5 conditions de santé qui peuvent compromettre le vaccin COVID

Pour eux, cette vulnérabilité pourrait saper la promesse que les vaccins actuellement injectés dans les bras de millions de personnes à l'échelle nationale apporteront à tous l'immunité et la libération du COVID-19.

En général, les médecins qui traitent les patients atteints de ces affections leur recommandent de se faire vacciner contre la COVID, car une certaine protection vaut mieux que rien. Mais les experts et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) suggèrent que les personnes atteintes de ces conditions consultent leurs fournisseurs de soins de santé avant de se faire vacciner.

Le CDC recommande également que même après avoir été vaccinés, les personnes dont le système immunitaire est affaibli devraient envisager de continuer à prendre des précautions contre le COVID-19, notamment en portant un masque et en restant à six pieds de distance des personnes qui ne vivent pas avec elles. Les médecins recommandent également aux personnes atteintes de ces conditions de demander à leurs parents et amis de se faire vacciner.

1. Greffes

Les médecins ont effectué 39 000 greffes d'organes en 2020, les greffes de rein ouvrant la voie.

Ceux qui reçoivent de nouveaux organes prennent généralement des médicaments qui empêchent le système immunitaire d'entrer en guerre contre l'organe donné. « Si le système immunitaire est trop actif, il attaque le nouvel organe », explique Peter Chin-Hong, professeur de médecine à l'UC San Francisco qui dirige son programme de maladies infectieuses des hôtes immunodéprimés.

Ces mêmes médicaments semblent réduire les anticorps du vaccin. En fait, une étude de mai 2021 sur 658 receveurs de greffe a révélé que 46% n'avaient pas d'anticorps après avoir reçu deux injections de vaccin COVID-19.

L'étude, de la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins à Baltimore, a suscité une large attention parmi les receveurs de greffe, ont déclaré les experts. Ils ont dit qu'ils n'étaient pas surpris par les résultats.

C'est pourquoi les médecins spécialistes des transplantations essaient souvent de planifier à l'avance et de faire vacciner les patients avant l'intervention chirurgicale, a déclaré Joseph G. Timpone, M.D., chef de section des services de transplantation et des immunodéprimés au MedStar Georgetown University Hospital à Washington, D.C.

Les receveurs d'organes doivent être vaccinés, de même que les membres de leur foyer et leurs soignants, indique une lettre du 2 juin de 24 groupes représentant les professionnels de la médecine des transplantations.

Une nouvelle étude de Johns Hopkins signale que les patients transplantés peuvent bénéficier de ce que l'on appelle un « dosage de rappel », obtenant une dose supplémentaire du vaccin COVID-19. L'étude de 30 receveurs de greffe avec de faibles niveaux d'anticorps a révélé qu'une troisième dose a stimulé les réponses en anticorps chez 14 des receveurs.

2. Cancer

Les personnes atteintes de cancer peuvent être plus sensibles aux infections.

"Les conditions médicales sous-jacentes et les régimes immunosuppresseurs peuvent affecter la réponse immunitaire", déclare Meghan Baker, M.D., épidémiologiste hospitalière qui travaille avec des patients immunodéprimés au Dana Farber Cancer Institute et au Brigham and Women's Hospital de Boston.

Les personnes atteintes de cancers du sang peuvent être plus à risque d'infection à long terme et de décès que celles atteintes de tumeurs solides. C'est parce qu'ils ont souvent des niveaux inférieurs de cellules immunitaires qui produisent des anticorps, explique le National Cancer Institute.

Certains traitements contre le cancer peuvent supprimer le système immunitaire, notamment la chimiothérapie ou les greffes de cellules souches ou de moelle osseuse.

La plupart des patients cancéreux immunodéprimés bénéficieront d'une certaine protection contre les vaccins COVID-19, mais ils devraient prendre des précautions pour minimiser leur exposition au nouveau coronavirus, dit Baker. Pendant ce temps, ajoute-t-elle, « il existe des études actives pour déterminer si et quand un vaccin de rappel peut être approprié. »

3. vih/sida

On estime que 1,2 million de personnes aux États-Unis ont le VIH, ou virus de l'immunodéficience humaine. S'il n'est pas traité, le VIH peut évoluer vers le SIDA, connu sous le nom de syndrome d'immunodéficience acquise. Mais les nouvelles infections ont baissé de plus des deux tiers depuis les années les plus dures de l'épidémie au milieu des années 1980. De nouveaux médicaments stabilisent les cas existants.

« Entre 50 % et 70 % des personnes vivant avec le VIH/SIDA prennent des médicaments qui ont rendu leur système immunitaire intact », explique Carole Treston, directrice exécutive de l'Association of Nurses in AIDS Care, à Uniontown, Ohio, et Washington, D.C.

Treston soutient les directives fédérales selon lesquelles toutes les personnes de 12 ans et plus – à l'exception de celles ayant déjà eu des réactions allergiques au vaccin – doivent être vaccinées. Elle souligne les directives fédérales selon lesquelles les personnes vivant avec le VIH « devraient recevoir des vaccins COVID-19, indépendamment de leur charge de CD4 ou de leur charge virale, car les avantages potentiels l'emportent sur les risques potentiels ».

4. Lupus

Le lupus est une maladie auto-immune, ce qui signifie que le système immunitaire du corps attaque ses propres organes et tissus. Elle touche 1,5 million de personnes aux États-Unis, principalement des femmes en âge de procréer.

Elle se caractérise par des symptômes légers ou inexistants interrompus par des « poussées » ou des poussées, des périodes où les symptômes s'aggravent. Le lupus peut également entraîner de graves problèmes tels que l'insuffisance rénale, la coagulation du sang et les crises cardiaques.

Le système immunitaire lupique est moins capable de lutter contre les infections, explique Ashira D. Blazer, M.D., rhumatologue à NYU Langone Health à New York. Et lorsqu'un patient atteint de lupus a une poussée active, le système immunitaire est moins efficace pour lutter contre de telles infections, a-t-elle déclaré.

Le centre médical recommande que les patients atteints de lupus reçoivent les vaccins COVID-19, et ceux qui en ont n'ont pas plus de poussées que ceux qui n'en ont pas. Mais ceux qui souffrent de poussées modérées à sévères devraient s'entretenir avec leurs rhumatologues sur les risques et les avantages des vaccins, a-t-elle déclaré.

"Certains médicaments nécessaires pour traiter les caractéristiques du lupus plus graves peuvent diminuer l'efficacité du vaccin", ajoute Blazer.

5. Sclérose en plaques

Comme le lupus, la sclérose en plaques (SEP) est une maladie auto-immune. Le système immunitaire d'un patient attaque le revêtement protecteur des fibres nerveuses, qui peut être endommagé ou même détruit. Les symptômes comprennent des spasmes musculaires, une perte d'équilibre et l'incapacité de marcher.

Aux États-Unis, près d'un million de personnes âgées de 18 ans et plus sont atteintes de SEP. Certains traitements peuvent freiner la capacité du système immunitaire à lutter contre les infections, explique Julie Fiol, vice-présidente associée de l'accès aux soins de santé pour la National MS Society.