MINNEAPOLIS - La rapidité avec laquelle les équipes de la NBA récupèrent les résultats de leurs tests COVID-19 est devenue plus cruciale que la rapidité avec laquelle elles peuvent apporter le ballon sur le terrain, et les données les plus importantes qu'elles analysent maintenant concernent le nombre de joueurs, d'entraîneurs et de membres du personnel dans les protocoles COVID et indisponibles pour les jeux.

Il y avait un sentiment au début de cette saison, alors que les arènes et les stades rouvraient leurs portes aux fans, que même si COVID n'avait pas complètement disparu, le sport et la vie devenaient moins périlleux. Les vaccins étaient devenus largement disponibles. Des règles élaborées ont été mises en place dans l'espoir d'assurer la sécurité des athlètes et des fans. Nous pourrions à nouveau manger au restaurant. Nous devons expirer.

Elliott : C est juste une période folle : l incertitude causée par COVID fait des ravages dans le monde du sport

Maintenant, nous retenons à nouveau notre souffle collectif. L'essor de la variante Omicron a replongé le monde dans un état d'incertitude et compromet la qualité de la compétition dans tous les sports.

Les listes changent d'heure en heure et de minute en minute au fur et à mesure que les joueurs entrent ou sortent des protocoles de santé et de sécurité de la NBA. L'entraîneur des Lakers Frank Vogel a commencé la journée en pensant qu'il aurait Malik Monk dans l'alignement vendredi mais n'aurait pas Russell Westbrook. Le contraire s'est avéré vrai. Plus tard, Vogel s'est réveillé d'une sieste de l'après-midi pour apprendre qu'Austin Reaves était entré dans les protocoles. Le vrai cauchemar s'est produit alors qu'il était éveillé.

"C'est juste comme une porte tournante de hypothèses jusqu'à présent", a déclaré LeBron James après que les Lakers en désavantage numérique aient été surpassés et dominés par la seule équipe du Minnesota légèrement moins épuisée lors d'une défaite de 110-92 contre les Timberwolves au Target Center.

Le noyau de James, Anthony Davis et Westbrook aurait dû suffire aux Lakers (16-14) pour prolonger leur séquence de trois victoires consécutives. Mais avec James et Davis se combinant pour seulement 10 tirs en première mi-temps, Davis s'est blessé à la cheville en première mi-temps et s'est suffisamment blessé au genou en seconde mi-temps pour nécessiter une IRM samedi et Karl-Anthony Towns du Minnesota déchaîné pour 28 points et 10 rebonds, les Lakers se sont estompés après avoir tiré à 61-58 avec 7 :40 à jouer au troisième quart. "Nous avons eu une bonne opportunité au troisième quart, en baisse de trois, mais nous l'avons laissé filer à nouveau", a déclaré James.

Les Timberwolves ont perdu le partant Anthony Edwards et réservent Taurean Prince aux protocoles COVID pendant la journée de vendredi, mais ils ont compensé avec un avantage de rebond de 61-36 et la domination de Towns, qui a été hospitalisé avec COVID au début de 2021 et a perdu plus d'un demi- douzaine de membres de la famille au virus.

Towns a déclaré qu'il avait reçu un rappel "tout de suite, avant même que ce ne soit une chose, avant que la NBA n'en parle vraiment", et il était particulièrement soulagé d'obtenir un résultat de test négatif après la fusillade de l'équipe vendredi en vue d'Edwards et Prince étant ajouté à la liste des protocoles. « Nous avons un excellent personnel médical. Je savais qu'ils étaient très proactifs face à la situation », a déclaré Towns. "Ils ont fait un excellent travail pour le gérer et minimiser les dommages."

L'attaquant des Lakers LeBron James interroge un arbitre au cours du troisième quart de la défaite des Lakers contre les Timberwolves vendredi.

(Bruce Kluckhohn /

Vogel a déclaré que l'incertitude quant à la disponibilité de la santé des joueurs ne ressemblait à rien de ce qu'il avait connu auparavant. "C'est juste de la folie. Il y a du chaos », a-t-il déclaré. "Par exemple, toutes les quelques heures, vous entendez qu'un nouveau gars est sorti – ou dans ce cas, un nouveau gars est là que vous pensiez être sorti. C'est juste une période folle.

"Mais nous ne laissons pas cela nous affecter en termes d'essayer de gagner des matchs. Pas d'excuses, mec. Nous en avons assez pour gagner un match. Nous n'avons pas assez bien joué.

Vendredi seulement, les Lakers ont regagné Westbrook (qui est arrivé de Dallas en milieu d'après-midi) mais n'ont pas récupéré Monk, comme ils s'y attendaient, car Monk avait été autorisé à voyager mais pas à jouer. Le tir à trois points et l'énergie de Losing Reaves ont fait mal. Vous vous souvenez que Reaves a été étreint par ses coéquipiers après avoir frappé le tir à trois points gagnant à Dallas mercredi? C'était exaltant pour lui et pour eux, mais cela aurait peut-être aussi contribué à un test positif pour Reaves.

Avec Monk, Talen Horton-Tucker, Avery Bradley et Dwight Howard toujours absents, la NBA a permis aux Lakers de signer le vétéran garde Isaiah Thomas pour un contrat de 10 jours avec une exception pour difficultés, et Thomas a récolté 19 points en un peu plus de 21 minutes vendredi.. Il y a même eu une observation de Chaundee Brown Jr. en première mi-temps et une apparition de Jay Huff en seconde mi-temps.

L'impact de COVID sur les Lakers est allé au-delà de la liste et de l'absence de l'entraîneur adjoint Phil Handy : l'analyste de la radio Mychal Thompson a été testé positif et a déclaré vendredi dans un tweet qu'il se sentait malade, et la voix de Bill MacDonald a dû être mise en quarantaine après avoir raté le match des Lakers à Dallas. MacDonald a eu un test négatif ultérieur, et s'il produit un deuxième résultat négatif, il pourrait rejoindre les Lakers à Chicago pour la finale du voyage, dimanche.

C'est si le match de dimanche a réellement lieu. Les deux matchs précédents des Bulls ont été annulés car 10 joueurs sont entrés dans les protocoles et ils ont été isolés toute la semaine. Ils ont été autorisés à s'entraîner samedi. Ils pourraient avoir assez de corps pour atteindre le minimum de huit grâce aux protocoles de sortie de DeMar DeRozan vendredi, mais est-il juste pour eux ou pour les fans de les forcer à jouer après une longue mise à pied et avec une programmation qui pourrait être lourde pour la G-league ? joueurs?

COVID n’en a pas fini avec le monde du sport ou le monde dans son ensemble. Les matchs de basket-ball universitaire sont reportés ou, pour UCLA, entièrement annulés. Jusqu'à vendredi, la LNH avait reporté 20 matchs; environ 30 joueurs et membres du personnel des Flames de Calgary ont été placés dans des protocoles, et l'Avalanche du Colorado comptait jeudi 16 patineurs en bonne santé, deux de moins que la normale. Les Predators de Nashville étaient privés de sept joueurs et de tout leur personnel d'entraîneurs jeudi. Même la NFL a assoupli sa position incontournable et reporté trois matchs ce week-end, notamment en déplaçant le match Rams-Seahawks à mardi.

Jusqu'à présent, aucune ligue professionnelle majeure n'a interrompu sa saison. Cela arrivera-t-il pour la NBA? "Je ne suis pas sûr", a déclaré Westbrook.

C'est le problème. Nous sommes de retour dans un monde d'incertitude, avec tout le bilan physique et mental que cela entraînera. Les sports sont censés être amusants et ludiques, mais la partie « fun » s'estompe rapidement.