En état de choc, les États-Unis soutiennent la renonciation aux brevets sur les vaccins COVID

Dans un geste historique, le gouvernement américain a annoncé aujourd'hui son soutien à la levée de la protection des brevets pour les vaccins COVID-19, une mesure visant à augmenter les approvisionnements afin que les gens du monde entier puissent se faire vacciner. «Les circonstances extraordinaires de la pandémie du COVID-19 appellent à des mesures extraordinaires», a déclaré la représentante américaine au commerce Katherine Tai dans un communiqué.
Cette décision intervient le 5 mai, première d'une réunion de deux jours du conseil général de l'Organisation mondiale du commerce, basé à Genève.

Jusqu'à présent, les États-Unis, l'Union européenne, le Royaume-Uni et le Japon ont bloqué les efforts déployés par l'Inde et l'Afrique du Sud pour rendre légal la production de versions génériques des vaccins COVID-19 par les fabricants.
Les anciens présidents américains des deux partis ont fermement défendu les droits de propriété intellectuelle, de sorte que cette décision a choqué les gens des deux côtés du débat. «Cela marque un changement majeur dans la politique américaine en faveur de la santé publique», déclare Matthew Kavanagh, chercheur en santé mondiale à l'Université de Georgetown à Washington, D.

C.
Kavanagh fait partie du chœur grandissant de la politique de la santé et des chercheurs en santé mondiale qui plaident pour des dérogations aux brevets, alors que l'écart entre les taux de vaccination dans les pays riches et pauvres se creuse chaque jour. Moins de 1% des personnes dans les pays à faible revenu ont reçu des vaccins contre le COVID-19.

Les chercheurs ne tardent pas à noter, cependant, qu'une dérogation aux brevets couvrant tous les aspects des vaccins COVID-19 ne serait que la première étape de l'augmentation de l'approvisionnement en vaccins.

Première étape de trois

«C’est un 1-2-3», explique Rachel Cohen, directrice américaine de l’organisation à but non lucratif Drugs and Neglected Diseases, basée à New York. «Premièrement, nous devons supprimer les obstacles liés aux brevets, deuxièmement, nous devons transférer les connaissances sur la façon de les fabriquer, et la troisième étape est un investissement massif dans la capacité de fabrication.

»
Et pour le moment, la première étape est loin d'être terminée. L'Organisation mondiale du commerce ne négociera les détails des brevets à ajuster qu'après que tous ses pays membres se sont mis d'accord sur une sorte de renonciation. Les analystes de la politique de la santé pensent que d'autres pays suivront les traces des États-Unis, même si l'Union européenne pourrait tenir au-delà de la fin de la deuxième journée de la réunion du 6 mai.

Si un consensus est atteint, l'Afrique du Sud et l'Inde ont proposé des dérogations sur les brevets concernant les vaccins, ainsi que les dispositifs médicaux, les médicaments et les technologies de diagnostic liés au COVID-19. Jusqu'à présent, la déclaration de Tai ne mentionne que les vaccins.
Les fabricants de médicaments et d’autres qui s’opposent à la mesure affirment que les dérogations sabotent les énormes investissements des entreprises dans le développement de médicaments et de vaccins, qui sont compensés par leur capacité à fixer le prix des produits qu’elles possèdent exclusivement.

Normalement, les brevets récompensent les sociétés pharmaceutiques en protégeant leurs inventions de la concurrence des génériques pendant une durée limitée - les brevets américains sur les médicaments durent généralement 20 ans.

Réaction de l'industrie pharmaceutique

Les sociétés pharmaceutiques ne sont pas les seuls opposants à la mesure. Dans une interview accordée le 25 avril à Sky News, le philanthrope mondial de la santé et cofondateur de Microsoft Bill Gates a plaidé contre les dérogations à la propriété intellectuelle, affirmant que les fabricants de génériques ne pouvaient pas accélérer la production et que la qualité des vaccins pourrait être compromise.

Une déclaration publiée par le groupe industriel, Recherche pharmaceutique et fabricants d'Amérique (PhRMA), après l'annonce de la dérogation, fait écho à tous ces points, disant: «L'administration Biden a pris une mesure sans précédent qui sapera notre réponse mondiale à la pandémie et compromettre la sécurité. »
Les partisans de la dérogation ne sont pas d'accord, soulignant que les fabricants de génériques fournissent au monde des vaccins et des médicaments de haute qualité depuis des années. Et ils soulignent que les contribuables ont contribué à payer la facture pour le développement de plusieurs vaccins COVID-19, et par conséquent, l'affirmation selon laquelle les sociétés pharmaceutiques doivent récupérer tous les coûts est injuste - en particulier pendant une crise.

Cependant, plusieurs autres obstacles doivent également être surmontés, tels que la garantie d'une distribution équitable.
Cohen déclare: "Ces vaccins sont un triomphe sans précédent pour la science, mais si seulement 20% ou 30% du monde finit par en bénéficier, quel est l'intérêt de l'innovation?"