Un travailleur nettoie une zone le long du Strip de Las Vegas qui est maintenant dépourvue des foules habituelles alors que les casinos et autres commerces sont fermés. John Locher / AP

Lutter contre COVID-19, c est comme Whack-A-Mole , dit l écrivain qui a mis en garde contre une pandémie

John Locher / AP

Il y a deux ans Maintenant, avec l'éclosion de COVID-19

Yong dit que les scientifiques travaillent toujours à comprendre comment le nouveau coronavirus se déplace dans l'air. Son dernier article pour The Atlantic porte sur la question de savoir si les personnes autres que les travailleurs de la santé et les autres membres du personnel de première ligne devraient porter une sorte de masque pour empêcher la propagation du coronavirus.

Yong note qu'il existe deux façons dont les virus respiratoires se déplacent généralement dans l'air: sous forme de gouttelettes de fluide et sous forme de taches de fluide évaporées appelées « aérosols ».

Yong décrit les aérosols comme des taches virales « à grande dérive » et « durables ». « Il existe de plus en plus de preuves que la transmission des aérosols – ce que les gens décrivent traditionnellement comme étant » aéroportée « – s’applique, dans une certaine mesure, au nouveau coronavirus », dit-il.

Il ajoute qu'il n'est pas encore clair si des particules virales infectieuses vivantes restent dans l'air là où se trouvaient les personnes infectées: « C'est la chose cruciale à savoir », dit-il. « Et puis, vraiment, et surtout, y a-t-il suffisamment de ces particules virales pour réellement déclencher une infection ? Nous ne connaissons pas encore la réponse à cela. « 

Yong dit que les experts qu'il a consultés ne sont pas encore parvenus à un consensus sur la question de savoir si la population générale devrait porter une sorte de masque, dans les lieux publics. « Il y a beaucoup de mouvement vers la recommandation d'une utilisation généralisée des masques dans différents pays », dit-il. « Le CDC semble y réfléchir. Les experts de la santé avec lesquels j'ai parlé et qui étaient autrefois dédaigneux à propos de l'utilisation de masques sont maintenant en train de le recommander. « 

Mais Yong ajoute que la pénurie de masques respiratoires N-95 et même de masques chirurgicaux de fabrication professionnelle complique les choses.

« Nous sommes actuellement dans une situation où les masques sont déjà épuisés en milieu hospitalier et pour les agents de santé, qui sont les personnes qui en ont le plus besoin. Ainsi, tous les masques – tout équipement de protection – devraient être remis en priorité aux travailleurs de la santé. Et ce n'est qu'à ce moment-là que nous devrions nous demander si la population en général devrait envisager de porter des masques. « 

Pour l'avenir, Yong dit que même si les masques, le lavage des mains fréquent et les stratégies d'isolement social sont efficaces pour ralentir la propagation du virus, la fin de la pandémie est encore loin: « Nous sommes dans ce long jeu prolongé de détraquage- une taupe avec le virus où différents endroits l'éteindront à différents moments. Il reviendra. Il faudra à nouveau le contrôler. « 

Faits saillants de l’entrevue

Sur ce que nous savons sur la façon dont le virus se propage dans l'air et sur la façon dont nous sommes susceptibles de l'inhaler

Une étude vient de projeter des fluides chargés de virus dans un cylindre rotatif pour créer un nuage d'aérosols. Et ils ont découvert qu'à l'intérieur de ce nuage, le virus est resté stable pendant plusieurs heures, ce qui suggère qu'il peut au moins survivre dans l'air qui nous entoure. Maintenant, c'est une configuration assez artificielle. C'est probablement plus proche d'une procédure médicalement invasive comme l'intubation, plutôt que de quelqu'un qui respire simplement quand il marche dans la rue ou assis dans une pièce. Il est donc difficile de savoir quoi penser de cela en dehors du cadre des soins de santé.

Mais d'autres études suggèrent que le coronavirus peut être libéré dans l'air de manière moins dramatique. Par exemple, un nouveau [study] publié par le University of Nebraska Medical Center a recherché des traces du matériel génétique du virus dans les chambres de plusieurs patients qui avaient le COVID-19 – dont beaucoup n'avaient que des symptômes légers. Ils ont donc trouvé des traces de ce matériel génétique sur de nombreuses surfaces différentes, y compris des endroits difficiles à atteindre comme des grilles de ventilation et les sols sous les lits. Cela correspond à l’idée que le virus se déplace dans l’air sur des distances plus longues qu’une gouttelette ne pourrait atterrir.

Ce que nous ne savons pas, c'est s'il y a réellement des particules virales infectieuses vivantes dans l'air. La présence de matériel génétique n’indique pas cela. C’est comme trouver une empreinte digitale sur une scène de crime. Cela signifie que le coupable était une fois là-bas, mais ils auraient peut-être disparu depuis longtemps. C’est donc la chose cruciale à savoir. … Et, [in each case], y a-t-il suffisamment de ces particules virales pour réellement déclencher une infection ? Nous ne connaissons pas encore la réponse à cela. Et c'est une pièce vraiment cruciale du puzzle.

Sur la façon dont la réflexion sur les masques pour la population générale pourrait changer

La confusion est tout à fait compréhensible, car même parmi les experts à qui j'ai parlé – y compris les personnes qui ont étudié la transmission aéroportée et ses possibilités – l'opinion est divisée sur le rôle des masques et la protection qu'ils peuvent offrir. Il y a juste un gâchis de données pour savoir si les masques portés par la population générale fourniront une protection contre les maladies respiratoires en général; si les masques vous empêchent, si vous êtes infecté, d'infecter d'autres personnes. Je pense que c'est un peu plus clair, à la fois d'après les preuves et juste par le bon sens. Et cela pourrait avoir beaucoup d'importance pour une maladie comme COVID-19.

Nous savons que le virus à l'origine de celui-ci peut se propager d'une personne à l'autre avant qu'ils ne présentent des symptômes, et c'est peut-être l'argument le plus fort en faveur d'une utilisation généralisée des masques. Même si vous ne toussez pas, éternuez ou ne faites pas de fièvre, vous ne savez peut-être pas que vous avez un virus et le port d'un masque peut vous empêcher de transmettre ce virus à quelqu'un d'autre.

Pourquoi toucher votre masque nie sa protection

L'une des raisons pour lesquelles certaines personnes ne sont toujours pas d'accord pour recommander l'utilisation généralisée des masques est cette idée que les gens qui portent des masques et qui ne sont pas habitués à leur faire du futz avec eux. Ils s'agitent avec les masques, ils touchent leurs visages. Il n'y a pas énormément de données à ce sujet … mais presque tous ceux à qui j'ai parlé ont une expérience de l'utilisation correcte des masques, chaque fois qu'ils ont vu des gens les utiliser de manière plus décontractée, les gens se trompent presque toujours. Ils tirent le masque sur leur menton, essuient leurs visages. Ils touchent constamment les masques. Ils l'ajustent toujours. Et cela comporte un risque, et peut-être que le risque est de vous attirer dans un faux sentiment de sécurité, en pensant que vous êtes en sécurité, mais dans une situation où vous augmentez réellement la probabilité d'infection.

Sur la façon dont l'orgueil américain et l'exceptionnalisme ont contribué à la lenteur de la réponse

[A virus] n'a aucun intérêt pour la terreur des gens, seulement leurs cellules. Il veut juste que les hôtes infectent et ne se soucie pas de savoir si vous vous sentez courageux ou non. Et je pense que certains aspects du caractère national américain semblent avoir rendu plus difficile pour les gens de prendre les mesures nécessaires pour ralentir la propagation de la pandémie. Et pas seulement ce sentiment de résilience, d'être courageux face à des menaces effrayantes, mais aussi le sens de l'individualisme et de l'exceptionnalisme. Cette idée que j'ai la liberté de faire ce que je veux faire, ce qui empêche les gens de rester à l'intérieur et d'écouter des conseils pour s'isoler quand c'est nécessaire. Et je pense que l’exceptionnalisme célèbre du pays – l’idée qu’il s’agit du plus grand pays du monde – qui, je pense, a contribué à retarder la réaction de la nation.

le [U.S.] aurait pu entrer en action prêt pour cela, pour que le virus finisse par l'atteindre. Mais si quoi que ce soit, l'Amérique était plus ou moins restée inactive. C'était lent. Et je me demande si cette propension à se considérer comme vraiment exceptionnelle, cette légère orgueil, la laissaient plus mal préparée qu'elle ne devait l'être.

Ed Yong

COVID-19 décollait en Chine pendant au moins un mois avant d'atteindre les côtes américaines pour la première fois. Et pendant ce mois, il ne s'est pas passé grand-chose [in the U.S.]. De nombreuses mesures de préparation auraient pu être lancées. Le pays aurait pu passer à l'action, prêt pour cela, pour que le virus finisse par l'atteindre. Mais si quoi que ce soit, l'Amérique était plus ou moins restée inactive. C'était lent. Et je me demande si cette propension à se considérer comme vraiment exceptionnelle, cette légère orgueil, la laissaient plus mal préparée qu'elle ne devait l'être. Et je pense que même si beaucoup de gens l'avaient prévenu depuis longtemps, la nature décevante de la réponse américaine à cette menace a vraiment surpris même les personnes qui avaient averti, qui avaient émis des alarmes.

Il existe un élément appelé Global Health Security Index, qui>

Sur ce qui est arrivé à la chaîne d'approvisionnement médicale des masques et des tampons

Le système médical fonctionne sur une économie juste à temps, un peu comme le reste du monde, et les produits sont fabriqués sur commande et dépendent de ces très longues chaînes d'approvisionnement internationales, dont beaucoup se sont fracturées au cours de cette pandémie. Ainsi, par exemple, la province du Hubei, où la pandémie a commencé en Chine, est également l'un des principaux centres mondiaux de fabrication de masques médicaux. Ainsi, le fait que la pandémie ait frappé cette région en premier et le plus durement a vraiment exacerbé la pénurie de fournitures médicales. Il y a aussi maintenant une pénurie d'écouvillons que les gens utilisaient pour prélever des échantillons viraux comme première étape du test. Et l'une des sociétés qui dirige la fabrication de ces écouvillons est basée dans le nord de l'Italie, qui est l'un des foyers de la pandémie en Europe. …

C’est vraiment de la malchance que ces deux régions aient été particulièrement touchées, mais vous pourriez envisager les mêmes problèmes pour toutes sortes d’autres régions. Je pense que c'est ce qui se produit lorsque vous comptez sur un système médical qui dépend de ces grandes chaînes internationales et qui n'a vraiment pas beaucoup de capacité à fléchir et à augmenter en cas de crise. Et c'est particulièrement grave maintenant, car la pandémie s'est propagée si rapidement que le monde entier est confronté au même problème en même temps, et est après les mêmes approvisionnements en même temps – ce qui a vraiment étendu un grand nombre de ces chaînes d'approvisionnement à un point de rupture. Tout le monde recherche les mêmes fournitures et il n'y en a pas assez pour faire le tour. Tout le monde est en concurrence au lieu de coopérer, car la crise s'est propagée si rapidement.

Sur le déploiement d'un vaccin COVID-19

Jusqu'à présent, les premières étapes ont été d'une rapidité encourageante. Un candidat-vaccin a déjà entamé des essais d'innocuité précoces après un temps record record pour identifier et séquencer le génome de ce nouveau virus. Mais le voyage entre ces premiers essais et le fait d'avoir un produit que vous pouvez lancer dans les bras des gens est très long et difficile à raccourcir. Vous devez savoir si le vaccin est sûr, s'il déclenche une réaction immunitaire. Ensuite, vous devez savoir s’il est réellement efficace pour prévenir les infections. Vous devez savoir quelle dose utiliser, combien de doses utiliser, si cela fonctionne également chez les personnes âgées qui sont plus à risque. Toutes ces étapes prennent du temps vous risquez de créer un produit qui a des effets secondaires vraiment graves ou qui est largement déployé mais qui ne fonctionne tout simplement pas.

Donc, les experts à qui j'ai parlé estiment qu'il faudra probablement entre 12 et 18 mois pour même développer un vaccin efficace, sans parler de créer la capacité de fabrication pour créer suffisamment de doses, puis de distribuer ces doses et de les injecter dans gens. Ce ne sera pas un processus rapide. Et jusqu'à ce que ce processus soit terminé, COVID-19 fera partie de nos vies.

Sur les différentes méthodes utilisées pour développer un vaccin pour COVID-19

La plupart des vaccins existants [against other viruses] utiliser un virus mort ou affaibli ou un fragment de ce virus. Donc, l'idée est que vous montrez qu'au système immunitaire, [and] le système immunitaire peut préparer les défenses à l'avance. [One new vaccine candidate in development against the coronavirus] fonctionne d'une manière légèrement différente. Il utilise un morceau du matériel génétique du virus, son ARN. Vous injectez cela dans une personne dans l'espoir que cette personne puisse ensuite construire ses propres fragments du virus en utilisant les instructions contenues dans ce matériel génétique, et que ces sortes de fragments locaux peuvent ensuite entraîner le système immunitaire. Ces vaccins à ARN sont une nouvelle technologie. Ils ont le potentiel d'être vraiment importants et d'être beaucoup plus rapides. Mais la mise en garde est qu'aucun de ces vaccins n'a jamais été mis sur le marché auparavant. Nous ouvrons donc de nouveaux horizons et il n’existe pas d’installations déjà disponibles pour fabriquer ces vaccins dans les quantités nécessaires.

En revanche, d'autres équipes utilisent des approches plus traditionnelles. Par exemple, il y a un groupe en France qui essaie de réutiliser le vaccin antirougeoleux existant pour cibler le nouveau coronavirus. Cela pourrait prendre plus de temps à l'avant. Mais du côté positif, si cela fonctionne, le monde sait comment fabriquer des vaccins contre la rougeole en grande quantité. On ne sait donc pas laquelle de ces solutions finira par être la plus rapide. Mais il est certainement rassurant que de nombreuses options différentes soient essayées – pas seulement ces deux-là, mais bien d'autres. Et nous devrons simplement attendre et voir qui arrivera le plus tôt possible.

Sur l'idée que la propagation du coronavirus pourrait ralentir en été

Ainsi, traditionnellement, les coronavirus et de nombreux autres virus respiratoires, comme la grippe, disparaissent en été, et il y a plusieurs raisons à cela. Certes, l'humidité et la chaleur facilitent l'élimination des virus par les cellules de nos voies respiratoires, et une partie de la réponse immunitaire à ces virus respiratoires semble être plus forte dans ces conditions climatiques.

Maintenant, ce nouveau coronavirus va-t-il se comporter de la même manière ? Peut-être. Est-ce que cela va faire une différence avec la pandémie ? Je ne suis pas sûr. Et la raison en est que le virus circule à travers une population mondiale qui lui est complètement immunologiquement naïve. Nos systèmes immunitaires ne sont pas prêts à faire face à quelque chose comme ça. Et donc le virus a une grande proportion d'hôtes parmi lesquels il peut facilement se propager. Espérer que l'été minimisera suffisamment ces dynamiques pour contenir la pandémie est, je pense, un vœu pieux. … Nous assistons à une transmission dans des endroits comme l'Australie, qui sort tout juste de son été, ou Singapour, qui est chaud et humide sous les tropiques. Et ce que cela nous dit, c'est que c'est probablement un vœu pieux d'espérer que la chaleur et l'humidité soient les choses qui contiennent ce virus. Ils peuvent aider, mais seulement si nous pouvons ralentir sa propagation par d'autres moyens, par exemple par la distanciation sociale.

En préparation pour le retour de COVID-19

Je pense que c'est très probable. Je pense que la plupart des experts s'attendraient à une sorte de résurgence une fois que les mesures actuelles de distanciation sociale seront publiées. C'est en quelque sorte dans la nature de ces virus. C'est certainement probable, car la pandémie est maintenant si répandue qu'à moins que le monde entier ne mette simultanément le virus à l'épreuve, il y aura toujours des poches où des épidémies sont toujours en cours, et qui peuvent semer [and] peut raviver des étincelles d'infection dans des endroits où les épidémies avaient déjà été éteintes. …

Et donc nous envisageons probablement plusieurs cycles de distanciation sociale, plusieurs épisodes de bouleversements sociaux. Maintenant, il est possible que si nous agissons ensemble et si nous réussissons bien dans cette première vague, ces combats ultérieurs seront moins dramatiques et moins déracinants que cette période actuelle, et cela pourrait bien être juste à cause de cette inégalité propagé. Donc, actuellement, le virus est partout. Ça frappe partout… à peu près en même temps. Si différents endroits peuvent le contrôler, il pourrait y avoir moins de potentiel pour ce type d'explosion dans le monde. Et puis, avec le temps, on espère que les mesures de surveillance seront meilleures. Nous devenons meilleurs pour tester le virus et déterminer qui est immunisé contre lui, pour constituer les fournitures nécessaires pour protéger les travailleurs de la santé. Toutes ces mesures pourraient signifier que nous pouvons être un peu plus sophistiqués là où la distanciation sociale est déployée, dans la nature de ces mesures. Mais je pense qu'il est très clair que cela va être un long match.

Les pandémies révèlent souvent les lignes de faille existantes dans les sociétés et révèlent à qui une société se soucie et qu'elle ignore souvent.

Ed Yong

Comment la pandémie a frappé les plus vulnérables de la société

De toute évidence, les implications économiques de cette situation seront profondes. Je pense que, comme pour de nombreuses catastrophes, cela va frapper les gens de différentes manières qui sont amplifiées par les inégalités existantes; les gens des groupes à faible revenu, les gens des groupes marginalisés vont en ressentir beaucoup plus les effets.

Les pandémies révèlent souvent les lignes de faille existantes dans les sociétés et révèlent à qui une société se soucie et qu'elle ignore souvent. Les gens qui doivent encore servir aux premières lignes de la société tandis que tout le monde se réfugie à l'intérieur, des gens comme les épiciers, les concierges, ils risquent actuellement leur vie parce que beaucoup d'entre eux n'ont pas le choix. Les personnes âgées, souvent marginalisées en marge de la société, sont désormais [being asked to] s'isoler encore plus, approfondissant la solitude que beaucoup d'entre eux ont déjà ressentie. Les personnes souffrant de troubles de santé mentale, les personnes souffrant d'anxiété et de troubles obsessionnels compulsifs qui sont depuis longtemps aux prises avec des soucis d'infection et de propreté, voient maintenant certains de leurs pires cauchemars se dérouler autour d'eux et se débattent dans un contexte où elles n'ont pas accès à leurs réseaux de soutien ou thérapeutes habituels.

Ainsi, beaucoup de dynamiques sociétales qui étaient déjà ignorées et qui s'effritaient vont encore s'effriter. Je pense qu'il est important de se méfier de [that unraveling] et de rechercher les personnes qui auront le plus besoin d'aide. Une pandémie provoque une vague de souffrance physique, mais par la suite, il y a aussi la souffrance économique, la souffrance mentale, la souffrance émotionnelle. Nous devrons nous méfier de toutes ces choses lorsque la société se reconstruira à la suite de cette crise.

Sur le potentiel de la pandémie pour inspirer un changement positif

Je pense que c'est le moment d'imaginer à quoi pourrait ressembler un monde meilleur et de commencer à y travailler activement. Ces périodes de grands bouleversements sociaux comportent un grand risque et une tragédie, mais aussi un grand potentiel. Donc, à un niveau très simple, après la propagation du VIH dans le monde et dans les années 80, cela a conduit à une meilleure prise de conscience de la santé sexuelle qui a conduit à l'intégration de l'utilisation du préservatif, du dépistage [for sexually transmitted infections]. Et peut-être que la pandémie de COVID-19 entraînera une normalisation des comportements de santé qui ont été assez difficiles à faire adopter aux gens, comme le lavage régulier des mains pendant 20 secondes – parfois une rareté même en milieu hospitalier, sans parler des domiciles. Et maintenant nous tous – eh bien, beaucoup d'entre nous, espérons – [are] se laver les mains régulièrement tous les jours. J'espère que cela deviendra une partie normale de notre culture à l'avenir.

J'espère aussi vraiment qu'une grande partie de l'éthique de coopération que nous commençons à voir, des gens dans les communautés qui se cherchent les uns les autres, se réunissant à un moment de crise, se poursuivra pendant le reste de cette pandémie à long terme et au-delà. Je pense que nous en aurons besoin si nous voulons être mieux préparés pour ce qui va arriver. Nous avons besoin de ce sens de la coopération entre voisins dans une communauté, entre États, dans un pays et entre pays – une communauté internationale.

Amy Salit et Seth Kelley ont produit et monté l'audio de cette interview. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper et Deborah Franklin l'ont adapté pour le Web.

Comme ça:

J'aime le chargement …