Lorsque les Centers for Disease Control and Prevention ont récemment ajouté les troubles de l'humeur à la liste des conditions qui exposent les personnes à un risque élevé de Covid-19 sévère, les cliniciens n'ont pas été surpris. La connexion corps-esprit, disent-ils, est une recherche établie de longue date.

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Mais le sceau d'approbation scientifique est toujours essentiel : il rend des millions de personnes éligibles pour des injections de rappel sur la seule base de leur diagnostic de santé mentale et donne aux groupes vulnérables plus de raisons de se protéger.

"C'est une population qui est vraiment, vraiment à risque en raison de la façon dont covid-19 interagit avec les diagnostics", a déclaré Lisa Dailey, directrice exécutive du Treatment Advocacy Center. "Jusqu'à ce que le CDC ait mis ce groupe de troubles sur sa liste, ils ne l'auraient pas su."

Le 14 octobre, le CDC a ajouté des " conditions de santé mentale " à une longue liste de conditions principalement physiques qui rendent une personne susceptible d'être hospitalisée, d'avoir besoin d'un ventilateur ou de mourir du coronavirus, notamment le cancer, le diabète et l'obésité.

Le changement signifie qu'il est important pour les personnes souffrant de "troubles de l'humeur, y compris la dépression et les troubles du spectre de la schizophrénie" de se faire vacciner – avec des doses initiales et des rappels – et de prendre des mesures préventives, telles que le masquage, la distanciation sociale et le lavage des mains, selon le CDC.

Les experts en santé publique affirment que ces précautions sont essentielles pour les personnes plus âgées ou ayant plusieurs affections sur la liste, qui ne se veut pas exhaustive et a été mise à jour fréquemment tout au long de la pandémie.

L'ajout de la maladie mentale à la liste à haut risque pourrait alerter des millions d'Américains.

En 2019, plus de 19 millions de personnes – près de 8 % des adultes aux États-Unis – ont eu au moins un épisode de dépression, et au moins la moitié de ce nombre a reçu un diagnostic de dépression, de trouble bipolaire ou de schizophrénie, selon les données fédérales.

Les chiffres n'ont fait qu'augmenter depuis lors, selon une étude publiée ce mois-ci dans la revue Lancet. Dans le monde, la pandémie a déclenché 53 millions de nouveaux cas de dépression en 2020, soit une augmentation de 28% par rapport à l'année précédente, selon la recherche.

Les statistiques soulignent la souffrance que Dana Mueller, directrice de la médecine adulte et familiale au Mary's Center, la clinique de santé communautaire de D.C. a vue pendant la pandémie.

Ses patients, dont beaucoup sont des travailleurs de première ligne, souffrent davantage d'anxiété et de dépression, ainsi que de diabète, d'hypertension et d'obésité incontrôlables, et souvent de multiples facteurs de risque à la fois. Pourtant, 11 mois après la disponibilité du vaccin, Mueller donne toujours les premières doses. C'est pourquoi, a-t-elle dit, sa relation avec ses patients – combinée à un soutien scientifique – est essentielle.

" Ils attendent juste de l'entendre de notre part. Tout ce que nous pouvons dire pour dire : " Cela compte et vous courez un risque accru ", a déclaré Mueller.

Des défenseurs aux niveaux local et national ont fait pression sur le CDC pendant des mois pour qu'il envisage d'ajouter la maladie mentale à la liste à haut risque, qui comprenait déjà des troubles liés à l'utilisation de substances, tels que la dépendance à l'alcool, aux opioïdes ou à la cocaïne.

[They’d battled addiction together. Then lockdowns became a ‘recipe for death.’] Deux méta-analyses complètes publiées dans le Journal of the American Medical Association ont confirmé que les personnes atteintes d'une maladie mentale grave sont plus à risque de contracter une maladie grave due au covid-19.

Une étude qui a analysé les données de sept pays a révélé que les personnes atteintes de schizophrénie étaient le deuxième groupe le plus susceptible de mourir de covid-19, après les personnes âgées.

Roger S. McIntyre, président du conseil consultatif scientifique de la Depression and Bipolar Support Alliance, basée à Chicago, est l'un des chercheurs à l'origine de l'autre article, qui a examiné 21 études portant sur plus de 91 millions de personnes.

L'étude a révélé un lien étroit entre les troubles de l'humeur préexistants et l'hospitalisation et la mort, même après ajustement pour le tabagisme, les comorbidités telles que les maladies cardiaques et l'insécurité dans les soins de santé, le logement et l'emploi, a-t-il déclaré.

" Dans l'ensemble, nous avons des raisons d'être hypervigilants pour les personnes qui souffrent de dépression. Ils doivent faire la queue pour obtenir leurs vaccins ", a déclaré McIntyre, professeur de psychiatrie à l'Université de Toronto.

© Win McNamee/

Les résidents du Maryland sont vaccinés contre le coronavirus en mars dernier au Cameron Grove Community Center de Bowie.

Plusieurs experts ont noté qu'on n'en sait pas assez sur la biologie de la maladie mentale et de la covid-19 pour comprendre pourquoi les résultats sont pires lorsque les deux sont présents.

Anna Mendez, directrice exécutive de l'association à but non lucratif Partner for Mental Health à Charlottesville, une filiale de Mental Health America, s'est impliquée lorsqu'elle a découvert qu'un refuge local n'accepterait que les clients présentant une maladie figurant sur la liste à haut risque du CDC. Elle avait un client dont le trouble de l'humeur le rendait inéligible à l'époque.

" Si les fournisseurs de services de notre petite ville utilisent cette liste pour déterminer l'admissibilité, cela doit se produire ailleurs ", a-t-elle déclaré.

Son organisation et 15 autres ont signé une lettre du 22 septembre à la directrice du CDC, Rochelle Walensky, appelant à une "réponse immédiate et urgente".

"Nos organisations espèrent que le CDC saisira cette opportunité pour démontrer que les personnes atteintes de ces conditions ne sont pas invisibles et méritent la considération accordée à celles qui vivent avec d'autres conditions correctement identifiées sur la liste du CDC", ont-ils écrit.

Mary Giliberti, vice-présidente exécutive des politiques chez Mental Health America, basée à Alexandrie, a déclaré que le changement pourrait alimenter des services de proximité et communautaires appropriés spécifiquement pour les personnes souffrant de troubles de l'humeur.

"C'est très important parce que je pense que cela fera une énorme différence pour les personnes qui ont ces problèmes de santé mentale, leurs familles et leurs fournisseurs", a-t-elle déclaré.

Alexis Aplasca, directeur clinique et département de la santé comportementale et du développement de Virginie, a déclaré que le coronavirus avait durement frappé les personnes souffrant de maladies mentales graves, ce qui en fait la première cause de décès parmi les patients des hôpitaux psychiatriques d'État au cours de la dernière année.

Le changement pourrait renforcer le besoin de vaccination, ainsi que la formation à la prévention des infections pour les soignants, que l'État étend à l'aide de subventions fédérales.

"Ce que cela nous dit, c'est que nous devons faire un peu plus de travail pour cette population et allouer des ressources pour atteindre ces personnes", a déclaré Aplasca.

Miriam E. Delphin-Rittmon, secrétaire adjointe pour la santé mentale et la toxicomanie au ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré que le changement souligne le lien entre la santé mentale et physique.

"L'inclusion récente par le CDC de certains problèmes de santé mentale qui peuvent contribuer à la gravité d'une infection au covid-19 renforce la situation critique des Américains souffrant de problèmes de santé comportementale, y compris les troubles liés à l'utilisation de substances", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Mais Dailey, le chef du Treatment Advocacy Center basé à Arlington, a déclaré que les responsables de la santé publique peuvent à tort considérer la santé mentale comme distincte de la maladie physique.

"C'est une maladie physique", a-t-elle déclaré. " Nous avons vraiment besoin d'une approche descendante. Nous avons besoin d'un leadership national à ce sujet.

Les mêmes stratégies qui ont aidé à vacciner un grand nombre de personnes âgées et de résidents de maisons de soins infirmiers – cliniques pop-up, conversations en tête-à-tête et aide au transport – fonctionneront pour les personnes souffrant de troubles de l'humeur, a déclaré Dailey.

"Nous devons essentiellement déterminer où cette population est susceptible de se trouver et répondre aux préoccupations qu'elle pourrait avoir au sujet du vaccin", a-t-elle déclaré. "Ce n'est pas sorcier."

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