La Premier League est aux prises avec une épidémie majeure de COVID-19 à travers le Royaume-Uni, qui l'a déjà obligée à reporter neuf matchs en l'espace de cinq jours.

Les meilleurs clubs de vol se réuniront lundi pour évaluer les prochaines étapes avant ce qui est traditionnellement la période la plus chargée du calendrier du football anglais, la série de rencontres festives qui commence le 26 décembre. Alors que certains, dont le manager de Brentford Thomas Frank, ont demandé un bref arrêt des matches, la ligue et de nombreux clubs sont déterminés à s'adapter à tous les matches qu'ils peuvent plutôt que d'attendre leur heure lorsque la situation pourrait potentiellement dégénérer.

Matchs reportés en Premier League : alors que les cas de COVID au Royaume-Uni augmentent, les matchs d'Aston Villa et de Manchester United sont annulés

C'était un point de vue présenté par Jurgen Klopp, qui a déclaré : "Je n'en vois pas l'énorme avantage [stopping the Premier League] parce que nous revenons [and] C'est encore le même. Si le virus disparaît, je suis le premier à s'arrêter et à rentrer chez moi et à attendre qu'il disparaisse. Mais ce n'est probablement pas le cas, alors où en est le véritable avantage  ? Nous espérons pouvoir jouer et Tottenham pourra jouer dimanche."

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Avant la réunion de la semaine prochaine, cinq matches de Premier League ont été retirés du rôle ce week-end :

Matchs de Premier League reportés

Manchester United contre Brighton

Date et heure initiales  : Samedi 18 décembre, 7 h 30 HE

Matchs reportés pour l'instant : Manchester United et Brighton ont maintenant tous deux eu deux matchs retardés. Le premier devait jouer contre Brentford mardi soir tandis que le match de Brighton avec Tottenham dimanche dernier était le premier de la saison 2020-21 à être reporté en raison de COVID-19.

Que sait-on du statut des clubs : United a fermé son terrain d'entraînement "pour une courte période", la Premier League notant que Ralf Rangnick n'aurait pas été en mesure d'aligner une équipe complète si le match avait eu lieu.

Brighton a demandé à tout membre du personnel pouvant travailler à domicile de le faire, réduisant ainsi les opérations au stade Amex et sur leur terrain d'entraînement. Les Seagulls étaient privés de trois joueurs en raison de COVID-19 lors de leur défaite 1-0 contre Wolverhampton Wanderers mercredi soir.

Le programme de Manchester United : Newcastle (a) 27 décembre, Burnley (h) 30 décembre, Wolves (h) 3 janvier

Le programme de Brighton : Brentford (h) 26 décembre, Chelsea (a) 29 décembre, Everton (a) 2 janvier

Southampton contre Brentford

Date et heure initiales  : Samedi 18 décembre, 10 h HE

Matchs reportés pour l'instant : Le match de Brentford à domicile contre Manchester United mardi a été reporté moins de 24 heures avant le coup d'envoi. Southampton a disputé les 17 matches prévus jusqu'à présent.

Que sait-on du statut des clubs : Ralph Hasenhuttl a confirmé vendredi que "près de 100%" de l'équipe de Southampton avait été vacciné et qu'il n'y avait actuellement aucun cas dans sa première équipe. Son homologue de Brentford, Thomas Frank, a lancé des appels à un report temporaire des matchs en Angleterre jusqu'au lendemain de Noël. "Nous pensons que nous devrions reporter le tour complet des matchs de Premier League ce week-end", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse jeudi matin au cours de laquelle il a été informé que le nombre de cas à Brentford était passé de neuf à 13.

"Les cas de Covid explosent dans tous les clubs de Premier League, tout le monde y fait face et a des problèmes. Reporter ce tour et aussi le tour de la Coupe Carabao donnerait à chacun au moins une semaine, ou quatre ou cinq jours pour nettoyer et faire tout sur le terrain d'entraînement pour que tout soit propre et que vous brisez la chaîne."

L'horaire de Southampton : West Ham (a) 26 décembre, Tottenham (h) 28 décembre, Newcastle (h) 2 janvier

L'horaire de Brentford : Brighton (a) 26 décembre, Manchester City (h) 29 décembre, Aston Villa (h) 2 janvier

Watford contre Crystal Palace

Date et heure initiales  : Samedi 18 décembre, 10 h HE

Matchs reportés pour l'instant : Le match à domicile de Watford avec Burnley a été considérablement reporté à seulement deux heures et demie avant le coup d'envoi après une épidémie au sein de l'équipe des Hornets. Crystal Palace a joué son intégralité de 17 matchs.

Que sait-on du statut des clubs : La Premier League a déclaré que Watford avait "un nombre insuffisant de joueurs disponibles pour accomplir son match" avec la fermeture de son terrain d'entraînement de London Colney en raison de l'épidémie. Les Hornets n'ont fourni aucun autre détail sur l'épidémie ni sur le nombre de joueurs touchés.

L'horaire de Watford : Loups (a) 26 décembre, West Ham (h) 28 décembre, Tottenham (h) 1er janvier

Le programme du Crystal Palace : Tottenham (a) 26 décembre, Norwich (h) 28 décembre, West Ham (h) 1er janvier

West Ham contre Norwich City

Date et heure initiales  : Samedi 18 décembre, 10 h HE

Matchs reportés pour l'instant : West Ham et Norwich sont parvenus jusqu'ici dans la saison sans reporter de match.

Que sait-on du statut des clubs : La déclaration de la Premier League sur Norwich a semblé être la plus importante des quatre raisons pour lesquelles des matchs ont été annulés, notant spécifiquement la combinaison de " COVID-19, blessures et autres maladies " qui les a empêchés de jouer le jeu. Le manuel de la ligue n'indique pas le nombre minimum de joueurs requis pour accomplir un match, bien qu'il soit censé être de 14, dont un gardien de but. La déclaration de jeudi semblerait indiquer que l'équipe de Dean Smith n'a pas atteint ce nombre.

West Ham était exempt de cas de COVID-19 dans sa première équipe avant le match de mercredi contre Arsenal.

Le programme de West Ham : Southampton (h) 26 décembre, Watford (a) 28 décembre, Crystal Palace (a) 1er janvier

L'horaire de Norwich : Arsenal (h) 26 décembre, Crystal Palace (a) 28 décembre, Leicester (a) 1er janvier

Everton contre Leicester City

Date et heure initiales  : Dimanche 19 décembre, 10 h HE

Matchs reportés pour l'instant : Everton a terminé son programme complet de matchs, mais le match de Leicester à domicile contre les Spurs jeudi a été reporté.

Que sait-on du statut des clubs : Leicester, qui a fermé son terrain d'entraînement, devait jouer son match contre les Spurs jusqu'à midi hier, lorsque d'autres tests positifs dans le camp des Foxes ont été révélés. Leur manager Brendan Rodgers avait noté que son équipe avait du mal à trouver des numéros pour jouer au jeu en raison non seulement de COVID-19, mais aussi des blessures causées par la sur-jouation de ceux qui étaient disponibles.

Everton avait suffisamment de joueurs pour disputer un match nul 1-1 avec Chelsea jeudi, bien que l'équipe de Rafael Benitez soit certainement moins bien fatiguée en raison de blessures.

Le programme d'Everton : Burnley (a) 26 décembre, Newcastle (h) 30 décembre, Brighton (h) 2 janvier

Le programme de Leicester : Man City (a) 26 décembre, Liverpool (h) 28 décembre, Norwich (h) 1er janvier

Aston Villa contre Burnley

Date et heure initiales  : Samedi 18 décembre, 10 h HE

Matchs reportés donc loin : C'est le deuxième match que Burnley a annulé de manière dramatique après que le match du mercredi 15 décembre contre Watford a également été annulé à la dernière minute. Ils avaient également eu un match du 28 novembre contre Tottenham suspendu en raison de la météo. Villa avait réussi à jouer tous leurs matchs prévus jusqu'à ce point.

Que sait-on du statut des clubs: Initialement prévu pour être joué, ce match a été annulé à la dernière minute samedi matin après qu'Aston Villa a signalé une augmentation du nombre de tests positifs au sein de l'équipe de jeu.

Horaire d'Aston Villa : Chelsea (h) 26 décembre, Leeds (a) 28 décembre, Brentford (a) 2 janvier

L'horaire de Burnley : Everton (h) 26 décembre, Manchester United (a) 30 décembre, Leeds (a) 2 janvier

Les appareils qui sont encore allumés

Cinq matchs de Premier League auront lieu ce week-end, bien que non exempts de l'impact de COVID-19. Chelsea était privé de quatre joueurs seniors en raison du virus pour son match contre Everton jeudi, Ben Chilwell, blessé, également testé positif. Pendant ce temps, Manchester City a annulé sa conférence de presse d'avant-match après un test peu concluant pour le manager Pep Guardiola.

Liverpool a annoncé des résultats positifs pour Fabinho, Curtis Jones et Virgil van Dijk avant leur victoire contre Newcastle, mais Klopp dit que son équipe veut accomplir son match contre les Spurs, qui ont disputé trois matches de moins que beaucoup d'autres dans la ligue.

Pendant ce temps, le patron d'Aston Villa, Steven Gerrard, a déclaré que son équipe était à un "stade délicat", attendant les résultats de la PCR des tests de vendredi.

Samedi 18 décembreLeeds contre Arsenal, 12h20 HE

Dimanche 19 décembreWolves vs Chelsea, 9 h ETNewcastle vs Manchester City, 9 h ETTottenham vs Liverpool, 11 h 30 HE

Que ce passe t-il après ?

Les clubs devraient se réunir lundi pour définir leurs prochaines étapes avec la ligue et de nombreux clubs désireux de jouer tous les matchs possibles pendant la période des fêtes. Cependant, d'autres sont prêts à envisager une pause jusqu'au troisième tour des matches de la FA Cup, prévu du 7 au 10 janvier, un soi-disant "coupe-feu" qui permettrait vraisemblablement aux joueurs de s'isoler et de surmonter la tempête actuelle.

Dans quelle mesure c'est faisable n'est pas clair. La vague COVID-19 qui frappe la Premier League ne fait que refléter une tendance similaire au Royaume-Uni, où la variante Omicron a conduit à des tests positifs record.

La clarification des règles concernant les reports sera également en tête de l'ordre du jour, le manager d'Arsenal, Mikel Arteta, exigeant des éclaircissements sur les exigences spécifiques qui conduiraient à retirer un match de la liste des matches. Son équipe avait quatre cas positifs avant le match d'ouverture de la saison contre Brentford, mais la Premier League lui a dit que toute demande d'annulation du match serait refusée.

"Nous avons besoin de beaucoup plus de clarté sur les raisons pour lesquelles ces matchs ne sont pas joués et ce dont vous avez besoin pour ne pas jouer à un match, nous jouons donc dans la même ligue. À la fin, la chose la plus importante est que nous soyons capables de maintenir dans le contexte l'équité de la compétition et pour moi c'est une grande chose maintenant."

Actuellement, la ligue évalue toute demande de report au cas par cas, en tenant compte du fait que l'épidémie est contenue en toute sécurité ou risque de se propager davantage, peut-être même au-delà du club demandeur.

La Premier League sera confrontée à un défi suffisant en reprogrammant simplement tous les matchs qui ont déjà été retirés de la liste des rencontres. Les compétitions de coupe nationale et les rencontres européennes signifient qu'il n'y a que deux mi-semaines libres d'ici la fin de la saison, des espaces généralement occupés par les équipes impliquées dans les compétitions de l'UEFA qui doivent rattraper les matches.

Il existe également des inquiétudes parmi les clubs concernant les joueurs qui voyageront dans les semaines à venir d'abord pour la Coupe d'Afrique des nations, puis pour les éliminatoires de la Coupe du monde qui se dérouleront en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Asie. Les matchs de l'UEFA Nations League devant avoir lieu une semaine après la finale de la Ligue des champions le 28 mai (six jours après le tour final des matchs de Premier League), il y a très peu d'espace pour que le match anglais déborde.