Pourquoi cet oléoduc géant ne révèle-t-il pas ses soutiens secrets ?L'expansion s'étendra sur des centaines de kilomètres et est farouchement opposée par de nombreux groupes - mais malgré les appels répétés, le gouvernement canadien n'a pas forcé l'oléoduc à révéler ses assureurs Construction sur l'oléoduc Trans Mountain à Acheson, Alberta, Canada, en décembre 2019. Candace Elliott /, la nation Tsleil-Waututh vit depuis des milliers d'années dans une crique opposée à la vue sur les montagnes du nord-ouest du Pacifique. Mais en face de la réserve de la nation Tsleil-Waututh, à moins de 2 km, ou un peu plus d'un mile, se trouve une juxtaposition choquante : un terminal industriel pour le grand oléoduc Trans Mountain. Floodlight icon Les pétroliers fréquentent le terminal chaque semaine depuis des années, et maintenant il est agrandi afin que Trans Mountain puisse tripler la quantité de pétrole qu'il transporte des sables pétrolifères enclavés de l'Alberta à la côte ouest. Le trafic sera multiplié par sept, ce qui entraînera jusqu'à 34 pétroliers géants par mois et trois barges, selon les prévisions de la société gouvernementale canadienne. Lors des cérémonies traditionnelles sur l’eau, les superpétroliers éclipsent déjà les canoës en bande de cèdre de Tsleil-Waututh, a déclaré Charlene Aleck, porte-parole de la Sacred Trust Initiative, qui tente d’arrêter l’expansion. "C'est ce regard d'un combat entre David et Goliath", a déclaré Aleck. La semaine dernière, les opposants au projet ont subi un revers majeur dans cette lutte. Dans un front en expansion du mouvement climatique, l'Initiative et les organisations environnementales alliées ont ciblé les assureurs et autres institutions financières qui rendent possibles les pipelines et autres projets de combustibles fossiles, augmentant la pression publique sur les entreprises. Mais en réponse, les organismes de réglementation canadiens acceptent une demande de Trans Mountain de garder secrets les noms de ses assureurs. Ils ne sont pas non plus seuls. Les responsables californiens ont également refusé d'exiger des assureurs qu'ils divulguent leurs investissements dans les combustibles fossiles et les projets qu'ils souscrivent. Dans le Connecticut - une plaque tournante de l'assurance aux États-Unis - un législateur tente de faire révéler à l'industrie ses investissements dans les combustibles fossiles et les primes qu'ils facturent aux entreprises. L'administration Biden élabore également une stratégie pour exiger des entreprises qu'elles soient plus transparentes sur les risques auxquels elles sont confrontées en raison du changement climatique, alors que les conditions météorologiques extrêmes s'intensifient et perturbent les économies. Charlene Aleck. Derrière elle se trouve le terminal maritime de Trans Mountain, près de Vancouver, qui se développera considérablement dans le cadre du projet. Elle se trouve dans la réserve de la nation Tsleil-Waututh. Marc Fawcett-Atkinson / Gracieuseté de l'observateur national du Canada Carmen Balber, directrice exécutive californienne de Consumer Watchdog, a déclaré que les assureurs aidant l'industrie des combustibles fossiles travaillaient contre leurs propres intérêts et finiraient par laisser le public nettoyer le gâchis. "Et si les médecins offraient des cigarettes dans leurs salles d'attente… Et si les pompiers distribuaient des allumettes et des lance-flammes ?" Dit Balber. "Il n’est pas logique que l’industrie de l’assurance soit à l’origine des catastrophes contre lesquelles elle s’assure." *** Les campagnes de pression contre les assureurs de combustibles fossiles sont devenues une stratégie essentielle dans le mouvement environnemental international. "Fondamentalement, sans assurance, il n'y a pas d'approbation de projet, il n'y a pas de financement de projet", a déclaré Ross Hammond, stratège principal en assurance chez Sunrise Project *. Hammond a déclaré qu'il y a environ quatre ans, les assureurs étaient considérés comme informés sur les risques climatiques. Ils ont été parmi les premiers à sonner l'alarme sur la crise des années 1970. "Le problème, c'est que ce que cela n'inclut pas, c'est l'autre côté de l'équation… comme que font les assureurs eux-mêmes pour aggraver le problème ?" Dit Hammond. En Californie, en 2019, des groupes de surveillance ont tenté sans succès de convaincre le service des assurances de l'État d'exiger des assureurs qu'ils divulguent les projets de combustibles fossiles qu'ils soutiennent. Désormais, les défenseurs du public se tournent vers le Connecticut, où de nombreux assureurs sont basés. Un législateur a proposé d'exiger des assureurs qu'ils divulguent les primes qu'ils facturent sur les projets de combustibles fossiles - afin que le public ait une idée de leur degré de risque. Le projet de loi a été approuvé par un comité sénatorial de l'État avec un vote bipartisan. L'administration Biden a également signalé que son service de trésorerie pourrait exiger certaines divulgations climatiques de la part du secteur financier. Un ordre à venir de la Maison Blanche devrait obliger l'Office fédéral des assurances à étudier également les divulgations climatiques. *** Le pipeline Trans Mountain, que le gouvernement canadien a acheté en 2018, s'étend sur 1150 km, soit plus de 700 milles, d'Edmonton à Vancouver, juste au-dessus du nord-ouest du Pacifique américain. Son expansion vise à accroître les exportations de pétrole vers l'Asie. L'administration Trudeau a fait face à une pression politique intense sur le projet, qu'elle a acquis après que Kinder Morgan a menacé de se retirer au milieu de l'opposition de la Colombie-Britannique. Il a dépensé des milliards de dollars publics pour acheter et exploiter le gazoduc, malgré ses engagements climatiques déclarés. Pipe en acier pour le projet d'expansion de Trans Mountain du gouvernement canadien, un site de stockage à Kamloops, en Colombie-Britannique, en juin 2019. Dennis Owen /, avec de grandes quantités de soufre - est plus compliqué et cher à raffiner que les autres types d'huile. Trans Mountain a cité l'opposition des défenseurs de l'environnement comme l'une des raisons pour lesquelles elle veut garder les assureurs secrets. Mais les militants soulignent une série d'autres difficultés auxquelles le projet a été confronté et qui pourraient rendre plus difficile l'obtention d'une assurance. Robyn Allan, économiste et ancienne présidente de la Insurance Corporation of British Columbia, spécialiste de la souscription, a déclaré que si l'entreprise avait du mal à se couvrir, ce n'était pas à cause des campagnes de pression du public. C’est parce que l’industrie de l’assurance considérerait un oléoduc de 68 ans avec un récent déversement de pétrole et un bilan de sécurité en dents de scie comme un client à haut risque. Dans sa lettre aux régulateurs, Trans Mountain a fait valoir que la divulgation de ses assureurs pourrait entraîner une "perte importante" pour l'entreprise et "nuire à la position concurrentielle de ses assureurs" en raison du "ciblage et de la pression" exercés sur les compagnies d'assurance de groupes opposés au pipeline.. Trans Mountain n'a pas répondu à une demande de commentaires. Lorsque le gazoduc a été réapprouvé par le gouvernement canadien en 2019, celui-ci s'est engagé à investir l'argent qu'il gagnait grâce à son exploitation dans la "transition énergétique propre du Canada". Le pipeline a également reçu l'ordre de respecter un ensemble de 156 conditions, conçues pour atténuer un large éventail de risques, allant des problèmes environnementaux comme la qualité de l'eau et l'habitat du poisson, à la navigation maritime et aux effets sur les communautés autochtones. En juin 2020, jusqu'à 190000 litres de pétrole brut se sont échappés d'un raccord de compression défectueux dans l'une des stations de pompage de Trans Mountain à Abbotsford, en Colombie-Britannique, selon un examen du Bureau de la sécurité des transports du Canada. Une partie de l'huile a contaminé un champ agricole voisin. Quatre mois plus tard, Samatar Sahal, un employé de 40 ans d’un des entrepreneurs généraux de Trans Mountain, est décédé après avoir été heurté par du matériel sur le chantier de construction d’un pipeline. Puis, en décembre, un autre entrepreneur a été "gravement blessé" au terminal du pipeline de Burnaby. Trans Mountain a arrêté la construction pendant quelques mois et a redémarré en février après avoir promis de recycler les travailleurs et les superviseurs. Allan a également qualifié le moment de la demande de Trans Mountain à l’organisme de réglementation de l’énergie du Canada de "hautement suspect". La société a déposé sa demande de protection de ses assureurs juste après que des jeunes autochtones du groupe Braided Warriors aient occupé pacifiquement l'immeuble de bureaux du centre-ville de Vancouver pour AIG. Zurich, un ancien assureur, a confirmé son intention de ne pas réassurer le pipeline, tandis que deux autres, Munich Re et HDI, suivront, selon le groupe environnemental Stand.earth. Les autres - AIG, Chubb, Energy Insurance Mutual Limited, Liberty Mutual, Starr, Stewart Specialty Risk Underwriting Ltd et WR Berkley - ont refusé de commenter ou n'ont pas répondu. *** Pour les Tsleil-Waututh, qui se sont appelés les "gens de la baie", l'expansion du pipeline Trans Mountain est une menace existentielle pour leur mode de vie. Aleck a déclaré que les Tsleil-Waututh ont travaillé sans relâche à la restauration des écosystèmes locaux, au nettoyage des lits de palourdes qu'ils ont récemment réussi à récolter et au retour et au frai des harengs, tous deux pour la première fois en 60 ans. Ce projet ne fera que décimer tout Charlene Aleck "Avoir le trafic des pétroliers, ou un déversement de pétrole, décimerait simplement toute réhabilitation possible que nous avons faite", a-t-elle déclaré. "Ce projet va tout décimer." Trans Mountain a déclaré avoir signé 59 accords confidentiels uniques pour indemniser les groupes autochtones le long du tracé du pipeline, mais les critiques affirment que la société n'a pas obtenu le consentement des titulaires de titres appropriés. Judy Wilson, secrétaire-trésorière de l'Union des chefs indiens de la Colombie-Britannique et chef de la bande indienne de Neskonlith située à l'est de Kamloops, soutient que l'oléoduc original a été construit sur des terres contestées qui n'ont jamais été cédées par les nations autochtones. Elle a déclaré que le projet devrait divulguer ses soutiens. "Lorsqu'ils ont un impact sur nos patries territoriales de cette manière, ils devraient être transparents quant à savoir qui l'assure et tous les aspects de l'entreprise", a déclaré Wilson. Le projet Sunrise est un contributeur à Floodlight