Un membre de l'armée américaine et un employé du New Jersey Institute of Technology ont préparé des doses du vaccin Pfizer-BioNTech sur un site de vaccination à Newark le mois dernier.Crédit.Bryan Anselm pour le New York TimesLa variante Delta du coronavirus peut échapper aux anticorps qui ciblent certaines parties du virus, selon une nouvelle étude publiée jeudi dans Nature. Les résultats fournissent une explication de l'efficacité réduite des vaccins contre Delta, par rapport à d'autres variantes.

La variante, identifiée pour la première fois en Inde, serait environ 60% plus contagieuse qu'Alpha, la version du virus qui a frappé la Grande-Bretagne et une grande partie de l'Europe plus tôt cette année, et peut-être deux fois plus contagieuse que le coronavirus d'origine. La variante Delta est maintenant à l'origine d'épidémies parmi les populations non vaccinées dans des pays comme la Malaisie, le Portugal, l'Indonésie et l'Australie.

Vaccins Covid-19 et nouvelles sur les variantes : mises à jour en direct

Delta est maintenant la variante dominante aux États-Unis. Les infections dans ce pays avaient plafonné à leurs niveaux les plus bas depuis le début de la pandémie, bien que les chiffres puissent augmenter, tandis que les hospitalisations et les décès liés au virus ont poursuivi leur chute abrupte. C'est en partie à cause des taux de vaccination relativement élevés : 48% des Américains sont complètement vaccinés et 55% ont reçu au moins une dose.

Mais la nouvelle étude a révélé que Delta était à peine sensible à une dose de vaccin, confirmant des recherches antérieures qui suggéraient que la variante pouvait échapper en partie au système immunitaire – bien qu'à un degré moindre que Beta, la variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud.

Des chercheurs français ont testé dans quelle mesure les anticorps produits par l'infection naturelle et par les vaccins contre le coronavirus neutralisent les variantes Alpha, Beta et Delta, ainsi qu'une variante de référence similaire à la version originale du virus.

Les chercheurs ont examiné des échantillons de sang de 103 personnes infectées par le coronavirus. L'étude a révélé que Delta était beaucoup moins sensible qu'Alpha aux échantillons de personnes non vaccinées de ce groupe.

Une dose de vaccin a considérablement augmenté la sensibilité, suggérant que les personnes qui se sont remises de Covid-19 doivent encore être vaccinées pour repousser certaines variantes.

L'équipe a également analysé des échantillons de 59 personnes après avoir reçu les première et deuxième doses des vaccins AstraZeneca ou Pfizer-BioNTech.

Des échantillons de sang de seulement 10% des personnes immunisées avec une dose des vaccins AstraZeneca ou Pfizer-BioNTech ont pu neutraliser les variantes Delta et Beta lors d'expériences en laboratoire. Mais une deuxième dose a augmenté ce nombre à 95 pour cent. Il n'y avait pas de différence majeure dans les niveaux d'anticorps induits par les deux vaccins.

"Une seule dose de Pfizer ou d'AstraZeneca était soit peu ou pas du tout efficace contre les variantes Beta et Delta", ont conclu les chercheurs. Les données d'Israël et de la Grande-Bretagne soutiennent largement cette conclusion, bien que ces études suggèrent qu'une dose de vaccin est encore suffisante pour prévenir l'hospitalisation ou la mort du virus.

La variante Delta n'a pas non plus répondu au bamlanivimab, l'anticorps monoclonal fabriqué par Eli Lilly, selon la nouvelle étude. Heureusement, trois autres anticorps monoclonaux testés dans l'étude ont conservé leur efficacité contre le variant.

En avril, citant l'augmentation des variantes résistantes au bamlanivimab, la Food and Drug Administration a révoqué l'autorisation d'utilisation d'urgence pour son utilisation comme traitement unique dans le traitement des patients Covid-19.

Fossoyeurs portant le cercueil d'une victime de Covid-19 lors d'un enterrement à São Paulo, au Brésil, en mai.Crédit.Mauricio Lima pour le New York TimesLe nombre de décès dus aux coronavirus connus dans le monde a dépassé les quatre millions jeudi, une perte à peu près équivalente à la population de Los Angeles, selon le Center for Systems Science and Engineering de l'Université Johns Hopkins.

Il a fallu neuf mois pour que le virus fasse un million de morts, et le rythme s'est accéléré depuis lors. Le deuxième million a été perdu en trois mois et demi, le troisième en trois mois et le quatrième en environ deux mois et demi. Le nombre de décès signalés quotidiennement a diminué récemment.

Ce sont des chiffres officiellement rapportés, qui sont largement considérés comme sous-estimant les décès liés à la pandémie.

"Les chiffres ne racontent peut-être pas toute l'histoire, et pourtant ils sont toujours des chiffres vraiment stupéfiants dans le monde", a déclaré Jennifer B. Nuzzo, épidémiologiste à la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins.

Mme Nuzzo a déclaré que le nombre de décès excessifs signalés dans le monde suggérait que "les pays à faible revenu ont été beaucoup plus durement touchés que leurs chiffres officiels ne le suggèrent".

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a qualifié mercredi quatre millions de morts d'étape tragique, et a déclaré que le bilan continuait de s'alourdir en grande partie à cause des versions dangereuses du virus et des inégalités dans la distribution des vaccins.

" Avec des variantes à évolution rapide et une injustice choquante en matière de vaccination, beaucoup trop de pays dans toutes les régions du monde connaissent des pics importants de cas et d'hospitalisations ", a déclaré le Dr Tedros lors d'une conférence de presse.

Les chiffres officiels du nombre de morts ne racontent qu'une partie de l'horrible histoire de la pandémie. Dans de nombreux endroits, des personnes sont décédées sans famille pour les réconforter à cause des règles visant à empêcher la propagation du virus. Et de nombreux pays ont été complètement envahis.

Les morts ont submergé les lieux de crémation en Inde en mai, où au moins 400 000 décès confirmés ont été signalés et le nombre réel est probablement plus élevé. C'était également le cas dans les salons funéraires aux États-Unis, qui ont dépassé les 600 000 décès connus le mois dernier.

Le virus a martelé l'Amérique latine depuis le début de la pandémie, et certains de ces pays sont aux prises avec leurs épidémies les plus meurtrières à ce jour.

Mardi, sept des 10 pays avec les taux de mortalité les plus élevés par rapport à leur population au cours de la semaine dernière se trouvaient en Amérique du Sud, selon les données de Johns Hopkins, et le virus a été une force déstabilisatrice dans de nombreux pays de la région.

Les données sanitaires du gouvernement en Colombie montrent que plus de 500 personnes sont mortes du virus chaque jour en juin. Le pays a également traversé des semaines de protestations explosives contre la pauvreté aggravée par la pandémie qui ont parfois rencontré une réaction violente de la police.

Une vague de cas au Pérou a coûté à de nombreuses personnes leurs moyens de subsistance et des milliers de personnes appauvries ont occupé des étendues de terre vides au sud de Lima. Au Paraguay, qui comptait mardi le plus grand nombre de décès par habitant de Covid-19 de tous les pays au cours de la semaine précédente, les réseaux sociaux ressemblent souvent à des pages nécrologiques.

Le Brésil, qui a récemment dépassé les 500 000 décès officiels, a enregistré le plus grand nombre de nouveaux cas et de décès de tous les pays au cours de la semaine dernière. Une étude récente a révélé que Covid-19 avait entraîné une diminution significative de l'espérance de vie au Brésil.

Plusieurs vaccins se sont révélés efficaces contre le coronavirus, y compris la variante hautement contagieuse Delta, et les taux de mortalité ont fortement chuté dans de nombreuses régions du monde où un grand nombre de personnes ont été vaccinées, comme aux États-Unis et dans une grande partie de l'Europe.

Mais le virus sévit toujours dans les régions où les taux de vaccination sont plus faibles, comme certaines parties de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amérique du Sud. Certains endroits avec des taux de vaccination relativement élevés, comme l'Angleterre, connaissent également des pics de cas, bien que moins de ces cas aient entraîné des hospitalisations et des décès.

Le Dr Maria Van Kerkhove, qui travaille sur la réponse aux coronavirus pour l'OMS, a déclaré qu'il y avait "plus de deux douzaines de pays qui ont des courbes épidémiques presque verticales".

" Le virus nous montre en ce moment qu’il prospère ", a-t-elle déclaré.

Les pays riches et les organisations internationales ont promis des milliards de dollars à Covax, une initiative mondiale de partage de vaccins, et des pays comme les États-Unis ont promis de fournir des centaines de millions de doses. Mais ces chiffres sont pâles par rapport aux 11 milliards de doses de vaccin qui, selon les experts, seront nécessaires pour maîtriser le virus dans le monde.

À ce jour, un peu moins de 3,3 milliards de doses de vaccin ont été administrées dans le monde, selon les données de vaccination des gouvernements locaux compilées par le projet Our World in Data de l'Université d'Oxford. Presque tous étaient des vaccins qui nécessitent plus d'une dose pour être pleinement efficaces.

Les différences de progrès d'un pays à l'autre sont flagrantes, certains ayant déjà vacciné la plupart de leurs citoyens adultes tandis que d'autres n'ont pas encore déclaré avoir administré une seule dose.

Les patients ont attendu les résultats des tests de coronavirus à l'hôpital de référence Jaramogi Oginga Odinga dans le comté de Kisumu, au Kenya, le mois dernier.Crédit. Brian Otieno pour le New York TimesL'Afrique vient de connaître sa "pire semaine pandémique de son histoire", a déclaré jeudi l'Organisation mondiale de la santé. Le continent manque de vaccins et le virus rend ses jeunes malades et submerge ses systèmes de santé déjà fragiles.

Plus de 251 000 nouveaux cas ont été signalés en Afrique au cours de la semaine se terminant le 4 juillet, soit une augmentation de 20% par rapport à la semaine précédente, selon le Dr Matshidiso Moeti, de l'OMS. directeur régional pour l'Afrique.

Depuis plusieurs semaines maintenant, le continent connaît une vague brutale d'infections provoquée par la variante Delta, plus contagieuse, qui augmente les hospitalisations et les décès, remplit les lits de soins intensifs, épuise les réserves d'oxygène et pousse les gouvernements à instituer de nouvelles mesures de verrouillage.

Seize pays africains signalent une résurgence des infections, le Malawi et le Sénégal étant ajoutés à la liste cette semaine. Le nombre de nouveaux cas double tous les 18 jours, a déclaré le Dr Moeti, et augmente depuis sept semaines consécutives.

"Il y a quelques semaines, nous avions prévu que ce jalon serait atteint sous peu, et cela ne m'apporte aucune joie d'avoir raison", a déclaré le Dr Moeti lors d'une conférence de presse jeudi. " Pour l'Afrique, le pire est encore à venir ", a-t-elle averti, ajoutant : " La fin de cette montée précipitée est encore dans des semaines. "

Une troisième vague de la pandémie déchire des pays principalement en Afrique australe et orientale, et un pays d'Afrique du Nord – la Tunisie – connaît sa quatrième vague.

La Namibie, une nation d'un peu plus de 2,5 millions d'habitants, a enregistré plus de 1 000 nouveaux cas par jour, et plusieurs hauts responsables gouvernementaux ont succombé au virus. Un pic de cas en Zambie a poussé le gouvernement à restreindre les rassemblements sociaux et à fermer les écoles.

En Ouganda, qui a été félicité pour sa réponse initiale au coronavirus, les hôpitaux ont été étirés, certains avec des patients accumulant d'énormes factures médicales. Le Rwanda a restreint les déplacements dans sa capitale à la fin du mois dernier, et le Kenya a institué des fermetures partielles et des heures de couvre-feu prolongées dans plus d'une douzaine de comtés où la variante Delta contribuait aux surtensions.

De nombreux pays africains continuent de faire face à des défis dans la détection et le séquençage des variantes du virus, a déclaré le Dr Moeti. Les tests et le traçage restent également limités : sur un continent de 1,3 milliard d'habitants, un peu plus de 54 millions de tests Covid-19 ont été effectués, selon le Dr John Nkengasong, directeur de l'Africa C.D.C.

Mais le plus grand défi a été la vaccination. Avec un peu plus de 53 millions de doses administrées, seulement 1 % environ de la population africaine est complètement vaccinée.

Des responsables africains ont accusé les pays riches d'accumuler des doses de vaccins alors que des millions d'Africains restent vulnérables. La plupart des pays africains dépendent de l'initiative de partage de vaccins Covax, qui a été gravement entravée par la décision du gouvernement indien en avril de retenir les doses fabriquées là-bas pour un usage domestique et de restreindre les exportations.

Alors que les cas augmentent en Afrique, certains pays riches ont commencé à faire don de doses de vaccins aux pays du continent. Et à mesure que de plus en plus de fournitures arrivent, les responsables de la santé exhortent les pays africains à se préparer à recevoir et à administrer les doses rapidement.

" Les gouvernements et les partenaires peuvent le faire ", a déclaré le Dr Moeti, " en prévoyant d'étendre les sites de vaccination, en améliorant les capacités de la chaîne du froid au-delà des capitales, en sensibilisant les communautés pour renforcer la confiance et la demande en vaccins, et en veillant à ce que le financement opérationnel soit prêt quand il est nécessaire."

Mercredi devant une banderole pour les Jeux olympiques d'été.Crédit.Kazuhiro Nogi/, une décision qui a suivi la déclaration d'un nouvel état d'urgence à Tokyo en réponse à un pic soudain de cas de coronavirus.

Les responsables insistent depuis longtemps sur le fait qu'ils peuvent organiser les Jeux de Tokyo en toute sécurité au milieu d'une pandémie. Le mois dernier, ils ont annoncé qu'ils autoriseraient les spectateurs nationaux aux événements malgré les craintes du public que les Jeux ne deviennent une boîte de Pétri pour de nouvelles variantes du virus.

Maintenant, le virus a de nouveau fait des ravages dans la planification des organisateurs olympiques, qui se sont réunis en urgence jeudi soir pour décider comment répondre au dernier défi d'une pandémie qui avait déjà retardé les Jeux d'un an.

L'annonce est intervenue quelques heures seulement avant que la torche olympique ne commence la dernière étape – et longtemps retardée – de son voyage à travers le Japon. Les autorités ont décidé cette semaine qu'il n'y aurait presque pas de course réelle au cours de sa déambulation de deux semaines à travers Tokyo et sa banlieue, remplaçant le marathon par une série de cérémonies fermées au public.

le Premier ministre Yoshihide Suga a reconnu le défi auquel le pays était confronté alors que la variante Delta, la plus contagieuse, avait commencé à se propager. Il a mis en garde contre le danger de propagation du virus au-delà de Tokyo alors que les gens rentraient chez eux pour les vacances d'été.

Mais en même temps, M. Suga s'est engagé à organiser des Jeux olympiques qui entreraient dans l'histoire non pas comme une autre victime de la pandémie, mais comme un exemple de courage face à l'adversité.

Les téléspectateurs se connecteront du monde entier, a-t-il déclaré, et "je veux leur transmettre un message de Tokyo sur le fait de surmonter les difficultés avec effort et sagesse".

Juan Cruz Jr. et sa mère, Delfina Cruz, avec un portrait de son père, décédé de Covid-19 en attendant son procès dans une prison de New York.Crédit.Amr Alfiky/The New York TimesRichard Williamson, 86 ans, a été transporté d'une prison de Floride vers un hôpital en juillet dernier. En deux semaines, il était mort du Covid-19.

Quelques heures après que Cameron Melius, 26 ans, a été libéré d'une prison de Virginie en octobre, il a été emmené en ambulance à l'hôpital, où il est décédé. Le coronavirus, selon les autorités, a été un facteur contributif.

Et à New York, Juan Cruz, 57 ans, qui est tombé malade de Covid en prison, a été transféré d'un quartier pénitentiaire d'un hôpital à son unité régulière avant de mourir.

Aucun de ces décès n’a été inclus dans les bilans officiels de mortalité Covid des prisons où les hommes avaient été détenus. Et ces cas ne sont pas uniques. Le New York Times a identifié des dizaines de personnes à travers le pays qui sont décédées dans des circonstances similaires mais n'ont pas été incluses dans les décomptes officiels.

Dans certains cas, des décès ont été ajoutés au nombre de virus des installations après que le Times a porté les noms manquants à l'attention des autorités. Dans d'autres cas, les personnes infectées par le coronavirus pendant leur incarcération ont obtenu des libérations légales en raison de la gravité de leur maladie, mais n'ont pas été incluses dans le décompte des décès des prisons où elles sont tombées malades. D'autres décès de détenus ont été exclus de la liste des décès par virus des établissements pour des raisons inexpliquées.

Plus de 2 700 personnes seraient mortes de Covid-19 en lien avec les prisons, les prisons et les centres de détention pour immigrants des États-Unis, mais les cas supplémentaires soulèvent la possibilité que le bilan connu des personnes incarcérées soit loin de fournir une image complète.

Des inquiétudes quant à la façon dont les décès par coronavirus sont documentés sont apparues tout au long de la pandémie, notamment la découverte que le bilan parmi les résidents des maisons de soins infirmiers de l'État de New York était bien plus élevé que prévu car des milliers de personnes décédées dans les hôpitaux n'avaient pas été incluses.

Les responsables de la santé publique affirment que la perspective de décès par virus négligés liés aux prisons, aux prisons et aux centres de détention de l'immigration du pays comporte des risques particuliers. Il est difficile, disent les experts, de préparer les prisons à de futures épidémies sans connaître le bilan exact. Pour l'instant, les totaux de décès publiquement connus liés à l'incarcération proviennent en grande partie des établissements eux-mêmes.

"Vous ne pouvez pas faire de bonnes politiques publiques si vous ne savez pas ce qui se passe réellement sur le terrain", a déclaré Sharon Dolovich, directrice du Covid Behind Bars Data Project à l'Université de Californie, Los Angeles, qui suit les décès par coronavirus dans prisons américaines.

  • Maura Turcotte, Rachel Sherman, Rebecca Griesbach, Ann Hinga Klein, Brendon Derr et Timothy Williams
  • Un marché de rue à Port-au-Prince, Haïti, le mois dernier.Crédit.Joseph Odelyn/, qui n'a pas encore commencé à vacciner ses citoyens, ont averti des responsables de l'Organisation mondiale de la santé.

    Carissa Etienne, directrice de l'Organisation panaméricaine de la santé, qui fait partie de l'OMS, a déclaré que son organisation avait fait d'Haïti une priorité ces dernières semaines alors que les cas signalés augmentaient.

    " J'ai bon espoir que l'arrivée des vaccins dans le pays puisse commencer à inverser le cours de la pandémie et apporter un certain soulagement au peuple haïtien en ces temps très difficiles ", a déclaré le Dr Etienne. " Nous continuons à être à leurs côtés maintenant et redoublerons d'efforts. "

    Haïti n'a pas connu le genre de poussée au début de la pandémie qui, selon de nombreux experts, pourrait dévaster le pays, le plus pauvre de l'hémisphère occidental. Mais la pandémie s'est aggravée ces dernières semaines, avec une augmentation des cas signalés qui, selon les experts, est presque certainement un sous-dénombrement, compte tenu de la capacité de test limitée du pays.

    Le mois dernier, Covid-19 a coûté la vie à René Sylvestre, président de la Cour suprême d'Haïti – une figure de proue qui aurait pu aider à rétablir l'ordre à la suite d'un assassinat qui a plongé le pays dans une incertitude politique encore plus profonde.

    L'organisation du Dr Etienne a déclaré dans un courrier électronique que s'il était trop tôt pour évaluer l'impact de l'assassinat, " une nouvelle détérioration de la situation sécuritaire en Haïti pourrait avoir un impact négatif sur le travail qui a été fait pour réduire les infections à Covid-19, " ainsi que sur les plans de vaccination.

    VidéoLe président Jovenel Moïse d'Haïti a été tué dans une attaque contre sa résidence privée à la périphérie de la capitale, Port-au-Prince.CréditCrédit.Andres Martinez Casares/. Bien que " les vaccins devraient arriver sous peu " en Haïti, l'organisation a déclaré qu'elle n'avait pas de date de livraison précise.

    En juin, le Dr Etienne a exhorté la communauté mondiale à faire plus pour aider Haïti à faire face à l'augmentation des cas et des décès liés au coronavirus. " La situation que nous voyons en Haïti est une mise en garde quant à la rapidité avec laquelle les choses peuvent changer avec ce virus ", a-t-elle déclaré.

    Haïti est un exemple extrême des " inégalités flagrantes en matière d'accès aux vaccins ", a déclaré le Dr Etienne. "Pour chaque succès, il y a plusieurs pays qui n'ont pas été en mesure d'atteindre même les plus vulnérables de leur population."

    En Amérique latine et dans les Caraïbes, il y a des millions de personnes qui "ne savent toujours pas quand elles auront une chance d'être vaccinées", a-t-elle déclaré.

    Elle a déclaré que la distribution inéquitable des vaccins posait des problèmes pratiques et moraux.

    " Si nous ne veillons pas à ce que les pays du Sud aient la capacité de vacciner autant que les pays du Nord, ce virus continuera à circuler dans les pays les plus pauvres pour les années à venir ", a déclaré le Dr Etienne. " Des centaines de millions de personnes resteront en danger pendant que les pays les plus riches reviendront à la normale. Évidemment, cela ne devrait pas arriver.

    Un travailleur médical a soigné des patients infectés par le coronavirus à l'hôpital Marlinksy de Saint-Pétersbourg, en Russie, mercredi.Crédit.Olga Maltseva/, la recherche de médicaments pour traiter les personnes infectées par le coronavirus a pris du retard. Les chercheurs espèrent que des médicaments déjà sur le marché pour d'autres maladies pourraient être trouvés pour aider les patients de Covid, mais le défi a été d'identifier les meilleurs candidats.

    Dans un nouvel article publié jeudi dans Nature, un groupe international de chercheurs, dirigé par Andrea Ganna de l'Institut de médecine moléculaire d'Helsinki, a rapporté que lorsqu'ils ont parcouru les génomes de près de 50 000 personnes dans 19 pays qui avaient Covid-19, ils ont trouvé 13 domaines génétiques d'intérêt qui pourraient concentrer la recherche de médicaments utiles.

    L'étude a averti que les variations génétiques, qui sont héritées, ne pourraient pas elles-mêmes être utilisées pour prédire qui pourrait contracter Covid ou, en cas d'infection par le coronavirus, qui pourrait tomber gravement malade.

    Chacune des variations génétiques semble être associée à un minuscule risque supplémentaire d'infection ou de maladie grave. Mais même ainsi, un médicament pour une autre maladie qui dirige ses effets vers une variation génétique qui se produit également chez certains patients Covid pourrait également s’avérer utile pour les patients Covid, selon le raisonnement.

    Les cas que les chercheurs ont étudiés comprenaient des personnes hospitalisées pour un Covid sévère, des personnes dont le dossier de santé électronique montrait qu'elles avaient un test Covid positif et des personnes qui ont simplement déclaré avoir eu des infections à Covid.

    Chaque zone génétique trouvée par les chercheurs représente de petites différences dans un segment d'ADN.

    Les variations génétiques les plus prometteuses, selon les chercheurs, comprennent celles d'un gène qui a déjà été signalé comme facteur de risque de cancer du poumon. Les variations entraînent une expression accrue du gène dans les poumons et sont associées à une maladie Covid plus grave. Les patients Covid les plus gravement touchés ont du mal à respirer, et certains ont besoin de respirateurs car le virus affecte leurs poumons.

    Une deuxième variation génétique, également associée à une maladie grave, est connue pour réduire le risque de développer des maladies auto-immunes mais pour augmenter le risque de tuberculose.

    La troisième variation génétique augmente le risque d'infection par le virus. Ce gène se lie à une protéine de surface cellulaire, ACE2, que le coronavirus utilise pour s'accrocher aux cellules et y pénétrer.

    La signification possible d'autres variations est moins claire. Tous ne sont pas dans les gènes eux-mêmes - certains sont dans des zones d'ADN entre les gènes.

    Les auteurs de l’étude mettent en garde dans leur article que l’importance de la recherche pour trouver des traitements Covid reste à voir.

    "Des travaux futurs seront nécessaires pour mieux comprendre la valeur biologique et clinique de ces résultats", ont écrit les auteurs.

    Des bénévoles ont fait du porte-à-porte la semaine dernière, lors d'une campagne de sensibilisation pour informer les résidents d'un prochain événement de vaccination contre le coronavirus à Birmingham, Ala.Credit. Elijah Nouvelage/, représentant 51,7% des infections, selon de nouvelles estimations des Centers for Disease Control and Prevention.

    Comme les responsables de la santé l'avaient prévu, la variante Delta a rapidement dépassé Alpha, la variante qui s'est propagée aux États-Unis ce printemps. Alpha, détecté pour la première fois en Grande-Bretagne, ne représente désormais que 28,7% des infections, selon le C.D.C.

    Pourtant, dans l'ensemble, le nombre moyen de nouveaux cas de virus et de décès à travers le pays, ainsi que les hospitalisations, sont considérablement en baisse par rapport aux pics dévastateurs des précédentes poussées nationales.

    Delta a été détecté pour la première fois en Inde. La recherche suggère que la plupart des vaccins offrent toujours une bonne protection contre elle et restent très efficaces pour prévenir les hospitalisations et les décès.

    En Angleterre, par exemple, où la variante provoque désormais presque toutes les infections, le nombre de cas a fortement augmenté ces dernières semaines, mais les taux d'hospitalisation ont augmenté plus lentement et restent faibles. La semaine prochaine, une décision finale sera prise quant à la levée de la plupart des restrictions restantes en Angleterre, y compris les règles sur les masques, le 19 juillet.

    Des études suggèrent, cependant, qu'une seule injection d'un régime à deux doses n'offre qu'une faible protection contre Delta, et les experts en santé publique ont encouragé les Américains à se faire vacciner complètement dès que possible.

    Mercredi, 67,2% des adultes aux États-Unis avaient reçu au moins une dose de vaccin et 58,4% étaient complètement vaccinés.

    Pourtant, la couverture vaccinale reste très inégale, à la fois aux États-Unis et dans le monde, et les experts en santé publique affirment que Delta constitue une menace sérieuse pour les populations non vaccinées. Mardi, le président Biden a de nouveau exhorté les Américains à se faire vacciner, citant des inquiétudes concernant Delta. "Cela semble ringard, mais c'est une chose patriotique à faire", a-t-il déclaré.

    Les experts de la santé affirment que l'administration Biden devra peut-être prendre des mesures plus agressives pour encourager la vaccination, notamment en exhortant les employeurs et les écoles à adopter des mandats de vaccination. Mercredi, l'administration d'environ 0,73 million de doses par jour en moyenne, soit une baisse d'environ 78 % par rapport au pic de 3,38 millions signalé le 13 avril, selon les données fédérales.

    Quant au virus lui-même, le pays a enregistré en moyenne moins de 15 000 nouveaux cas de coronavirus par jour pendant près d'un mois, les niveaux les plus bas depuis que les tests sont devenus largement disponibles et une fraction de ce qui a été signalé en janvier, lorsque le pays a régulièrement identifié plus de 200 000 cas en une journée.

    Ces derniers jours, cependant, le nombre moyen de nouveaux cas a commencé à augmenter légèrement à l'échelle nationale, principalement en raison d'épidémies localisées dans des endroits à faible taux de vaccination, notamment dans certaines parties du Missouri, de l'Arkansas et du Nevada.

    Alors que la variante Delta s'est propagée à travers le monde, l'Organisation mondiale de la santé a récemment réitéré ses directives de longue date selon lesquelles tout le monde, vacciné ou non, devrait porter des masques par mesure de précaution. Aux États-Unis, cependant, le C.D.C. n'a pas changé son avis selon lequel ceux qui sont complètement vaccinés peuvent sauter les masques dans la plupart des situations.

    Les responsables américains de la santé ont suggéré que la suggestion générale de l'OMS était fondée sur sa compétence mondiale, car de nombreux pays ont eu beaucoup moins accès aux vaccins que les États-Unis.

    À New York, les efforts pour surveiller la propagation du virus ont été réduits, reflétant un nombre de cas régulièrement bas et un sentiment partagé par beaucoup que le virus est une menace moins large. Plus de 51% des résidents sont entièrement vaccinés, selon les données de la ville, bien que de grandes parties de la ville aient encore des taux plus bas. Couplés aux inquiétudes concernant Delta, certains experts en santé publique et élus craignent que la ville ne retire trop tôt ses mesures de surveillance.

    Mardi, Jen Psaki, l'attachée de presse de la Maison Blanche, a déclaré qu'il était peu probable que l'administration Biden impose de nouvelles mesures d'atténuation nationales, même si les cas augmentent.

    " Les États vont devoir faire des évaluations et les communautés locales vont devoir faire des évaluations sur ce qui est dans leur intérêt ", a-t-elle déclaré.

    Port de masques faciaux à Suva, aux Fidji, au début du mois.Crédit.Leon Lord/, l'équipe olympique des îles du Pacifique est partie jeudi pour Tokyo à bord d'un avion de fret.

    Leurs compagnons de voyage ? Une cargaison de poisson congelé.

    L'épidémie de coronavirus avait contrecarré les plans visant à amener les athlètes au Japon à bord d'avions réguliers après que presque tous les vols de passagers en provenance du pays aient été suspendus jusqu'à la fin juillet. Seul un nombre restreint de vols de rapatriement et de fret ont été autorisés à partir.

    Le pays a été frappé par la variante Delta du virus, avec une moyenne de 57 nouveaux cas quotidiens pour 100 000 personnes au cours des deux dernières semaines, selon une base de données du New York Times. Un peu plus de 6 % de la population est entièrement vaccinée contre le coronavirus.

    L'organisation du voyage était donc un "défi logistique". directrice générale de l'Association fidjienne des sports et du Comité national olympique. La solution : un avion de fret transportant principalement des fruits de mer congelés, avec juste assez d'espace pour les passagers et les autres officiels.

    C'est un contraste frappant avec les modes de transport les plus flashy des autres Olympiens : les basketteurs américains Devin Booker, Jrue Holiday et Khris Middleton peuvent se rendre à Tokyo en avion privé en raison de conflits d'horaire, tandis que les membres de l'équipe olympique britannique sont partis de l'aéroport d'Heathrow à Londres. mardi portant des survêtements assortis aux couleurs de leur équipe.

    Vers minuit, heure locale, une cinquantaine d'athlètes et d'officiels fidjiens, dont les équipes de rugby à sept masculin et féminin du pays, ont pris le vol de Nadi, le principal aéroport international, à destination de Tokyo avant les Jeux d'été.

    Avant l'embarquement, les membres de l'équipe ont passé 96 heures en isolement et ont passé des tests 72 heures avant leur départ, conformément aux directives fixées par les autorités à Tokyo. Un responsable de l'équipe olympique des Fidji testé positif au Covid-19 a été retiré de l'événement.

    Avant le départ de l'équipe, le Comité national olympique du pays a publié une vidéo montrant des sympathisants masqués brandissant le drapeau bleu ciel des Fidji alors qu'ils faisaient leurs adieux.

    Le pays concourra dans six sports, dont le tir à l'arc, le judo et le tennis de table. En 2016, 60 ans après la première participation du pays aux Jeux olympiques, les Fidji ont remporté leur première médaille lorsque l'équipe masculine de rugby a triomphé lors du premier tournoi olympique de rugby à sept à Rio de Janeiro.