L'Inde paie un prix énorme pour des décennies d'attitude impitoyable envers les données et les statistiques.

Depuis plusieurs semaines maintenant, des experts appellent le gouvernement indien et les chefs d'État à supprimer les chiffres de l'infection et des décès à Covid-19. Aucun des dirigeants politiques n’a répondu à ces préoccupations, même si les données officielles reflètent une petite fraction de ce qui se passe dans les hôpitaux et les lieux de crémation.

L'une des principales raisons pour lesquelles les administrations s'en sortent sans réponse est que les données manquantes ne sont pas nouvelles en Inde.

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Les régimes successifs du pays ont bricolé et déformé les chiffres selon leur convenance sans trop de conséquences. Pendant des années, le pays a été critiqué pour des données insuffisantes et de mauvaise qualité sur une gamme de sujets, notamment le PIB, le suicide des agriculteurs et même le chômage.

Les sept années au pouvoir du gouvernement actuel de Narendra Modi sont marquées par des antécédents inégaux en matière de données.

Avant le début de la pandémie, la controverse la plus importante sur les données en Inde concernait les chiffres du PIB, que le gouvernement Modi a continuellement modifiés et découpés pour couvrir le ralentissement de la croissance économique. En 2019, le gouvernement Modi a également choisi de ne pas publier un rapport de données sur le chômage qui montrait que le chômage dans le pays était à un plus haut depuis neuf ans en 2017-2018. Et l'année dernière, au milieu de la pandémie, le gouvernement a déclaré qu'il ne disposait d'aucune donnée sur le nombre de travailleurs de première ligne qui avaient perdu la vie à cause de Covid-19 ou d'une liste des décès de membres de la police en raison de la maladie.

Les experts affirment que l’appareil statistique de l’Inde a été délibérément affaibli au cours des dernières années pour protéger les fausses déclarations et l’image de divers gouvernements.

"Cela se manifeste de différentes manières telles que des retards et des questions sur la qualité des données. De plus, lorsque les résultats d’une enquête ne conviennent pas au gouvernement au pouvoir, il essaie de supprimer les données. Cela s'est produit, par exemple, avec les données nutritionnelles des gouvernements précédents aussi ", a déclaré Reetika Khera, professeur agrégé à l'Institut indien de technologie de Delhi.

"Pensez à l'économie comme à un patient : les données capturent son pouls. Si vous n’écoutez pas le pouls, vous ne pourrez pas diagnostiquer correctement, et encore moins le guérir ", a-t-elle ajouté.

Les malheurs des données du Covid-19 en Inde

La deuxième vague de Covid-19 en Inde s'aggrave de jour en jour. Le nombre de nouvelles infections quotidiennes continue à osciller autour de 400 000 et le nombre de morts par jour est passé à plus de 3 500.

Les experts estiment qu'en dépit d'être stupéfiants, ces chiffres sont faibles et les chiffres réels pourraient être beaucoup plus élevés que ce qui est rapporté.

"Les données sont collectées de manière centralisée, mais ne sont jamais rendues disponibles pour des analyses au niveau micro afin de développer des politiques de confinement. Utiliser une méthode, une stratégie, une directive à travers le pays n'a fait qu'aggraver la situation ", a déclaré LS Shashidhara, doyen de la recherche et professeur de biologie à l'Université Ashoka.

Les doutes sur les données de Covid-19 proviennent du fait que le nombre de cadavres arrivant dans les crématoriums à travers le pays est bien plus élevé que le nombre de morts officiellement publié. Dans de nombreux cas, en raison de faibles tests, le défunt n'a pas été détecté pour Covid-19 et le décès est enregistré comme non-Covid.

"Dans de nombreuses régions de l’Inde, l’enregistrement des décès n’est pas terminé. Actuellement, il y a des allégations selon lesquelles la cause du décès est mal classée afin de réduire le nombre de décès liés à Covid-19. C'est définitivement une préoccupation ", déclare Khera de l'IIT Delhi.

Il est également prouvé que certains gouvernements d'État en Inde font pression sur les entreprises de diagnostic pour qu'elles réduisent les tests.

Le 22 avril, le directeur général de la société de diagnostic Thyrocare, Arokiaswamy Velumani, a admis que des responsables d’environ 200 districts disaient à son entreprise de ne pas développer son activité de test Covid-19. C’est très douloureux. (Les) nombres testés ne sont pas corrects. Nous avons reçu des appels d'au moins 200 collecteurs de district qui ne prennent pas en charge les activités de Covid. Vous prenez Covid puis nous arrêterons même les non-Covid (entreprise)… On nous demande pourquoi votre laboratoire rapporte plus de cas positifs que (l'autre) laboratoire local ", a déclaré Velumani à la nouvelle plateforme en ligne Mojo Story.

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