Le comté de San Diego dépensera environ la moitié de ses fonds de sauvetage fédéraux COVID-19 pour les coûts de gestion de la pandémie, le conseil des superviseurs a voté mardi, le reste allant à des éléments tels que l'aide aux sans-abri, l'aide aux petites entreprises et la prime de risque pour les travailleurs essentiels du comté. .
Lors de sa réunion ordinaire, le conseil d'administration a examiné une douzaine de catégories de dépenses pour les 647,5 millions de dollars qu'il recevra de l'American Rescue Plan Act, le projet de loi de secours fédéral de 1,9 billion de dollars adopté en mars.

Sur l'aide fédérale, 232,5 millions de dollars couvriront les coûts antérieurs et actuels de la réponse COVID-19, y compris les efforts de test, de traçage, de traitement et de vaccination. Le conseil a réservé 75 millions de dollars supplémentaires pour les dépenses futures liées à la pandémie.
L'aide aux sans-abri, la deuxième catégorie de dépenses en importance avec 85 millions de dollars, a reçu un large soutien et un vote unanime des cinq superviseurs.

Le comté dépensera l'aide COVID-19 pour aider les sans-abri et les entreprises

Cet effort comprendra 70 millions de dollars pour le logement, les abris et les nouvelles installations; 10 millions de dollars pour les bons de logement et les subventions au loyer, et 5 millions de dollars pour le logement et les services LGBTQ, selon le rapport du personnel.

Le conseil d'administration a également convenu de 56 millions de dollars pour l'aide aux petites entreprises, augmentant les dépenses par rapport au plan initial de 50 millions de dollars. Il comprendra 33 millions de dollars pour les programmes de stimulation des petites entreprises – en hausse par rapport à la proposition initiale de 31 millions de dollars.

Il réserve également 7,5 millions de dollars pour renoncer aux frais de permis de sécurité pour les restaurants et 1,5 million de dollars pour renoncer aux frais d'événements spéciaux, reconnaissant que des mois de fermetures et d'ordres de verrouillage ont porté un coup aux entreprises de restauration et de divertissement.
5 millions de dollars supplémentaires iront aux activités et aux organismes artistiques et culturels, et 5 millions de dollars serviront à l'aide au loyer pour les petits propriétaires.
Les membres du conseil d'administration ont voté à l'unanimité pour dépenser 32 millions de dollars pour les services de santé mentale – contre un plan initial de 30 millions de dollars – et 20 millions de dollars pour les programmes d'aide alimentaire, qui incluraient des jardins communautaires et d'autres mesures de durabilité alimentaire.

Ils ont également approuvé 16 millions de dollars pour les services de garde d'enfants, une augmentation par rapport aux 10 millions de dollars initialement envisagés. L'argent couvrira des subventions et des bons de garde d'enfants et des programmes de formation pour augmenter la main-d'œuvre de garde d'enfants de San Diego.
Le conseil d'administration s'est divisé sur l'opportunité d'approuver une prime de risque de 36 millions de dollars pour les travailleurs essentiels du comté dont les emplois les obligent à interagir en personne avec le public.

Deux membres républicains ont mis en doute le plan, mais les trois superviseurs démocrates l'ont soutenu.
Le superviseur Joel Anderson s'est opposé au plan de prime de risque, affirmant que son district comprend de nombreux travailleurs pauvres qui ont perdu des revenus pendant la pandémie et ne reçoivent pas de prime de risque ni même d'avantages de base tels que l'assurance maladie.
"Je ne peux pas, en toute bonne conscience, donner des bonus COVID à ceux qui n'ont jamais perdu de salaire et qui ont une retraite et des soins de santé garantis", a-t-il déclaré.

Le superviseur Jim Desmond a déclaré qu'il partageait les objections d'Anderson à la prime de risque mais a voté en sa faveur, notant que la mesure serait adoptée même sans son soutien et que la majeure partie ira au département du shérif et à la probation.
Les conférenciers qui ont appelé pendant plus de deux heures de commentaires publics comprenaient des employés du comté qui ont décrit les risques qu'ils ont pris en interagissant avec le public.
Certains employés travaillant dans des familles d'accueil ou des services pour personnes âgées ont décrit avoir rendu visite à des clients dans des maisons où d'autres membres du ménage étaient malades du virus.

Les employés ont déclaré qu'ils craignaient d'infecter leur propre famille ou de manquer des événements familiaux parce qu'ils avaient été exposés au COVID-19. Beaucoup ont déclaré qu'ils pensaient que ces efforts méritaient une compensation supplémentaire.
En plus de la prime de risque pour les travailleurs essentiels, le conseil a également voté pour ajouter 6 millions de dollars de son fonds général pour rembourser les dépenses de télétravail des employés du comté travaillant à distance.

Les superviseurs différaient également sur les priorités de dépenses de 10 millions de dollars pour les jeunes et les personnes âgées.
Bien qu'ils aient convenu de services de transport gratuits pour les jeunes et les personnes âgées de San Diego, la proposition de Desmond d'augmenter les dérogations pour les sports et les camps pour les jeunes de 2 millions de dollars à 10 millions de dollars n'a pas obtenu le soutien des autres superviseurs.
Le conseil a également voté en faveur de dépenses de 15 millions de dollars pour des services juridiques et des conseils aux locataires menacés d'expulsion et aux petits propriétaires de moins de cinq logements qui ont besoin d'aide pour naviguer dans les programmes d'aide à la location.

L'aide fédérale comprendra également 32 millions de dollars pour des projets d'infrastructure, tels que l'amélioration des eaux pluviales, l'expansion du haut débit, les districts de pompiers et l'infrastructure des véhicules électriques. Les superviseurs ont réduit cela par rapport aux 46 millions de dollars proposés, avec de l'argent tiré des mises à niveau du haut débit à l'échelle du comté et des projets d'eaux pluviales pour ajouter à d'autres priorités de dépenses.