Seuls les enfants cliniquement vulnérables et ceux vivant avec des adultes vulnérables se verront initialement proposer des vaccinations contre Covid, a déclaré le ministre des Vaccins, alors qu'il exhortait les gens à être extrêmement prudents le jour où presque toutes les règles de verrouillage ont pris fin en Angleterre.

Nadhim Zahawi a également défendu Boris Johnson pour avoir initialement décidé d'éviter l'auto-isolement dans le cadre d'un programme pilote impliquant des tests quotidiens, avant de faire demi-tour. "Personne ne prend personne pour des imbéciles", a déclaré le ministre.

Et dans encore plus de complications pour le gouvernement lors de ce qui était initialement présenté comme une " journée de la liberté ", Zahawi a défendu l'utilisation continue des règles de test et de traçabilité même sur les personnes doublement vaccinées, après que le chef de la chaîne de supermarchés Iceland a déclaré environ 4% de ses effectifs étaient actuellement absents à cause du coronavirus.

S'adressant au programme Breakfast de BBC One, Zahawi a déclaré qu'il ferait une déclaration à la Chambre des communes plus tard sur les conseils du Comité mixte sur la vaccination et la vaccination du gouvernement concernant les vaccins Covid pour les enfants âgés de 12 ans et plus.

" Le JCVI a examiné les enfants vulnérables, il recommandera que les enfants vulnérables soient protégés ", a déclaré Zahawi. " Les enfants vivant avec des adultes vulnérables devraient également être protégés, et bien sûr les jeunes de 17 ans qui approchent de leur 18e anniversaire devraient également être protégés.

" Ils surveillent les enfants en bonne santé. Il y a beaucoup de bonnes données en provenance d'Amérique sur les premières doses pour les enfants en bonne santé, mais il y a évidemment un écart pour ces mêmes enfants qui reçoivent les deuxièmes doses.

Avec des cas de Covid confirmés quotidiennement à travers le Royaume-Uni déjà proches ou supérieurs à 50 000 et qui devraient augmenter considérablement à mesure que les règles sur les masques et la distanciation sont supprimées et que des entreprises telles que les boîtes de nuit rouvrent, Zahawi a défendu la décision d'aller de l'avant avec la dernière étape de la réouverture, mais a répété le message de prudence.

"Il est juste d'être prudent, mais il est également juste de rassembler notre pays, de s'ouvrir et de se rapprocher le plus possible de la normalité", a-t-il déclaré.

" Réfléchissez bien serait mon conseil. Regardez ce que les supermarchés ont fait, regardez ce que Transport for London a fait et d'autres parties de notre système de transport, nos maires de métro. Ils sont sensés et disent que dans les espaces intérieurs surpeuplés, vous devriez porter vos masques. "

Six maires travaillistes s'unissent pour réclamer le port obligatoire du masque dans les transports en commun – vidéoL'accumulation jusqu'à la fin de la plupart des restrictions lundi a été en partie éclipsée par la décision de Johnson et de son chancelier, Rishi Sunak, d'essayer initialement d'éviter l'auto-isolement, avec une réaction furieuse déclenchant un demi-tour.

Après que Sajid Javid ait été testé positif pour Covid, Downing Street a d'abord déclaré que si Johnson et Sunak avaient été contactés par le test et la trace du NHS en raison de réunions en face à face avec le secrétaire à la Santé de l'Angleterre, ils ne s'auto-isoleraient pas et participeraient plutôt à un projet pilote impliquant des tests quotidiens, une décision bientôt renversée.

Zahawi a déclaré à l'émission Today de BBC Radio 4 que Johnson "avait envisagé de souscrire au programme pilote mais avait à juste titre opté pour l'auto-isolement", affirmant qu'il "voulait s'assurer qu'il envoyait un message très clair à la nation".

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi, si l'idée avait seulement été envisagée, le numéro 10 avait envoyé un communiqué de presse disant que Johnson et Sunak " participeraient " au projet pilote, Zahawi a déclaré : " Personne ne prend qui que ce soit pour des imbéciles. Chaque décision que le Premier ministre a dû prendre pendant cette pandémie a été difficile. "

Plus tôt dans la journée, Richard Walker, le directeur général de l'Islande, a déclaré que la chaîne comptait plus de 1 000 employés auto-isolants.

" Cela représente environ 4 % de notre effectif total de 30 000 personnes ", a-t-il déclaré. "En fait, nous venons d'annoncer l'embauche de 2 000 personnes supplémentaires en plus de cela pour nous donner un bassin de main-d'œuvre plus important, car tant de personnes sont maintenant cinglées."

Il a ajouté : " Un certain nombre de magasins ont dû fermer et le souci est qu'à mesure que cette chose augmente de façon exponentielle, comme nous venons de l'entendre, cela pourrait empirer, beaucoup plus rapidement. Nous avons une augmentation de 50 % d'une semaine sur l'autre en termes de congés et c'est une augmentation de 400 % par rapport à la mi-juin. "

Selon les plans du gouvernement, les personnes qui ont reçu les deux vaccins pourront éviter un tel auto-isolement à partir du 16 août. Mais Zahawi a déclaré à Today que le "conseil clinique" était que cela ne devrait pas être avancé, car le retard donnerait le temps à davantage de personnes de se faire vacciner.