L'état d'urgence COVID-19 de la Californie restera en vigueur au-delà du 15 juin, malgré les plans de réouverture complète de l'économie de l'État à cette date, a déclaré vendredi le gouverneur Gavin Newsom.
La déclaration d'état d'urgence – publiée début mars 2020, lorsque les cas de coronavirus ont commencé à se multiplier dans tout l'État – donne à Newsom et aux responsables de la santé un large pouvoir pour imposer temporairement de nouvelles règles et restrictions, un pouvoir qu'ils ont exercé à plusieurs reprises tout au long de la pandémie.
Mais même avec la Californie bénéficiant du taux de cas de COVID-19 le plus bas de tous les États et des hospitalisations proches des plus bas records, le danger n'est pas passé, a déclaré le gouverneur.

« Nous sommes toujours en état d'urgence. Cette maladie n'est pas éteinte. Il n'a pas disparu.

L'état d'urgence COVID-19 en Californie dépassera le 15 juin

Ce n'est pas prendre les mois d'été », a-t-il déclaré.

La portée de l'autorité de santé publique de l'État a été une source de discorde et l'objet de contestations judiciaires tout au long de la pandémie.
Des dizaines d'ordres ont été émis depuis la proclamation de l'état d'urgence ; parmi eux se trouvaient le mandat de masque de la Californie et la directive selon laquelle les bulletins de vote devaient être envoyés aux électeurs pour les élections de novembre dernier.

Bien que la Constitution californienne ne donne le pouvoir de créer des lois qu'à la législature, une cour d'appel de l'État a décidé le mois dernier que la loi de 1970 sur les services d'urgence de Californie accordait au gouverneur le pouvoir de modifier la loi de l'État pendant une crise.

Le panel de trois juges de la cour d'appel du 3e district de Sacramento a déclaré que la loi sur les services d'urgence était constitutionnelle car elle ne confère que des pouvoirs temporaires et contient "une garantie importante". Le tribunal a déclaré que la sauvegarde était une exigence que le gouverneur, ou la législature, proclame la fin de l'état d'urgence le plus tôt possible.

"Si Newsom pense que l'État est suffisamment sûr pour rouvrir, alors il est sûr que les gens puissent prendre des décisions par eux-mêmes sans ses règles arbitraires et capricieuses", a déclaré vendredi le leader républicain du Sénat, Scott Wilk de Saugus. "Je pense qu'il est temps pour lui de raccrocher sa couronne et de restaurer notre démocratie."
En réponse à une enquête de suivi du Times, le bureau de Newsom a déclaré: «L'état d'urgence garantit que l'État peut continuer à répondre rapidement à l'évolution des conditions alors que la pandémie persiste.

. Le gouverneur mettra fin à l'état d'urgence une fois que les conditions ne justifieront plus une intervention d'urgence. Bien que l'état d'urgence ne prenne pas fin le 15 juin, nous sommes impatients de rouvrir complètement l'économie et de retirer le plan alors qu'un plus grand nombre de Californiens sont vaccinés.

»

Il reste à voir comment l'état d'urgence affectera la réouverture de la Californie le 15 juin.
Le département d’État de la Santé publique a déclaré que « la vie quotidienne ressemblera beaucoup à celle d’avant COVID-19 » à cette date. Les restrictions de capacité liées au coronavirus et les exigences de distanciation physique dans presque toutes les entreprises et autres institutions seront levées, et les personnes entièrement vaccinées seront autorisées à se passer de masques dans la plupart des situations.

Cependant, des questions persistent quant à l'achèvement de la réouverture. En vertu de nouvelles règles avancées jeudi par le Conseil des normes de sécurité et de santé au travail de l'État, certains employés non vaccinés ou travaillant aux côtés de quelqu'un qui n'a pas encore reçu de vaccin devront porter des masques pendant leur travail. Les règles qui entreront en vigueur le 15 juin permettront aux travailleurs de renoncer aux masques uniquement si chaque personne dans la pièce est entièrement vaccinée et que l'employeur a son dossier de vaccination dans ses dossiers.

Eric Berg, chef adjoint de la division californienne de la sécurité et de la santé au travail, a défendu la proposition d'exiger que tous les travailleurs – vaccinés et non vaccinés – portent des masques si des personnes non vaccinées sont présentes.
« Sans cette exigence, les employés non vaccinés seraient en danger », a-t-il déclaré. «Les couvre-visages, y compris les N95, deviennent encore plus importants dans la prévention de la transmission pour les travailleurs non vaccinés, car les entreprises ouvrent à pleine capacité le 15 juin et la distanciation physique est progressivement supprimée et les barrières sont supprimées.

Les travailleurs ont des expositions prolongées et cumulatives, beaucoup plus longtemps que lorsqu'ils ne sont pas sur le lieu de travail. »
Les membres du conseil d'administration ont approuvé la proposition de Cal/OSHA, affirmant qu'elle est meilleure que la règle existante, qui oblige tous les travailleurs à porter des masques presque tout le temps. Mais une majorité des membres du conseil d'administration ont également critiqué les nouvelles normes comme étant inutilement restrictives et difficiles à suivre.

« Ce que j'ai entendu toute la journée, c'est une grande confusion de la part des groupes d'employeurs quant à l'interprétation et à la mise en œuvre de la proposition », a déclaré Chris Laszcz-Davis, membre du conseil d'administration. "S'il y a une grande confusion, les gens ne feront rien ou ils feront la mauvaise chose."

Le conseil d'administration a créé un sous-comité pour travailler avec Cal/OSHA sur un plan révisé visant à assouplir davantage les normes de sécurité sur le lieu de travail et à les aligner davantage sur celles suggérées par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Certains experts en maladies infectieuses ont suggéré que l'assouplissement proposé dans les règles californiennes sur les masques sur le lieu de travail pourrait être assouplie davantage. Ils ont souligné que les personnes entièrement vaccinées sont hautement protégées contre le coronavirus, même lorsqu'elles sont en contact étroit avec celles qui ne sont pas vaccinées. Même dans les rares cas où une personne vaccinée est infectée, il est probable que la personne ne présentera aucun symptôme ou présentera des symptômes très légers et ne transmettra probablement pas le virus à d'autres.

Interrogé sur la décision du conseil vendredi, Newsom l'a qualifiée de pas dans la bonne direction.

«C'est un conseil indépendant; il faut en tenir compte », a-t-il déclaré lors d'un événement organisé pour tirer au sort les premiers gagnants de la loterie du vaccin COVID-19 de l'État. "En même temps, je suis conscient du travail que nous avons accompli, des progrès que nous avons réalisés dans l'État en ce qui concerne l'atténuation des taux de propagation et de transmission de cette maladie."

Mais, a-t-il ajouté, "nous n'avons jamais dit que nous n'allions pas envisager certaines modifications après le 15 juin".
Un domaine notable est ce que l'État appelle les « méga-événements ». Les organisateurs d'événements en salle avec plus de 5 000 personnes, comme un match de basket-ball, devront vérifier que les participants sont soit entièrement vaccinés, soit testés négatifs pour le coronavirus dans les 72 heures suivant l'heure de début.

La même chose sera recommandée, mais pas obligatoire, lors d'événements en plein air avec plus de 10 000 personnes – bien que les lieux dans ces cas auront la possibilité d'autoriser les participants non vaccinés et non testés, à condition qu'ils portent des masques à tout moment.
Bien que les directives puissent changer si les conditions le justifient, Newsom a déclaré que le plan de réouverture à code couleur de l'État sera retiré le 15 juin, et "pour les citoyens moyens, pour le public, les gens comme moi qui veulent faire des affaires, cela signifie que vous êtes pas obligé par les règles » qui sont en place depuis mars de l'année dernière.

Les rédacteurs du Times, Maura Dolan, Phil Willon et John Myers, ont contribué à ce rapport.