WASHINGTON - Les hospitalisations au COVID-19 chez les Américains plus âgés ont chuté de plus de 70% depuis le début de l'année, et les décès parmi eux semblent également avoir chuté, preuve dramatique que la campagne de vaccination fonctionne.
Maintenant, le truc est d'amener davantage de jeunes de la nation à retrousser leurs manches.
La baisse des cas graves chez les Américains de 65 ans et plus est particulièrement encourageante, car les personnes âgées sont à l'origine d'environ 8 décès sur 10 dus au virus depuis qu'il a frappé les États-Unis, où le bilan s'élève à environ 570000.

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Les décès dus au COVID-19 chez les personnes de tous âges aux États-Unis ont chuté à environ 700 par jour en moyenne, contre un pic de plus de 3400 à la mi-janvier.
"Ce que vous voyez là-bas correspond exactement à ce que nous espérions et voulions voir: alors que les taux de vaccination sont vraiment élevés, les hospitalisations et les taux de mortalité diminuent", a déclaré Jodie Guest, chercheuse en santé publique à l'Université Emory.
Les meilleures données disponibles suggèrent que les décès dus au COVID-19 chez les Américains de 65 ans et plus ont diminué de plus de 50% depuis leur pic en janvier.

Les hospitalisations dues au coronavirus chutent chez les seniors américains

L'image n'est pas tout à fait claire car les données les plus récentes sur les décès par âge des Centers for Disease Control and Prevention sont incomplètes et sujettes à révision.
Pourtant, les chiffres suggèrent que la baisse des décès parmi les personnes âgées entraîne la baisse globale des vies perdues à cause du COVID-19, justifiant la stratégie américaine consistant à placer les personnes âgées en première ligne ou près de la file pour les vaccins lorsque le vaccin est devenu disponible. l'hiver.

Les tendances américaines reflètent ce qui se passe dans d'autres pays avec des taux de vaccination élevés, comme Israël et la Grande-Bretagne, et contrastent fortement avec l'aggravation de la catastrophe dans des endroits comme l'Inde et le Brésil, qui sont loin derrière dans la distribution des vaccins.
Selon les statistiques du gouvernement américain, les hospitalisations ont baissé de plus de 50%, mais le plus dramatiquement chez les personnes âgées, qui ont été éligibles aux vaccins le plus longtemps et les ont reçues avec enthousiasme.
Les deux tiers des personnes âgées américaines sont entièrement vaccinées, contre seulement un tiers de tous les adultes américains.

Plus de 80% des personnes âgées ont reçu au moins une injection, contre un peu plus de 50% de tous les adultes.
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Dans le même temps, cependant, la demande globale de vaccins aux États-Unis semble diminuer, même si des injections ont été lancées à tous les adultes du pays. Le nombre moyen de doses administrées par jour semble tomber à la mi-avril de 3,2 millions à 2,9 millions, selon les chiffres du CDC.

«Ma préoccupation est de savoir si l’utilisation du vaccin sera aussi forte dans ces groupes d’âge plus jeunes», a déclaré M. Guest. "Si ce n’est pas le cas, nous ne verrons pas l’impact positif des vaccins dans ces groupes d’âge plus jeunes que nous avons constatés dans notre population plus âgée."

De plus, les nouveaux cas de virus aux États-Unis sont bloqués à des niveaux inquiétants depuis mars, avec en moyenne plus de 60000 par jour, ce qui correspond aux chiffres observés lors de la poussée de l'été dernier. Les nouveaux cas touchent de plus en plus les personnes dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine, qui représentent également une part plus importante des hospitalisations.
Dans le Michigan, qui a été frappé par une récente flambée d'infections, les hospitalisations chez les personnes dans la cinquantaine ont augmenté de 700% depuis fin février, dépassant toutes les autres tranches d'âge.

Dans le comté de King à Seattle, les médecins hospitaliers voient globalement moins de patients atteints de COVID-19, moins nécessitant des soins intensifs et moins nécessitant des appareils respiratoires. Ces patients plus jeunes ont également plus de chances de survivre.
«Heureusement, ils se sont plutôt bien débrouillés», a déclaré le Dr Mark Sullivan, médecin de soins intensifs au Swedish Medical Center de Seattle.

"Ils ont tendance à récupérer un peu plus vite à cause de leur jeunesse."
Avec suffisamment de personnes vaccinées, les cas de COVID-19 devraient éventuellement commencer à chuter car le virus trouve de moins en moins de personnes à infecter. Guest et d'autres experts disent qu'Israël a semblé atteindre ce seuil le mois dernier après avoir complètement vacciné environ 40% de sa population de 9 millions de personnes.

Mais les États-Unis sont confrontés à des défis dans la conduite de vaccinations de masse en raison de leur taille, de leur diversité, de leur géographie et de leurs disparités en matière de santé beaucoup plus grandes.
Mardi, le président Joe Biden a annoncé un nouveau financement fédéral pour les petites entreprises afin que les employés puissent prendre un congé payé pour se faire vacciner ou se remettre des effets secondaires du vaccin.
Le défi sera de vacciner rapidement les jeunes Américains, qui se sentent moins vulnérables au coronavirus mais sont principalement ceux qui propagent la maladie.

"Pour vraiment sentir que nous sommes sortis du bois, nous devons voir beaucoup moins de cas que nous n'en voyons actuellement", a déclaré le Dr Jesse Goodman, spécialiste des vaccins à l'Université de Georgetown. "Cela va demander un effort plus large et continu."
Dans le comté de Cook à Chicago, où 91% des adultes de 65 ans et plus ont reçu au moins un vaccin, les patients hospitalisés ces jours-ci sont plus jeunes et s'en sortent mieux.

"Ce sentiment de terreur est définitivement atténué par le fait que les patients plus âgés se font vacciner", a déclaré le Dr Tipu Puri, spécialiste des reins et médecin-chef adjoint des opérations cliniques à l'Université de Chicago Medical Center.
À certains moments, il y a même de la joie, dit-il. Il s’est récemment arrêté pour aider un couple de personnes âgées à trouver la clinique de vaccination de l’hôpital.

La femme poussait le fauteuil roulant de son mari.

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«Ce sont des gens que vous espérez ne pas voir à l’hôpital», a déclaré Puri. "Nous n'allons pas les voir aux urgences ou aux soins intensifs."

Il a ajouté: "C'est ce à quoi ressemble la sortie de la pandémie."