Après des mois de baisse constante, les infections à coronavirus sont à nouveau en augmentation en Californie alors que l'État lutte contre le ralentissement des taux de vaccination quotidiens et la propagation de la variante Delta hautement infectieuse.
Bien qu'il soit trop tôt pour dire si les hausses sont une tendance ou un incident, les experts de la santé et les responsables de l'État se sont dits convaincus que la réouverture de la Californie et le retour de quelque chose qui ressemblait à la normalité n'étaient pas menacés.
"C'est l'appel à tous ceux qui n'ont pas été vaccinés : faites-vous vacciner", a déclaré le gouverneur Gavin Newsom lors d'un briefing mercredi.

« De quelles autres preuves avez-vous besoin ?
Il existe un large consensus scientifique selon lequel les personnes entièrement vaccinées ont d'excellentes chances d'être protégées contre une maladie grave ou la mort de toute souche de coronavirus, y compris Delta. Dans les comtés de Los Angeles et de San Diego au cours du dernier semestre, 99,8% des personnes décédées du COVID-19 n'avaient pas été vaccinées.

Les cas de coronavirus en Californie augmentent pour la première fois depuis des mois

Les niveaux globaux de cas de coronavirus et d'hospitalisations restent à des niveaux historiquement bas, et la Californie a l'un des taux de vaccination les plus élevés du pays, dans un pays qui a l'un des taux de vaccination les plus rapides au monde.

Le nombre de décès dus au COVID-19 signalés quotidiennement en Californie reste parmi les plus bas au cours des 15 derniers mois – il est tombé à 18 décès par jour, contre un pic de 537 décès par jour pour la période de sept jours se terminant le 27 janvier.
Au cours des sept derniers jours, dans le comté de L.A.

, les décès dus au COVID-19 sont tombés à quatre par jour ; la région de la baie de San Francisco, 1,5 par jour ; Comté d'Orange, 0,6 par jour et comté de San Diego, 0,3 par jour.
La Californie a enregistré en moyenne environ 1 143 nouveaux cas quotidiens de coronavirus au cours de la période de sept jours qui s'est terminée mardi, soit une augmentation de 30% par rapport à la mi-juin. Cela fait partie d'une hausse qui a commencé peu de temps après la réouverture complète de son économie par l'État le 15 juin.

Le nombre moyen de cas le plus bas depuis mars 2020 s'est produit au cours de la période de sept jours se terminant le 24 juin, alors qu'il y avait 881 cas signalés par jour. Pourtant, les derniers chiffres sont plus de 97% inférieurs au pic de la pandémie en hiver, alors que la Californie comptait en moyenne plus de 45 000 cas par jour.
Les hospitalisations liées au COVID-19 ont également augmenté de 34% depuis la mi-juin.

Le 12 juin, la Californie a signalé 915 patients, un creux depuis que l'État a commencé à suivre systématiquement les hospitalisations liées au COVID-19. Mardi, ce nombre était passé à 1 228 patients. Mais le dernier chiffre d'hospitalisation est toujours inférieur de 94% à ce qu'il était au plus fort de la pandémie, lorsque près de 22 000 Californiens étaient hospitalisés avec COVID-19.

Sur une base par habitant, cela signifie qu'il y a maintenant 3,1 Californiens hospitalisés avec COVID-19 pour 100 000 habitants. C'est nettement inférieur au seuil de 5 hospitalisations pour 100 000 habitants qui, selon certains experts, est un indicateur qu'il est sûr de lever les exigences en matière de masque.
Du 1er janvier au 30 juin, moins de 0,043% des plus de 20 millions de personnes entièrement vaccinées dans tout l'État ont été testées positives à un moment donné, selon le Département de la santé publique de Californie.

Même un nombre plus infinitésimal de personnes sont devenues suffisamment malades pour nécessiter une hospitalisation, 0,003%, ou qui sont finalement décédées, 0,00035%.
Bien qu'on ne sache pas combien de ces cas « révolutionnaires » étaient l'œuvre de la variante Delta, qui serait deux fois plus transmissible que les souches conventionnelles de coronavirus, les responsables affirment que les données disponibles soulignent un point clé : les individus entièrement inoculés sont extrêmement bien- protégé de l'infection, et plus encore des pires effets sur la santé du COVID-19.
"Presque sans exception, toutes les personnes hospitalisées, les personnes qui ont perdu la vie, ont été hospitalisées ou ont perdu la vie parce qu'elles n'ont pas été vaccinées – point final", a déclaré Newsom.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis estiment que la variante Delta comprend désormais 51,7% des cas de coronavirus à l'échelle nationale. Mais il est également important de noter qu'il n'y a que 14 000 nouveaux cas par jour à l'échelle nationale, parmi les chiffres les plus bas au cours des 15 derniers mois, et 95% inférieur au pic de janvier.
Delta est également la variante la plus identifiée de Californie, représentant 35,6% des cas analysés en juin – contre 5,6% en mai et 2,1% en avril, lorsqu'il a été identifié pour la première fois dans l'État.

Et dans le comté de L.A., pour la semaine qui s'est terminée le 19 juin, Delta représentait près de 50% des cas de coronavirus analysés; quatre semaines plus tôt, il représentait moins de 5 %.

Invariablement, il y a eu des rapports dispersés qui ont parfois soulevé des questions quant à savoir si les vaccins ont réduit l'efficacité contre la variante Delta, y compris un qui a émergé d'Israël suggérant que l'efficacité des vaccins disponibles là-bas pour protéger contre les maladies symptomatiques était tombée à 64%, bien que ils sont restés efficaces à 93 % dans la prévention des hospitalisations.
Il existe de nombreuses études plus solides qui indiquent systématiquement une forte protection offerte par les vaccins contre Delta, et les responsables ont exhorté le public à ne pas réagir de manière excessive à un seul rapport. Dans des études citées par le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du gouvernement américain en matière de maladies infectieuses, le vaccin Pfizer-BioNTech s'est avéré efficace à 88 % contre les maladies symptomatiques de la variante Delta et à 96 % contre l'hospitalisation.

Les résultats divergents du rapport israélien peuvent être dus à des méthodologies différentes, telles que des tests rigoureux sur les personnes vaccinées pour une infection à coronavirus même si elles ne présentaient aucun symptôme, tandis que d'autres études pourraient ne tester que des personnes visiblement malades, a déclaré l'épidémiologiste et expert en maladies infectieuses de l'UCLA. Dr Robert Kim-Farley.
"Le résultat final, cependant, est que toutes ces études continuent de montrer une très bonne efficacité contre les maladies graves et la mort", a déclaré Kim-Farley.

« Les vaccins continuent de faire ce dont nous avons le plus besoin qu’ils fassent. »
En outre, le rapport israélien n'a examiné que 300 patients, et de petites études peuvent être inexactes, a écrit le Dr Monica Gandhi, experte en maladies infectieuses à l'UC San Francisco, dans un e-mail. Des études menées en Grande-Bretagne, au Canada et à Singapour – examinant les dossiers de beaucoup plus de personnes – ont montré une efficacité de 80 à 90 % du vaccin contre toute infection symptomatique et de 93 à 96 % contre une maladie grave.

Certains experts disent qu'il y a de bonnes raisons d'avoir une confiance totale dans l'efficacité des vaccins.

"S'il vous plaît, plus de cris de loup sur les variantes / l'efficacité du vaccin", a tweeté Deepta Bhattacharya, professeur agrégé d'immunologie à l'Université de l'Arizona College of Medicine. « Les vaccins fonctionnent toujours bien dans le monde réel.

»
"Soyons parfaitement clairs sur la variante Delta … cette souche ne se propage pas comme une traînée de poudre à travers les États-Unis. Cette souche se propage dans des régions hautement non vaccinées sans immunité naturelle", a ajouté Gandhi dans un tweet.
Les résidents noirs du comté de L.

A. font partie des groupes qui voient les taux d'hospitalisation liés au COVID-19 augmenter. Ils ont été moins susceptibles d'avoir reçu le vaccin que d'autres groupes raciaux et ethniques.

"Bien que nous ne revenions pas aux poussées que nous avons connues plus tôt, ces augmentations des hospitalisations montrent que nous avons encore du chemin à parcourir, jusqu'à ce que nous puissions faire vacciner un nombre suffisant de personnes dans la population pour obtenir une immunité communautaire, ou l'immunité collective », a déclaré Kim-Farley.

Compte tenu de la réouverture de l'État le 15 juin, qui a vu l'abrogation de nombreuses restrictions de santé liées aux coronavirus, et du fait que des millions de Californiens ne sont toujours pas vaccinés, une augmentation des cas n'est pas tout à fait inattendue. De nombreux responsables et experts disent qu'il serait plus alarmant si la Californie devait voir un écrasement de nouvelles hospitalisations – en particulier parmi ceux qui sont complètement vaccinés.

De nombreux responsables soutiennent que l'État reste bien armé contre toute nouvelle poussée potentielle, en grande partie à cause de la solide couverture vaccinale de la Californie.
Près de 59% de tous les résidents ont déjà reçu au moins une dose et environ 51% sont complètement vaccinés, selon les données du Times. Cependant, porter ces chiffres au seuil jugé nécessaire pour obtenir une immunité communautaire de longue durée – généralement estimé entre 70 % et 85 % – semble être lent, car moins de 100 000 vaccins par jour sont désormais administrés en moyenne dans tout l'État.

Le récent taux de cas de coronavirus du comté de L.A. est inférieur de 97 % – et son nombre de patients hospitalisés COVID-19 est inférieur de 96 % – à celui du pic de la pandémie.

Pourtant, les cas hebdomadaires de coronavirus dans le comté de L.A. ont maintenant triplé et les hospitalisations pour COVID-19 ont bondi de 40% depuis les récents creux.

La semaine dernière, le département de la santé publique du comté de L.A. a recommandé que même les personnes entièrement vaccinées reprennent le port de masques dans les espaces publics intérieurs jusqu'à ce que des informations plus définitives sur la variante Delta soient publiées.

« La grande inconnue est : pouvez-vous être infecté – avoir une maladie bénigne – et aller de l'avant et transmettre cette infection à d'autres ? » a déclaré Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de L.A. de la variante Delta.

« Nous cherchons la réponse à cette question. »
Malgré cela, ni l'État ni les autorités fédérales de la santé n'ont suivi l'exemple du comté de L.A.

en ce qui concerne les masques – réitérant plutôt qu'ils sont en grande partie inutiles pour les personnes entièrement vaccinées, compte tenu de la protection offerte par les injections.

« La bonne nouvelle, c'est que nos vaccins sont très efficaces. Les Américains entièrement vaccinés ont un degré élevé de protection, y compris contre cette variante Delta », a déclaré mardi le président Biden.

Il a ajouté : « étude après étude après étude ont montré que, depuis début mai, pratiquement toutes les hospitalisations et tous les décès liés au COVID-19 aux États-Unis figuraient parmi les non vaccinés. Donc, si vous êtes vacciné, vous êtes protégé. Mais si vous n'êtes pas vacciné, vous ne l'êtes pas ; et vous vous mettez – plus important encore, peut-être de votre point de vue – votre famille et vos amis en danger.

Les personnes les plus à risque d'une infection percée comprennent celles qui ont subi des greffes d'organes solides ou dont le système immunitaire est affaibli, a déclaré le Dr George Rutherford, épidémiologiste à l'UC San Francisco.
D'autres personnes complètement vaccinées à risque plus élevé sont celles qui ont été exposées de manière soutenue et intensive à une personne malade du COVID-19, par exemple un parent qui s'occupe d'un enfant infecté.

Les experts ont également déclaré que les personnes entièrement vaccinées qui se trouvent dans des endroits où il y a des niveaux élevés de transmission de coronavirus devraient toujours porter des masques.

Il existe un large consensus scientifique sur le potentiel infectieux de la variante Delta. Certaines premières estimations des souches initiales de coronavirus suggéraient que chaque personne infectée, en moyenne, transmettait le virus à 3,5 autres, a déclaré Rutherford. Chaque personne atteinte de la variante Delta pourrait potentiellement transmettre le virus à plus de six personnes.

Réagissant à l'augmentation des taux d'infection, Israël a réimposé le 25 juin les exigences obligatoires en matière de masques dans les espaces publics intérieurs, seulement 10 jours après avoir abandonné la plupart des commandes de masques.
Le même jour, des responsables de l'Organisation mondiale de la santé – s'exprimant dans le contexte des endroits avec des taux de vaccination relativement faibles et des endroits avec des taux élevés de transmission de coronavirus – ont déclaré que les personnes vaccinées devraient toujours se masquer.

« Nous vivons toujours dans un monde qui n'est que partiellement vacciné, qui a beaucoup de susceptibilité, beaucoup de vulnérabilité.

Donc, ce que nous disons, c'est : une fois que vous avez été complètement vacciné, continuez à jouer la sécurité car vous pourriez vous retrouver dans une chaîne de transmission », a déclaré le Dr Bruce Aylward, conseiller principal du directeur général de l'OMS. « Vous n'êtes peut-être pas entièrement protégé. Parfois, les vaccins ne fonctionnent pas chez les humains.