Un détenu de bas niveau du centre de détention du comté d'El Paso charge des corps emballés dans du plastique dans une remorque de morgue temporaire réfrigérée dans un parking du bureau du médecin légiste du comté d'El Paso le 17 novembre 2020 à El Paso, Texas. Un nouveau rapport montre que des dizaines de Texans qui ont obtenu une libération conditionnelle sont morts de COVID-19 dans les prisons en attendant leur libération.

Un nouveau rapport montre que des dizaines de Texans sont morts en prison du COVID-19 alors qu'ils ont déjà obtenu une libération conditionnelle.

Moins d'un an après la pandémie de coronavirus, 18 personnes dont la libération conditionnelle avait été approuvée sont décédées du virus alors qu'elles étaient encore en prison, selon un rapport publié jeudi par l'Université du Texas à la Lyndon B. Johnson School of Public Affairs d'Austin.

Le rapport a révélé que si les bénéficiaires de libérations conditionnelles sont souvent détenus dans des prisons même après avoir été autorisés à être libérés, ils ont dû attendre encore plus longtemps pendant la pandémie, car le ministère de la Justice pénale du Texas a suspendu le programme de réinsertion, qui est souvent une condition de libération, en afin d'atténuer la propagation du virus dans les établissements correctionnels.

"Les retards liés à COVID ont représenté une augmentation de 50% du nombre de mois d'attente de libération avant de mourir en détention", indique un communiqué de presse de l'école.

Mais alors que la pandémie a considérablement exacerbé le problème mortel du maintien en détention des personnes même après l'approbation de leur libération conditionnelle, les chercheurs ont découvert que le problème n'était pas unique à COVID-19. Alors que 18 personnes sont mortes du virus en prison, 50 autres personnes en attente de libération sont décédées de problèmes de santé non liés au COVID.

"Ce sont des gens qui ont fait leur temps mais on leur a dit qu'ils devaient attendre quelques mois de plus pour terminer un autre programme, pour finir par mourir avant de pouvoir sortir de l'établissement", Michele Deitch, auteur principal de la rapport et un maître de conférences distingué à l'école LBJ, a déclaré.

Actuellement, plus de 10 000 bénéficiaires de libérations conditionnelles sont détenus dans les prisons du Texas, car le Texas Board of Pardons and Paroles exige que la plupart des détenus suivent un programme éducatif ou de réadaptation, qui peut durer de trois à 18 mois, avant leur libération.

Le nouveau rapport a confirmé les inquiétudes exprimées par les défenseurs des droits des prisons l'année dernière, qui ont supplié en vain les représentants de l'État de libérer rapidement ces personnes alors que COVID-19 ravageait le système pénitentiaire du pays.

Mercredi, il y a eu plus de 400 000 cas de coronavirus parmi les personnes incarcérées dans les prisons américaines et plus de 2 500 décès d'individus incarcérés en raison de COVID-19, selon le COVID Prison Project.

Pour réduire le temps d'attente des bénéficiaires de libération conditionnelle avant leur libération, les auteurs du rapport recommandent à l'État de modifier son processus pour offrir des programmes plus tôt dans leur peine afin que la libération ne soit plus reportée après l'octroi de la libération conditionnelle.

"L'approche du Texas en matière de programmes de réadaptation en prison ne devrait pas entraîner une condamnation à mort involontaire", a déclaré Alycia Welch, co-auteur et directrice associée du COVID, Corrections, and Oversight Project. "Nos recommandations assurent la sécurité publique et, surtout, sauvent des vies."

mais n'a pas eu de réponse avant la publication.

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