WASHINGTON - Les États-Unis limiteront les voyages depuis l'Inde à partir de mardi, a annoncé vendredi la Maison Blanche, citant une augmentation dévastatrice des cas de COVID-19 dans le pays et l'émergence de variantes potentiellement dangereuses du coronavirus.
L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que l'administration du président Joe Biden avait pris sa décision sur les conseils des Centers for Disease Control and Prevention.
Biden a signé une proclamation interdisant l'entrée à la plupart des étrangers qui ont séjourné en Inde au cours des 14 derniers jours, à l'exception des résidents permanents légaux, des conjoints et des membres de la famille proche de citoyens américains, et quelques autres.

Il a cité la propagation du virus et ses variantes.
"Le CDC avise, sur la base des travaux menés par des experts de la santé publique et scientifiques, que ces variantes ont des caractéristiques préoccupantes, qui peuvent les rendre plus faciles à transmettre et ont le potentiel de protection réduite offerte par certains vaccins", a déclaré Biden dans la proclamation.
Il a déclaré que le CDC a conclu que des «mesures proactives» sont nécessaires pour protéger la santé publique des voyageurs en provenance d'Inde.

Les États-Unis vont restreindre les voyages depuis l'Inde en raison du coronavirus à partir de mardi

Avec 386 452 nouveaux cas, l'Inde en a signalé plus de 18,7 millions depuis le début de la pandémie, juste derrière les États-Unis. Vendredi, le ministère de la Santé a également signalé 3 498 décès au cours des dernières 24 heures, portant le total à 208 330 personnes. Les experts estiment que les deux chiffres sont sous-estimés.

Biden s'est entretenu lundi avec le Premier ministre indien Narendra Modi de la crise sanitaire croissante et s'est engagé à envoyer immédiatement une aide. Cette semaine, les États-Unis ont commencé à fournir des produits thérapeutiques, des tests viraux rapides et de l'oxygène à l'Inde, ainsi que du matériel nécessaire à l'Inde pour stimuler sa production nationale de vaccins COVID-19. En outre, une équipe d'experts en santé publique du CDC devrait bientôt être sur le terrain pour aider les responsables de la santé indiens à ralentir la propagation du virus.

La Maison Blanche a attendu la recommandation du CDC avant de décider de restreindre les voyages, notant que les États-Unis exigent déjà des tests négatifs et des quarantaines pour tous les voyageurs internationaux. D'autres restrictions sont en place sur les voyages en provenance de Chine, d'Iran, de l'Union européenne, du Royaume-Uni, d'Irlande, du Brésil et d'Afrique du Sud, qui sont ou ont été des points chauds pour le coronavirus.
Il n'y a pas eu de commentaire immédiat sur les nouvelles limites du département d'État, qui a réédité jeudi un avertissement aux Américains contre les voyages en Inde et a déclaré que ceux qui se trouvaient déjà dans le pays devraient envisager de partir par des moyens commerciaux.

Cet avertissement était accompagné d'un avis selon lequel le ministère informait les familles de tous les employés du gouvernement américain de son ambassade à New Delhi et de quatre consulats en Inde qu'ils pouvaient quitter le pays aux frais du gouvernement.
Les installations diplomatiques américaines en Inde n'ont pas été à l'abri de la pandémie et une poignée d'employés locaux ont péri du virus. Plusieurs dizaines d'autres membres du personnel locaux et américains ont été écœurés par le COVID-19, selon des responsables qui n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de questions personnelles et se sont exprimés sous couvert d'anonymat.

Le département d'État a refusé de commenter le nombre d'employés touchés, invoquant des problèmes de sécurité et de confidentialité.
Mais alors même que les États-Unis renforcent leur aide en cas de pandémie à l'Inde et permettent à certaines de leurs familles diplomatiques de rentrer chez elles, d'autres aspects de la relation se poursuivent sans entraves.
Quelques minutes seulement après que la Maison Blanche a publié les nouvelles restrictions de voyage, le département d'État a déclaré qu'il avait approuvé plus de 2,4 milliards de dollars de ventes d'armes à l'Inde, qui, selon les États-Unis, constitueront un contrepoids essentiel à la Chine dans la région indo-pacifique.

La vente comprend six avions de patrouille Boeing P-8I et la technologie connexe à utiliser pour la surveillance. Le département a déclaré que l'accord «soutiendra la politique étrangère et la sécurité nationale des États-Unis en aidant à renforcer la relation stratégique américano-indienne et à améliorer la sécurité d'un partenaire défensif majeur, qui continue d'être une force importante pour la stabilité politique, paix et progrès économique dans la région Indo-Pacifique et Asie du Sud. »
Par les rédacteurs de l'Associated Press Zeke Miller et Darlene Superville, qui ont rapporté de Philadelphie.

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