À l'approche de la réouverture du coronavirus du 15 juin, les centres commerciaux se préparent à des vagues d'acheteurs – Daily Breeze

Pendant près d'un an, les centres commerciaux du comté de Los Angeles ont ressemblé à des villes fantômes au milieu des fermetures, des restrictions et des ordonnances de séjour à domicile généralisées. Mais avec l'amélioration des taux de vaccination, la baisse du nombre de virus et l'assouplissement des restrictions, les visiteurs ont afflué vers les centres de vente au détail.

Alors que la Californie s'apprête à rouvrir complètement son économie le 15 juin, les centres commerciaux sont sous pression pour s'adapter au trafic piétonnier élevé et accueillir davantage de visiteurs.

"Je ne sais pas si plus de gens commenceront à magasiner simplement parce que le 15 juin arrive", a déclaré Steven Sayers, directeur général principal de Glendale Galleria. «Mais nous assistons à une reprise continue de la demande depuis plusieurs mois. De plus en plus de gens sortent faire du shopping.

Près de 65% des consommateurs ont déclaré le mois dernier qu'ils se sentiraient en sécurité en visitant un centre commercial, une augmentation de 7% par rapport à quelques semaines auparavant, marquant la confiance des consommateurs dans les achats en personne, selon la société d'études de consommation Morning Consult, qui mène des enquêtes hebdomadaires auprès d'environ 2 200 adultes dans tout le pays.

Malgré l'augmentation des achats en ligne au milieu des commandes à domicile, 45% des clients ont déclaré qu'ils étaient ravis de retourner dans les centres commerciaux, selon les données.

Depuis janvier, il y a eu une augmentation de 41% du trafic piétonnier dans les magasins et les restaurants à l'échelle nationale, selon les données de Zenreach, qui mesure les visites en magasin. Les magasins et restaurants du sud de la Californie ont connu une augmentation de 124% des visites en personne depuis janvier, selon les données.

  • Personnes au Northridge Fashion Center à Northridge, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes au Northridge Fashion Center à Northridge, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes à la Glendale Galleria de Glendale, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes au Northridge Fashion Center à Northridge, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes à la Glendale Galleria de Glendale, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes à la Glendale Galleria de Glendale, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes à la Glendale Galleria de Glendale, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes à la Glendale Galleria de Glendale, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)
  • Personnes à la Glendale Galleria de Glendale, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Hans Gutknecht, Los Angeles Daily News/SCNG)

Au centre commercial en plein air 2nd & PCH à Long Beach, le trafic piétonnier s'est en grande partie rétabli et est proche des niveaux d'avant la pandémie, selon John Nahas, président de Southern California CenterCal Properties.

Nahas a attribué une partie de la récupération rapide du centre commercial au fait qu'il ne s'agit pas d'un espace clos, mais il a également reconnu que certaines entreprises essentielles – comme Whole Foods qui ancre la propriété – ont aidé à garder les acheteurs à venir même au pire de la crise sanitaire.

Et maintenant, à l'approche du 15 juin, il a déclaré s'attendre à ce que la croissance du nombre de clients se poursuive.

"Alors que nous approchons de l'expiration des restrictions à Long Beach", a déclaré Nahas, "nous nous attendons à ce que les visites augmentent encore car nos locataires seront en mesure d'accueillir un volume plus élevé de clients."

Bien que les nouvelles directives publiées en mai ne mentionnent pas spécifiquement les centres commerciaux, la distanciation physique ou les limitations de capacité ne seront plus requises dans toutes les entreprises, à partir de la mi-juin. Les restrictions dans les restaurants et les bars seront levées et l'État s'alignera sur les exigences en matière de masques des Centers for Disease Control and Prevention, selon la directive de l'État.

Sayers a déclaré qu'il ne prévoyait aucune restriction d'occupation ou de distanciation sociale, mais qu'il ne s'attendait pas à la clarté du ministère de la santé publique avant minuit le 14 juin.

"Nous nous sommes tous habitués à faire face à l'incertitude au cours de la dernière année", a-t-il déclaré. "Nous aimerions toujours que les choses soient certaines parce qu'il est plus facile de faire un plan."

Actuellement, il y a moins de 200 sièges dans l'aire de restauration de Glendale Galleria et après la mi-juin, l'équipe de Sayers prévoyait d'ajouter plus de sièges aux espaces intérieurs et extérieurs. Les stations de lavage des mains et les distributeurs de désinfectant, a-t-il ajouté, resteront disponibles dans un avenir prévisible. Les magasins de détail à l'intérieur du centre commercial, a-t-il déclaré, pourraient toujours obliger les visiteurs à porter des masques même après le 15 juin.

"Le ménage et la sécurité porteront toujours des masques, probablement même s'ils sont vaccinés juste pour donner aux gens ce sentiment de sécurité", a-t-il déclaré.

Unibail-Rodamco-Westfield, basé à Paris, qui gère 29 centres commerciaux à travers le pays, dont ceux de Sherman Oaks, Canoga Park, Century City et Culver City, a déclaré qu'il était prêt à revenir à pleine capacité plus tard ce mois-ci.

Des acheteurs visitent Westfield Topanga, à Woodland Hills, le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Dean Musgrove, Los Angeles Daily News/SCNG)
"Ce que nous attendons, c'est un rebond de la consommation très rapidement", a déclaré le PDG de l'entreprise Jean-Marie Tritant lors d'un récent appel aux investisseurs. "La question pour nous est vraiment d'être prêt quand il y aurait le rebond économique."

David Simon, PDG et président du Simon Property Group, basé à Indianapolis, qui possède le Del Amo Fashion Center à Torrance, a déclaré lors d'un récent appel de résultats que « 2020 a été une année difficile pour toutes les personnes touchées par COVID-19, y compris notre compagnie. Nous sommes convaincus d'avoir franchi le cap et nous attendons une croissance des bénéfices et des flux de trésorerie en 2021. »

Le bénéfice net de la société s'élevait à 1,1 milliard de dollars en 2020, soit 3,59 $ par action diluée, une baisse de 17% en raison de la réduction des revenus provenant des réductions de loyer, de la hausse des loyers et de la baisse des ventes, a déclaré Simon.

Alors que le taux de vaccination augmente avec près de 50% des adultes californiens ayant au moins une dose, il reste à voir si le trafic piétonnier reviendra aux niveaux d'avant la pandémie.

Centre commercial Westfield Topanga à Woodland Hills le mercredi 2 juin 2021. (Photo de Dean Musgrove, Los Angeles Daily News/SCNG)
Pour rouvrir complètement à la mi-juin, le comté de Los Angeles doit montrer qu'il dispose d'un approvisionnement suffisant en vaccins et qu'il maintient des taux d'hospitalisation stables et faibles.

En ce qui concerne le 15 juin, beaucoup de choses sont encore en suspens.

La superviseure de Los Angeles, Kathryn Barger, a déclaré lors d'une récente discussion sur la politique de récupération axée sur le robinet organisée par la Chambre de commerce de San Fernando Valley qu'elle ne savait pas à quoi ressemblaient les ordonnances sanitaires de l'État, mais elle encouragerait le comté à refléter les directives de l'État.

"Les entreprises ont été frustrées par le message contradictoire entre l'État et le comté", a-t-elle déclaré.

Avec le boom du commerce électronique pendant les fermetures, les centres commerciaux et autres magasins physiques sont désormais soumis à une pression plus intense pour se réinventer, mais il y a encore un avenir pour les centres commerciaux intérieurs, selon les experts.

"Ce que vous allez voir, ce sont plus d'expériences dans les centres commerciaux", a déclaré Rachel Michelin, présidente de la California Retailers Association, lors de la discussion Policy on Tap. Les centres commerciaux ajoutent des gymnases, des pistes de bowling et d'autres types d'équipements pour séduire les gens, a-t-elle déclaré. Les acheteurs peuvent trouver un restaurant dans un grand magasin ou un verre de vin gratuit pendant qu'ils parcourent les étagères et font des courses.

Le président de la Valley Industry and Commerce Association, Stuart Waldman, a déclaré que même si les gens ont survécu aux 12 derniers mois en commandant en ligne, ils ne sont plus disposés à le faire.

"Il y a quelque chose à propos d'aller dans un centre commercial et de se promener", a-t-il déclaré. « Pour tous ceux qui ont grandi dans le sud de la Californie, un centre commercial fait partie de leur vie. »