Le calendrier touché par la pandémie de la Premier League anglaise a pris un nouveau coup samedi lorsqu'une épidémie de COVID-19 dans l'équipe d'Aston Villa a déclenché le report de son match contre Burnley, réduisant le nombre de matches du tour à quatre.

L'Angleterre a continué d'être le plus fortement perturbé des principaux pays de football en Europe, reflétant l'urgence croissante de santé publique en Grande-Bretagne à mesure que la variante omicron se propage.

Le calendrier EPL prend un autre coup au milieu des problèmes croissants de virus Covid-19

Le calendrier de la Premier League était si épuisé qu'il n'y avait qu'un seul match samedi – la victoire 4-1 d'Arsenal sur Leeds. Cela a été joué malgré le fait que le manager d'Arsenal, Mikel Arteta, ait déclaré qu'il y avait eu plus de cas de coronavirus parmi les joueurs et le personnel du club.

Villa-Burnley devait être l'autre match, mais il a été annulé environ deux heures avant le coup d'envoi, Villa disant à la ligue qu'elle n'avait pas assez de joueurs pour aligner une équipe à la suite de tests plus positifs dans son équipe qui ont été signalés tôt samedi.

La ligue a approuvé la demande de Villa de reporter le match « sur la base du nombre de cas de COVID-19, de blessures et de maladies ».

Cinq matchs prévus ce week-end avaient déjà été annulés en raison d'épidémies de coronavirus dans les équipes.

La ligue a déclaré que les matchs prévus pour dimanche – Newcastle-Manchester City, Wolverhampton-Chelsea et Tottenham-Liverpool – "sont actuellement programmés pour se dérouler comme prévu".

Le nombre total de matchs reportés au cours de la semaine dernière s'élève à 10. Seuls six matchs ont été annulés sur l'ensemble de la saison dernière en raison du coronavirus.

Burnley a eu deux matchs reportés le jour du match au cours des quatre derniers jours. Son match à domicile contre Watford a également été annulé quelques heures avant le coup d'envoi mercredi.

De nombreux fans de Burnley se seraient rendus à Villa Park lorsque le report a été annoncé et Villa s'est excusée pour la gêne occasionnée, affirmant que le club "a agi le plus rapidement possible ce matin pour minimiser les perturbations".

"Les résultats des tests PCR, qui ont été effectués hier avant l'entraînement ainsi que des tests de flux latéral, ont été reçus ce matin", a déclaré Villa dans un communiqué, "et ont confirmé un nouvel épuisement de notre équipe de jeu qui était déjà impacté pour notre voyage à Norwich en milieu de semaine.

Les managers de la Premier League se réuniront lundi pour discuter de la situation du COVID-19, avec certains managers – comme Thomas Frank de Brentford – préconisant une pause dans le jeu pour réduire les épidémies, et d'autres disant que les matchs devraient se poursuivre.

La ligue a déjà réintroduit des mesures d'urgence telles que des tests plus fréquents et le port de masques faciaux à l'intérieur. Son conseil d'administration évalue les demandes de report de matchs au cas par cas et "sur la base des règles existantes et des directives de report COVID-19 fournies à tous les clubs".

Dans les autres grands pays européens du football, le calendrier a été peu perturbé.

Tous les matchs de Bundesliga et de deuxième division du week-end se sont déroulés comme prévu en Allemagne, mais avec peu ou pas de fans présents. Le taux d'infection par le coronavirus du pays a de nouveau chuté samedi, selon les derniers chiffres enregistrés de l'Institut Robert Koch, poursuivant une baisse progressive au cours des trois dernières semaines.

Les matchs de Coupe de France se déroulaient comme prévu et les matchs de Serie A se déroulaient comme prévu avec une capacité de 75 % dans les stades.

La ligue espagnole a continué à jouer malgré une épidémie qui a mis à l'écart plusieurs joueurs du Real Madrid. Les autorités ont autorisé les stades de football à fonctionner à pleine capacité depuis fin septembre.

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Italie, et Joseph Wilson à Barcelone, Espagne, ont contribué à cette histoire.

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