LA HAVANE. qui a maintenu les infections à coronavirus à un faible niveau l'année dernière, a désormais le taux de contagion par habitant le plus élevé d'Amérique latine. Cela a mis à rude épreuve son secteur de la santé et contribué à attiser les rares manifestations qui ont secoué l'île dirigée par les communistes.

La nation caribéenne de 11 millions d'habitants a signalé près de 4 000 cas confirmés par million d'habitants au cours de la semaine dernière, neuf fois plus que la moyenne mondiale et plus que tout autre pays des Amériques pour sa taille.

Cuba, en proie à des troubles, lutte contre le plus grand nombre de cas de COVID dans les Amériques

L'épidémie, alimentée par l'arrivée de la variante Delta plus contagieuse identifiée pour la première fois en Inde, a poussé les hôpitaux de l'épicentre du virus dans la province de Matanzas au bord du gouffre. Les médias d'État ont montré de rares images de patients dans des lits dans des couloirs et de médecins se plaignant d'un manque d'oxygène, de ventilateurs et de médicaments.

La gestion de la pandémie par Cuba a été l'un des problèmes qui ont poussé des milliers de personnes à descendre dans la rue à l'échelle nationale dimanche dernier lors de manifestations antigouvernementales sans précédent dans un pays où les espaces publics sont étroitement contrôlés. en savoir plus Les manifestants ont également protesté contre les pénuries de nourriture et de médicaments et les restrictions aux libertés civiles.

Cuba n'est pas la seule à lutter contre les nouvelles vagues de la pandémie. Mais les implications politiques d'une telle crise sont plus importantes dans un pays où la santé est considérée comme l'un des piliers de légitimité de son système de parti unique " révolutionnaire ".

De plus, l'épidémie et le verrouillage et la réduction du nombre de vols qui ont suivi ont mis à l'épreuve une économie déjà en faillite où de nombreux travaillent dans le tourisme et d'autres dépendent des voyageurs pour apporter des envois de fonds et des biens, y compris des médicaments.

"Le gouvernement a toujours fait valoir que l'une des principales réalisations de la révolution est son secteur médical de classe mondiale", a déclaré l'historien cubano-américain Daniel Rodriguez, auteur d'un livre sur la politique médicale à La Havane après l'indépendance.

Rodriguez a déclaré que l'exacerbation des pénuries de nourriture et de médicaments au cours de l'année écoulée en raison de la crise économique liée à la pandémie avait déjà rompu le pacte social de Cuba.

"Lorsque la pandémie a commencé à devenir incontrôlable il y a quelques semaines, il est apparu de plus en plus que le gouvernement révolutionnaire n'était plus en mesure de protéger les vies cubaines, et le résultat a été une répudiation extraordinaire de la révolution elle-même."

" MÊME PAS LA MÉDECINE "

Le gouvernement cubain a imputé les manifestations aux " contre-révolutionnaires " financés par les États-Unis exploitant les difficultés causées par les sanctions américaines durcies depuis des décennies pendant la pandémie. Plusieurs pays et organisations non gouvernementales, dont Oxfam, ont appelé Washington à lever les sanctions cette semaine.

Samedi, les autorités ont organisé des rassemblements pro-gouvernementaux à travers l'île auxquels ont assisté des milliers de personnes.

Mais de nombreux Cubains ont dirigé leur colère contre la gestion par leur propre gouvernement de l'économie et de la pandémie.

"Nous avons faim, il n'y a rien pour le moment, pas même des médicaments", a déclaré Aylín Sardiña, 33 ans, lors d'une manifestation à La Havane.

Certains détracteurs se sont plaints que les autorités semblaient disposer de suffisamment de moyens de transport pour déployer les forces de sécurité pour réprimer les manifestations et amener les agents de l'État aux rassemblements, tout en manquant d'ambulances.

Certes, Cuba a connu quelques succès pandémiques, notamment le développement de cinq candidats vaccins, dont deux ont prouvé leur efficacité à plus de 90 %, selon les données préliminaires cubaines.

Grâce à l'un des taux de médecins par habitant les plus élevés au monde, il a également pu envoyer son "armée de blouses blanches" pour aider d'autres pays, et dernièrement pour renforcer les hôpitaux de Matanzas.

De plus, les cas cumulés par habitant sont toujours inférieurs à la moyenne mondiale, tandis que les décès par habitant, bien qu'en hausse, ne représentent encore qu'un tiers de la moyenne mondiale, un fait que Cuba attribue à ses traitements expérimentaux et à ses soins de santé gratuits et universels.

Cependant, avec des cas qui augmentent maintenant rapidement, l'aggravation de la crise économique à Cuba a empêché les autorités d'imposer des blocages plus stricts, de nombreux Cubains devant faire la queue pendant des heures pour obtenir des marchandises rares.

Et jusqu'à présent, seuls quelque deux millions de personnes - moins d'un cinquième de la population - sont complètement vaccinées.

Le virologue cubain basé au Brésil, Amilcar Perez Riverol, a déclaré que les déclarations triomphales prématurées des médias d'État au sujet des candidats vaccins cubains et des rassemblements comme celui de samedi pourraient également avoir conduit les gens à baisser leur garde, créant un terrain fertile pour l'augmentation des cas.

Le pays a l'objectif ambitieux d'avoir complètement vacciné 70% de la population d'ici septembre. Mais Perez Riverol a averti qu'au cours des prochaines semaines, les décès dus au COVID-19 continueraient probablement d'augmenter à mesure qu'ils retardaient la flambée des cas.

" Vous sortez dans la rue pour acheter de la nourriture et quelqu'un vous dit : savez-vous qui d'autre est mort ? a déclaré Libia Ortega, 44 ans, une employée d'une cafétéria privée de la ville de Matanzas fermée en raison de la pandémie et des pénuries de produits.

" Les médecins font de gros efforts pour sauver des vies chaque jour, mais les médicaments et les fournitures manquent. "

; Montage par Adam Jourdan et Daniel Wallis

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