Pourquoi les cas de COVID au Royaume-Uni montent en flèche ?

Un bouquet de fleurs repose contre le National Covid Memorial Wall sur la rive sud de la Tamise à Londres le 15 octobre. Le mémorial est une fresque publique comprenant des milliers de cœurs rouges et roses peints par des bénévoles afin de commémorer les victimes de la Pandémie de COVID-19 dans le pays.
Photo : Mark Kerrison/En images via Getty Images

Jeudi dernier, trois mois après que le Royaume-Uni a célébré la Journée de la liberté et mis fin aux restrictions liées au COVID-19, le pays a enregistré plus de 50 000 infections – le nombre le plus élevé de cas quotidiens depuis la mi-juillet. Quelques semaines après le début de l'hiver, les taux d'infection et d'hospitalisation sont plus de six fois plus élevés que dans les autres grands pays d'Europe, tandis que le taux de mortalité est trois fois plus élevé. Le ministre britannique de la Santé a averti cette semaine que, faute d'action rapide pour freiner la propagation du virus, les cas pourraient atteindre 100 000 par jour avant l'hiver.

Vous trouverez ci-dessous un aperçu des facteurs qui peuvent contribuer à la poussée.

Pratiquement toutes les restrictions du pays ont été levées en juillet grâce aux progrès réalisés dans le déploiement de son vaccin, alors que le Premier ministre Boris Johnson a exhorté les Britanniques à « commencer à apprendre à vivre avec ce virus ». Maintenant, Johnson a admis que le niveau de cas de COVID-19 est «élevé» et il «surveille les chiffres très attentivement chaque jour». Cependant, il a insisté sur le fait qu'il "s'en tient à notre plan".

Pendant ce temps, les experts de la santé font pression sur le gouvernement britannique pour qu'il réimpose ces restrictions sociales – comme le port de masques dans les espaces intérieurs surpeuplés – à mesure que les cas augmentent et que les hôpitaux se remplissent. Mercredi, la Confédération du NHS, qui représente les organisations des services de santé du pays, a exhorté le gouvernement à passer à son ensemble de mesures «Plan B», qui incluent l'utilisation de passeports vaccinaux et de masques obligatoires dans les espaces surpeuplés et clos. Jusqu'à présent, le gouvernement a exclu cette décision.

« La détente [of rules] ce qui s'est passé au cours de l'été a été un mois assez drastique allant de, vous savez, des mesures assez strictes à très peu de restrictions », a déclaré à NBC News Ravi Gupta du Cambridge Institute of Therapeutic Immunology and Infectious Disease. "Et je pense que, rétrospectivement, une approche plus graduée a peut-être empêché la montée en flèche que nous observons."

On craint que la protection contre la capture du virus diminue avec le temps. Le Royaume-Uni a commencé sa campagne de vaccination en décembre de l'année dernière, avant de nombreux autres pays, suggérant qu'ils seront l'un des premiers à constater une baisse de l'immunité basée sur la vaccination. Le pays s'est également largement appuyé sur le vaccin AstraZeneca, qui s'est avéré protéger légèrement moins bien contre l'infection et la transmission que les vaccins à ARNm disponibles.

Samedi, Johnson a lancé un appel désespéré aux armes pour que toutes les personnes de plus de 50 ans reçoivent un coup de rappel lorsqu'on leur en offre un. "Nous avons fait des progrès phénoménaux mais notre travail n'est pas encore terminé, et nous savons que la protection vaccinale peut baisser après six mois", a-t-il déclaré. "Pour assurer votre sécurité, celle de vos proches et de tous ceux qui vous entourent, veuillez obtenir votre rappel lorsque vous recevez l'appel."

La Grande-Bretagne a levé la plupart des restrictions COVID grâce aux progrès réalisés dans le déploiement de son vaccin. Initialement, il a dépassé la plupart des pays en matière de vaccination et a défini le récit de la Journée de la liberté de Johnson. Mais le pays a du mal à répéter ces premiers succès, notamment dans ses efforts pour faire vacciner les adolescents et déployer des rappels pour les personnes âgées et à risque. « Le déploiement du rappel en Angleterre ne parvient pas à suivre le rythme du déploiement des première et deuxième doses de vaccin », a averti lundi dernier John Roberts, consultant du groupe COVID-19 Actuaries Response, qui suit les chiffres de vaccination. "Il est clair qu'accélérer le déploiement du booster est vital pour réduire la pression sur les services de santé et minimiser les décès liés au COVID cet automne et cet hiver", a-t-il ajouté.

Plus d'un mois après le début du déploiement du rappel, moins de la moitié des Britanniques entièrement vaccinés de plus de 80 ans ont reçu leur troisième injection. Au rythme actuel, les 22 millions de personnes qui composent les groupes à haut risque du pays n'auront pas reçu de rappels avant la fin janvier, malgré les promesses initiales du gouvernement selon lesquelles les gens auraient cette couche de protection supplémentaire d'ici l'hiver.

La résurgence des cas de COVID-19 survient alors qu'une nouvelle variante Delta Plus – officiellement connue sous le nom d'AY.4.2 – représente près de 8 % des cas récemment séquencés au Royaume-Uni. Des preuves préliminaires suggèrent que cette variante pourrait être jusqu'à 15 % plus transmissible que le souche Delta originale, qui reste de loin la variante la plus dominante en termes de circulation mondiale. La semaine dernière, le gouvernement britannique a élevé Delta Plus au rang de « variante faisant l'objet d'une enquête ».

Le porte-parole du Premier ministre britannique a déclaré à Sky News que «[AY.4.2] est quelque chose que nous surveillons de très près », tout en ajoutant qu'il n'y avait aucune preuve que la souche puisse se propager plus facilement. "Il n'y a aucune preuve pour cela, mais comme vous vous en doutez, nous suivons cela de près et n'hésiterons pas à prendre des mesures si nécessaire", a-t-il ajouté.

En dehors du Royaume-Uni, il y a eu peu de cas de la variante Delta Plus. Pourtant, l'ancien commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis, Scott Gottlieb, a tweeté dimanche qu'une "recherche urgente" était nécessaire pour déterminer si la nouvelle variante était plus transmissible et mieux à même d'échapper aux défenses immunitaires. La directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré dimanche dans une interview que l'agence surveillait la variante Delta Plus "très attentivement".

Inscrivez-vous à la newsletter Intelligencer

Des nouvelles quotidiennes sur la politique, les affaires et la technologie qui façonnent notre monde.

Conditions et avis de confidentialité
En soumettant votre e-mail, vous acceptez nos conditions et notre avis de confidentialité et de recevoir de la correspondance par e-mail de notre part.