnson a déclaré que son gouvernement serait guidé par "des données, pas des dates", la communauté scientifique - pour la plupart - a approuvé l'approche prudente. Maintenant, les signes sont inquiétants. Poussés par la variante Delta hautement transmissible, les cas recommencent à augmenter de façon exponentielle. Les taux de vaccination ont ralenti. Un NHS épuisé connaît une augmentation des hospitalisations. Plus de la moitié des personnes au Royaume-Uni ne sont pas complètement vaccinées.

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La stratégie du gouvernement – ​​assouplir les restrictions alors que les vaccins atteignent plus de personnes, marcher sur la corde raide entre l'ouverture de la société et ne pas submerger le NHS – est en jeu. La forte dépendance vis-à-vis du programme de vaccination alors que les cas continuent d'augmenter, selon les scientifiques, peut non seulement laisser le NHS recoller les morceaux, mais créer potentiellement un terrain fertile pour l'émergence de variantes nouvelles et encore plus dangereuses.
La bonne nouvelle est que les vaccins ont considérablement affaibli le lien entre les infections et les hospitalisations et les décès. Au cours des sept derniers jours, 116 287 cas ont été signalés au Royaume-Uni, contre 122 décès (bien que les décès dus à ces dernières infections ne soient pas observés avant deux à trois semaines). Près de 62 % de la population adulte a été complètement vaccinée.
Mais il semble peu judicieux de sous-estimer cette variante, qui représente désormais 99% des nouveaux cas de Covid. Elle est environ 60 % plus transmissible que la variante Alpha, qui dominait auparavant, est liée à un plus grand risque d'hospitalisation et est un peu plus résistante aux vaccins, en particulier après une dose.
Le problème de mettre tous nos œufs dans le panier de vaccination est que nous avons besoin qu'une grande majorité de la population (y compris potentiellement des adolescents) soit complètement vaccinée pour être protégée en tant que société, de sorte que lorsqu'il y a des épidémies - comme il y en aura inévitablement - il y a moins de personnes sensibles et la probabilité que les cas deviennent incontrôlables est beaucoup plus faible, selon le Dr Stephen Griffin, virologue et professeur agrégé à la faculté de médecine de l'Université de Leeds. Nous devrons peut-être maintenir certaines restrictions au-delà du 19 juillet jusqu'à ce que nous puissions atteindre ce niveau élevé de vaccination, disent les scientifiques, pour protéger le NHS d'être submergé à court terme, et pour limiter le nombre de longs cas de Covid et effectivement ralentir le croissance du carnet de commandes en hausse sur le long terme.

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"Si nous ne parvenons pas à contenir la pandémie maintenant, je ne vois pas en quoi la suppression des restrictions facilitera les choses", a déclaré Martin McKee, professeur de santé publique.

« Si nous ne parvenons pas à contenir la pandémie maintenant, je ne vois pas en quoi la suppression des restrictions facilitera les choses », déclare Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. "Je ne comprends pas non plus comment, comme le nouveau secrétaire à la Santé semble le laisser entendre, il peut être sûr que le virus ne mutera pas davantage pour échapper à l'immunité induite par le vaccin."
Même Israël, qui a l'un des taux de vaccination les plus élevés au monde, n'est pas à l'abri de la colère de Delta. Le pays a été contraint de réimposer les mandats de masque la semaine dernière en raison d'une forte augmentation des cas, seulement 10 jours après la levée de l'exigence. Compte tenu de la propagation spectaculaire de la variante, l'Organisation mondiale de la santé a également conseillé même aux personnes entièrement vaccinées de « jouer la sécurité » et de continuer à porter des masques et à prendre des distances sociales jusqu'à ce que les taux de vaccination s'améliorent dans le monde.
Tout comme le secrétaire à la Santé, nous avons tous désespérément besoin d'un éclat de normalité. Nous voulons tous que les restrictions soient levées pour de bon. Mais nous ne pouvons pas simplement souhaiter ces choses, déclare Stephen Reicher, membre du sous-comité Sage sur les sciences du comportement ; nous devons prendre des mesures pour écraser la hausse exponentielle des cas. Sinon, la quête pour se lancer dans ce «nouveau voyage passionnant» peut être handicapée par une réalité décidément plus sombre.