Les chartes qualifient les actions du directeur de la santé de « inappropriées » après avoir demandé les dossiers des élèves au milieu de l'épidémie de Covid

COMTÉ DE BRUNSWICK –– Après que les députés aient signifié des « ordonnances de mesures de contrôle » dans deux écoles à charte du comté de Brunswick, la direction des écoles a écrit une lettre au conseil des commissaires cette semaine pour les alerter des actions « inappropriées et précipitées » prises par le comté directeur de la santé.

Le mois dernier, le directeur de la santé du comté, Cris Harrelson, a autorisé deux ordonnances sanitaires pour forcer la Charter Day School de Leland et les Classical Charter Schools de Southport à se conformer aux exigences de l'État Covid-19 qu'elles bafouaient, menaçant de deux ans d'emprisonnement.

À l'époque, le campus de Leland avait le cluster Covid-19 le plus élevé de l'État, avec 55 cas actifs à la date du 6 août.

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Les ordonnances de mesures de contrôle du directeur de la santé étaient quelque peu inhabituelles : aucune autre école du comté n'avait reçu de directive similaire pendant la pandémie, et les comtés environnants (Pender et New Hanover) n'ont pas utilisé le mécanisme.

Mais la gravité de l'épidémie dans les écoles et la réticence des écoles à répondre aux courriels et aux appels téléphoniques demandant la conformité justifiaient la mesure drastique, selon Harrelson.

Récemment, Harrelson a demandé des dossiers de présence identifiables de 1 500 élèves des écoles après avoir partagé une version anonymisée. Encore une fois, la décision a été rendue nécessaire par la gravité de l'affaire, selon Harrelson. Bien qu'elles aient soumis des versions anonymisées, les écoles n'ont pas encore divulgué les détails identifiables, citant des préoccupations juridiques concernant leur obligation de respecter la loi sur les droits éducatifs familiaux et la protection de la vie privée.

"Aucun avis de conformité n'a été reçu, et nous avons toujours la menace d'une action pénale appelant à l'emprisonnement sur la table", ont écrit les dirigeants dans la lettre du 30 août, signée par le président de Classical Charter Schools Bob Spencer, le directeur de Southport Kaitlin Warren, La directrice de Leland, Laurie Benton, le fondateur de la Roger Bacon Academy, Baker Mitchell, et Mark Dudeck, directeur financier de la Roger Bacon Academy.

Leur propre politique

Le 30 juillet, les quatre écoles de la Roger Bacon Academy ont mis en place leur propre politique de quarantaine : les élèves asymptomatiques potentiellement exposés au Covid-19 pouvaient retourner à l'école tant qu'ils portaient un masque. La veille, les écoles ont également cessé de fournir des informations de contact étroites au service de santé, présentant une «grave préoccupation», selon les ordonnances, contrecarrant la capacité du service de santé à effectuer la recherche des contacts.

En vertu des anciennes et nouvelles directives de l'État, la quarantaine est requise pour les étudiants exposés. Ainsi, en effet, la politique des écoles était une solution de contournement pour éviter d'augmenter les chiffres de quarantaine qui perturbent les opérations scolaires, mais qui ont peut-être plutôt déclenché le cluster Covid-19.

"Ces nouvelles directives ne répondaient à aucune norme minimale que nous avons pu localiser et n'ont certainement pas réussi à lutter contre la propagation continue des cas actifs dans les écoles", selon Harrelson.

Les écoles ouvertes toute l'année étaient sans masque, la nouvelle politique créant une situation dans laquelle certains élèves exposés retournaient à l'école masqués tandis que d'autres étaient démasqués.

Selon les chefs d'établissement, les pratiques de gestion des écoles nécessitaient que tous les campus soient traités de la même manière, situés sur trois et desservant des étudiants de six comtés.

Neuf jours plus tôt, le gouverneur Roy Cooper avait annoncé qu'il laissait expirer un décret exécutif le 31 juillet, qui exigeait des masques dans la salle de classe. En tant qu'écoles à charte, les deux campus de Brunswick n'ont pas à répondre au conseil scolaire du comté, mais doivent suivre les exigences au niveau de l'État.

Dans l'annonce de Cooper, il a demandé aux districts locaux d'adopter des exigences en matière de couvre-visage, mais a reconnu que les décisions pouvaient être déterminées localement. Le dévoilement de la mise à jour de la boîte à outils de santé publique StrongSchoolsNC comprenait des exigences de quarantaine révisées, bien que ces nouvelles règles n'aient pas été explicitement détaillées lors de la conférence de presse.

« Tous les membres du personnel pensaient que nous agissions en conformité », ont écrit les dirigeants. Ils ont compris que les mises à jour étaient des suggestions plutôt que des exigences, ce qui a conduit au conflit.

La politique de quarantaine était "basée sur les prémisses du gouvernement selon lesquelles, premièrement, un masque peut empêcher un porteur potentiellement infecté de propager le virus et d'infecter les autres, et deuxièmement qu'il est peu probable que les individus sans symptômes propagent le virus même sans masque", ils expliqué.

Le directeur de la santé a alerté les écoles par écrit à partir du 30 juillet, les informant des exigences de quarantaine appropriées. Dans un e-mail du 2 août, Harrelson a déclaré que la nouvelle politique des écoles était "en conflit" avec la boîte à outils et les directives du CDC et a cité son autorité légale pour émettre des ordonnances de mesures de contrôle.

"Monsieur. Les e-mails de Harrelson étaient considérés comme une recommandation plus conforme aux recommandations du gouverneur, mais nous avons néanmoins réexaminé notre politique », ont écrit les chefs d'établissement. "Nous pensions toujours que notre protocole était dans l'esprit d'un engagement raisonnable et ne pensions pas qu'une réponse était nécessaire", c'est-à-dire jusqu'à ce que des députés se présentent sur le campus pour servir les ordres de santé.

Les chefs d'établissement sont consternés par ce qu'ils considèrent comme une réponse punitive, scellée par la criminalisation de leur non-respect. Harrelson a déclaré que les députés servant des ordres et des papiers civils sont courants.

« Le ministère de la Santé n'avait aucune intention d'insinuer des actions criminelles de la part de l'école », a-t-il écrit. "Compte tenu du manque de communications à cette époque, les députés ont été utilisés afin d'assurer le service et d'obtenir le retour de services ci-joint pour les différents individus."

L'inclusion d'avertissements d'emprisonnement en vertu de la loi de l'État est une pratique courante et se trouve dans les modèles du département de la santé de l'État, a-t-il déclaré.

Les problèmes

Les dirigeants contestent à la fois l'absence d'avertissement et l'action de Harrelson, prise sans consulter les commissaires ou le conseil de la santé.

Harrelson a déclaré que les e-mails et les appels téléphoniques avant les commandes avaient été renvoyés à Mitchell, qui n'a pas répondu, car les cas continuaient de s'accumuler. "J'ai été déçu d'apprendre que vous avez délibérément ignoré mon message demandant à parler avant l'émission de ma commande", a écrit plus tard Harrelson dans un e-mail du 12 août au fondateur.

"Bien que cet ensemble particulier de mesures de contrôle puisse être légèrement inhabituel, la délivrance de mesures de contrôle fait partie des activités quotidiennes du service de santé", a-t-il écrit dans une déclaration au Port City Daily.

Harrelson a déclaré qu'il n'aurait pas besoin de l'approbation des commissaires ou du conseil de santé pour émettre les ordonnances, car enquêter sur les maladies transmissibles et émettre des ordonnances de contrôle est son rôle et son devoir selon la loi de l'État; les consulter sur une telle décision pourrait entraîner des retards inutiles dans une affaire opportune et la perception d'irrégularités dans les décisions liées à la santé, a-t-il expliqué.

"J'ai pleinement confiance et soutien pour notre directeur de la santé du comté et notre service de santé", a écrit le président du comté de Brunswick, Randy Thompson, dans un e-mail, ajoutant qu'il n'était pas nécessaire que le directeur de la santé consulte l'un ou l'autre conseil sur les commandes.

«Nous traversons une période très difficile, faisant face à des situations très difficiles ayant un impact sur notre comté. Nous devons rester concentrés sur deux enjeux importants en la matière, la santé publique et nos élèves. Je pense que les deux parties ont le meilleur intérêt à cœur avec les deux et dirigent et gèrent à un moment où les conditions et les communications sont extrêmement importantes », a écrit Thompson.

Les chefs d'établissement contestent également le nombre de cas de Harrelson, totalisant 70 à la Charter Day School au 11 août, comme l'ont rapporté les médias. Les dossiers maintenus mutuellement indiquent le nombre de cas actifs à cette date à 32, ont rapporté les dirigeants, définis comme un cas testé positif au cours des 10 derniers jours ; Harrelson avait décrit 55 cas actifs à l'école dans l'ordre du 6 août.

"Cet écart met l'exactitude des données de cluster signalées chaque semaine par son département à l'État en question", ont écrit les dirigeants. À son tour, Harrelson a expliqué que les services de santé locaux signalent le total cumulé des cas à l'État et aux médias lorsque des grappes se produisent dans une école.

Selon le dernier rapport sur les écoles publiques et les groupes de garde d'enfants, Charter Day School a le deuxième nombre total cumulé de cas dans tout l'État, avec 87 au 31 août.

Après avoir reçu les commandes, les écoles ont décidé de s'aligner sur les demandes énumérées, notamment en plaçant une signalisation sur tout le campus, en reprenant les informations de contact étroites au service de santé, en modifiant sa politique de quarantaine, en nettoyant les surfaces quotidiennement, etc.

Demandes non incluses dans les commandes

Les parties se sont réunies le mercredi 11 août pour examiner les ordonnances. Lors de la réunion, Harrelson a informé Mitchell que l'école était en pleine conformité, en attendant la vérification de la signalisation sur le campus de Leland, selon la lettre.

Les employés du comté avaient fait des remarques désobligeantes sur les écoles lors des efforts de recherche de contrats, indique la lettre; Harrelson a informé Mitchell qu'ils utilisaient des scripts. En outre, Harrelson a partagé qu'aucun enfant n'avait été hospitalisé ou n'était décédé dans le comté de Brunswick à cause du virus, indique la lettre.

Au lieu de recevoir le feu vert comme prévu ce mercredi soir, les écoles ont reçu une nouvelle liste de demandes jeudi après 19 heures, y compris une foule d'exigences qui n'étaient pas incluses dans les commandes initiales, attendues le vendredi 13 août à 17 heures.

Harrelson a recherché des notes de service, des powerpoints de formation des enseignants Covid-19, des journaux d'isolement, divers documents et notamment des registres de présence quotidiens de 1 500 élèves pour la semaine du 9 et du 13 août.

Le directeur de la santé a déclaré au Port City Daily « qu'il était nécessaire d'identifier les élèves par leur nom afin de vérifier que les élèves en quarantaine ne retournaient pas à l'école avant la fin de leur période de quarantaine ». La quarantaine est conçue pour s'aligner sur la période d'incubation du virus qui cause Covid-19 et peut se propager aux contacts étroits s'il est exposé.

"Les services de santé et les écoles partagent des informations sur les cas positifs, les expositions et l'exclusion des étudiants positifs ou mis en quarantaine de manière routinière dans l'intérêt de la santé publique", a-t-il écrit dans un communiqué.

Avec seulement neuf minutes à perdre avant la date limite de Harrelson, "après plus de 50 heures" d'efforts de plusieurs membres du personnel "travaillant toujours sous la menace d'emprisonnement", les écoles se sont conformées. Cependant, ils ont expurgé les noms des étudiants des registres de présence, invoquant des problèmes de confidentialité juridique.

La semaine suivante, Harrelson a déclaré au directeur de Leland que l'école n'était toujours pas conforme et a demandé les dossiers non caviardés – une demande que Mitchell a déclaré qu'il ne l'avait pas fait et qu'il ne l'obligerait probablement pas. En attendant, les commandes tiennent toujours.

« Si un directeur de santé de comté nommé a vraiment le pouvoir de porter légalement des accusations criminelles

sans préavis à l'encontre des membres du personnel d'une telle organisation pour le simple fait qu'ils

déclarations du gouverneur et que ce directeur de la santé ne pense pas qu'il devrait informer ses supérieurs élus d'un ordre aussi unique dans une vie et avant d'informer la presse, alors nous pensons que cette autorité devrait être conféré à quelqu'un d'autre que le directeur actuel, », a déclaré Mitchell à la conclusion de sa lettre.

Harrelson a affirmé qu'il avait l'obligation d'agir.

« Pour résumer, j'avais l'autorité et le devoir de délivrer des ordres de contrôle aux écoles », a conclu Harrelson. « Les écoles ont connu une épidémie en développement de cas de covid actifs, ont cessé de fournir des informations de contact au service de santé et ont créé leurs propres règles de quarantaine inadéquates. »

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