Son pays est au bord d'une crise humanitaire. Ce jour-là, l'Inde a enregistré plus de 261000 nouveaux cas de coronavirus - plus que ce que de nombreux pays ont vu pendant toute la pandémie.

D'autres dans l'orbite de Modi ont fait valoir que les gouvernements des États sont à blâmer pour ne pas avoir imposé de verrouillages régionaux et avoir mal géré leurs systèmes de soins de santé. Le week-end dernier, le ministre de la Santé, Harsh Vardhan, a déclaré que les pénuries d'oxygène dans les hôpitaux n'étaient pas un problème d'approvisionnement mais de distribution, ce qui, selon lui, relevait de la responsabilité des gouvernements des États.

Inde Covid-19 : Comment Modi aurait pu arrêter la crise dévastatrice de son pays mais ne l'a pas fait

Mais beaucoup en Inde pense que la responsabilité incombe à Modi et à son gouvernement nationaliste hindou, qui non seulement ne s'est pas préparé à une deuxième vague, mais a également encouragé des rassemblements de masse lors de festivals hindous et de rassemblements politiques, y compris dans un État de champ de bataille étroitement contesté.

"Le gouvernement nous a tous laissé tomber", a déclaré cette semaine Priyanka Gandhi Vadra, la secrétaire générale du parti d'opposition, le Congrès national indien. "Même ceux d'entre nous qui s'opposent à eux et les combattent n'auraient pas pu prévoir une abdication complète du leadership et de la gouvernance à un moment aussi dévastateur que celui-ci."

Le PR pandémique de Modi bouge

Modi a tenu à se lier aux aspects positifs des réponses de l'Inde à la pandémie.

Les Indiens vaccinés reçoivent un certificat avec son visage dessus. Le fonds de secours Covid, un fonds de bienfaisance qui rassemble des contributions volontaires pour aider les personnes touchées, s'appelle PM Cares - un acronyme pour le Fonds d'aide aux citoyens et de secours du premier ministre dans les situations d'urgence. Il porte également le visage de Modi sur son site officiel.Son nom étant lié à ces initiatives positives, une première vague qui a évité la charge de travail catastrophique que craignaient certains experts et une industrie pharmaceutique en plein essor qui avait produit un vaccin local, la réponse à la pandémie de l'Inde était en passe d'être une victoire des relations publiques pour Modi. Le pays se positionne pour aider d'autres pays, ayant exporté plus de 66 millions de doses de vaccins, plutôt que d'être celui qui a besoin d'aide.

"(L'Inde) a sauvé le monde, l'humanité entière, d'une tragédie majeure en contrôlant efficacement le coronavirus", s'est vanté Modi lors du Forum économique mondial le 28 janvier. de vaccins là-bas que prévu. Environ 300 millions des 1,3 milliard d'habitants de l'Inde sont analphabètes, ce qui signifie qu'ils avaient peut-être moins de capacité à enquêter sur ce qui se passait par eux-mêmes. "Vous ne pouvez pas blâmer les gens de penser 'peut-être que le gouvernement sait mieux, peut-être que les choses sont revenues à la normale, peut-être que nous devrions sortir et vivre notre vie normale' ', a déclaré Pradeep Taneja, un expert en politique asiatique à l'Université de Melbourne. et membre de l'Australia India Institute.

Mais la pandémie était loin d'être terminée. En février, les cas commençaient à s'aggraver. Le BJP, cependant, affirmait toujours que l'Inde avait "vaincu Covid sous la direction compétente, sensible, engagée et visionnaire" de Modi. Le 7 mars, lorsque le pays a signalé environ 18 000 nouveaux cas quotidiens, le ministre de la Santé Vardhan a déclaré que l'Inde était dans la "partie finale de la pandémie de Covid-19". Et le 30 mars, un jour avant que les autorités ne signalent plus de 81 000 cas en une seule journée, Vardhan a déclaré : "La situation est sous contrôle".Pourtant, des mutations circulaient à l'étranger depuis des mois, et les épidémiologistes en Inde pensaient qu'une autre vague se profilait. Alors que la deuxième vague était inévitable, sa taille a pris tout le monde par surprise, a déclaré Ramanan Laxminarayan, économiste et épidémiologiste à l'Université de Princeton qui se trouve à New Delhi.

"Je pense qu'il y avait un sentiment d'optimisme prématuré parmi beaucoup d'entre eux qui était probablement injustifié et qui, avec le recul, a fini par être assez mortel", a-t-il déclaré.

L'expert politique asiatique Taneja a déclaré : "Modi était complaisant, voire arrogant, en pensant que l'Inde avait réussi alors que des pays plus développés, des pays dotés de systèmes de santé beaucoup plus solides.. luttaient."

Fureur sur la deuxième vague

Comme il est devenu clair que les cas de l'Inde étaient en spirale, Modi est resté en grande partie silencieux - et un deuxième verrouillage national auquel certains s'attendaient ne s'est jamais produit. Dans un discours national le mois dernier, il a activement plaidé contre un verrouillage national.

L'inaction apparente de Modi a provoqué une vague de colère, incitant des centaines de personnes à partager des hashtags sur Twitter tels que #ModiMustResign et #ModiMadeDisaster. Cette semaine, le vice-président national de l'Association médicale indienne, Navjot Dahiya, a qualifié Modi de "super épandeur" pour la tenue de rassemblements politiques et permettant à des millions de pèlerins de descendre sur Haridwar, dans le nord de l'Inde, pour célébrer le festival hindou Kumbh Mela, ont rapporté les médias locaux. "Les gens attendent de leurs gouvernements qu'ils les assurent qu'ils sont en charge et qu'ils prennent soin des choses.. mais le gouvernement est presque absent dans l'action", a déclaré Pradeep Taneja. "Maintenant que l'Inde est confrontée à la pire crise, de mon vivant, certainement, où est le Premier ministre ?"

Ce genre de critique de Modi est remarquable dans un pays où il est considéré par beaucoup comme un personnage "saint" qui agit toujours dans l'intérêt national, selon Asim Ali, chercheur au centre de réflexion du Center for Policy Research basé à Delhi. La réélection de Modi en 2019 pour un deuxième mandat de cinq ans lui a donné un mandat ambitieux pour faire avancer son programme nationaliste hindou, dans un pays où 80% de la population est hindoue.Malgré cela, les experts estiment que Modi craignait trop de perdre son soutien pour imposer un autre verrouillage à l'échelle nationale.

Lorsque le 24 mars 2020, Modi a annoncé un verrouillage national sans précédent, l'Inde n'avait signalé que 519 cas. Les bus et les trains ont été arrêtés, les voyages à travers les États ont été interdits et la plupart des gens n'étaient pas autorisés à sortir de chez eux à moins qu'ils n'achètent des produits d'épicerie. Certains l'ont qualifié de verrouillage le plus strict du monde. Ce verrouillage a duré des mois dans certaines régions du pays. Bien que les cas aient finalement chuté après avoir atteint un sommet en septembre, le verrouillage prolongé a touché des millions de travailleurs salariés journaliers en Inde. L'économie du pays s'est contractée d'un record de 24% au deuxième trimestre et le PIB s'est contracté de 6,9% l'an dernier. Cette fois, Modi a plutôt plaidé pour des "micro-zones de confinement", où les restrictions sont concentrées sur les domaines de préoccupation. C'est aux États de décider quand et comment les mettre en œuvre. Jusqu'à présent, au moins huit des États et territoires de l'Inde ont une forme de verrouillage, allant d'un couvre-feu dans les États du Karnataka et de Gujurat à un verrouillage complet à New Delhi.

Rajeev Sadanandan, ancien bureaucrate du ministère de la Santé de l'État du Kerala et PDG de l'organisation à but non lucratif Health Systems Transformation Platform, a déclaré que la raison en était simple : "La dernière fois, le verrouillage a été largement critiqué comme un échec" parce qu'il est venu à un coût économique énorme et des souffrances pour les pauvres.

Les élections législatives tenues au cours du mois dernier dans les États de l'Assam, du Bengale occidental, du Kerala et du Tamil Nadu, ainsi que dans le territoire de l'union de Pondichéry, ont peut-être également joué un rôle. Deux d'entre eux sont gérés par le BJP, tandis que l'un - le Bengale occidental - était un État étroitement contesté. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi le BJP avait continué à organiser des rassemblements, le porte-parole du parti, Taneja, a déclaré que la Commission électorale "autonome" de l'Inde avait autorisé le déroulement des élections.

Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l'Unité de recherche en informatique clinique de l'Université de Southampton, a déclaré qu'en plus de restreindre les rassemblements et d'avoir des messages plus clairs, le gouvernement aurait pu réduire les voyages à travers le pays - comme il l'a fait lors du premier verrouillage.

Manque de préparation

Alors que l'Inde connaissait une période relative de calme au début de cette année, Modi aurait pu préparer son pays à une autre bataille contre Covid-19, en comblant les lacunes en matière de soins de santé en vue d'une éventuelle épidémie future.

Pradeep Taneja a déclaré qu'il y avait "négligence criminelle de la part du gouvernement" de ne pas se préparer à une autre vague alors qu'il savait que d'autres pays dotés de meilleurs systèmes de soins de santé avaient connu de multiples vagues.

Les États-Unis et le Royaume-Uni ont été plus durement touchés par leur deuxième vague que par la première, malgré les avertissements des experts. Aux États-Unis, le conseiller commercial de la Maison Blanche, Peter Navarro, a déclaré en juin dernier que les États-Unis se préparaient à une deuxième vague en "remplissant les stocks". Bien que les médias locaux en Inde aient rapporté que les responsables avaient mis en garde contre des pénuries d'oxygène imminentes en avril de l'année dernière, puis à nouveau en novembre, le gouvernement n'a pas semblé prendre de mesures. Pradeep Taneja a déclaré qu'il était "arrogant" pour Modi d'organiser des rassemblements électoraux, plutôt que de protéger les approvisionnements en oxygène du pays.Les critiques du manque de préparation du gouvernement indien vont cependant au-delà de Modi.

En avril, le média local The Caravan a rapporté que le groupe de travail scientifique national du pays - un groupe destiné à conseiller le gouvernement central sur la manière de répondre à la pandémie - ne s'est pas réuni en février et mars, les cas quotidiens ayant plus de sextuple. V. K. Paul, pour commentaires. Et le système de santé indien est sous-financé depuis des années. En 2018, l'Inde a consacré 3,5% de son PIB aux soins de santé, selon les chiffres de la Banque mondiale - bien en dessous de la moyenne mondiale de 10%, ou des 17% dépensés aux États-Unis, qui se sont également battus pour contenir l'épidémie de Covid-19. L'Inde compte 0,9 médecin pour 1 000 habitants, bien en dessous de la moyenne mondiale de 1,6, ou 2,6 des États-Unis, selon la Banque mondiale. Comme le dit le militant des droits humains Harsh Mander, l'Inde avait "affamé" ses systèmes de santé publique pendant des décennies - bien avant l'entrée en fonction de Modi.

Même avant que les hôpitaux ne soient submergés, cela a eu un impact sur la capacité de l'Inde à surveiller le virus. Selon un article publié en février, l'Inde n'avait séquencé que 0,06% de ses cas signalés. Son taux est inférieur à celui des voisins du Sri Lanka et du Bangladesh. Sadanandan, l'ancien responsable de la santé de Kerela, a déclaré que la plupart des régions de l'Inde ne disposaient pas d'un système de surveillance adéquat pour suivre l'épidémie. Mais pour lui, c'était un échec au niveau de l'État - pas celui du gouvernement central - car la santé est une question d'État. "Je ne suis pas surpris par ce qui s'est passé car nous avons vu cela se produire pour de nombreuses épidémies", a-t-il noté.

Tout était-il de la faute de Modi ?

Pour les critiques, alors que les chefs d'État ont un certain blâme à porter, en fin de compte, si Modi veut s'attribuer le mérite de la victoire de la pandémie en Inde, il doit également assumer la responsabilité de ses échecs pandémiques.

Son extraordinaire popularité signifie que ses actions ont du pouvoir - alors sous-estimer le risque de pandémie aurait pu influencer la façon dont des millions de ses partisans à travers le pays ont agi. Au début de cette année, de nombreuses personnes en Inde ont cessé de porter des masques et de nombreuses mesures de distanciation sociale ont été abandonnées.

Il est trop tôt pour savoir si les scènes sinistres dont l'Inde est témoin vont ternir la réputation de Modi. Il reste encore trois ans avant les prochaines élections générales, et Modi n'a pas de challenger clair.

Mais Taneja s'attend à voir une "réévaluation significative du gouvernement Modi par le public indien".

"Personne ne peut être blâmé pour la catastrophe dans laquelle se trouve l'Inde. Mais si vous êtes le Premier ministre, la responsabilité principale incombe clairement à vous", a-t-il déclaré.

Barkha Dutt. a déclaré que les derniers mots de son père étaient: "Je m'étouffe. S'il vous plaît, donnez-moi un traitement." Elle s'est sentie en colère et a trahi le fait que, alors que les gens à travers l'Inde luttaient contre le virus, les politiciens tenaient toujours des rassemblements. Dutt a décrit le gouvernement de Modi comme une "insensibilité", un "ton sourd" et un "déni complet".

Elle a déclaré que le système de soins de santé s'était clairement effondré - mais ce n'était pas la faute des médecins, des hôpitaux ou des travailleurs de première ligne.

"Nous avons été ratés par le gouvernement qui n'a pas pensé à mettre en place un plan d'urgence pour la deuxième vague", a-t-elle déclaré. "Est-ce que quelqu'un va prendre la responsabilité des milliers de morts ?"