La vague dévastatrice de Covid-19 en Inde est toujours implacable : Quartz India

Cela fait huit semaines depuis le début de la deuxième vague de Covid-19 en Inde, et des millions d’Indiens poursuivent leur recherche effrénée d’établissements de santé de base - oxygène, médicaments, lits d’hôpital. Une fois loué pour son faible taux de mortalité, le pays peut être confronté à une crise des orphelins en raison de décès massifs.
L'Inde a enregistré 414 188 nouveaux cas de Covid-19 et 3 915 décès hier (6 mai).

Au début de la deuxième vague vers le 15 mars, l'Inde enregistrait environ 25 000 cas et 150 décès par jour.
Alors que le nombre total de décès dus à Covid-19 en Inde était de près de 160 000 en un an de la pandémie jusqu'à la mi-mars, il a ajouté 80 000 décès à son bilan depuis lors.
La deuxième vague catastrophique de Covid-19 a même pris le gouvernement par surprise, et deux mois plus tard, les efforts pour atténuer activement cette catastrophe sont loin d'être suffisants.

Les hôpitaux continuent de manquer d'oxygène

Malgré des réunions de haut niveau présidées par le Premier ministre Narendra Modi, des patients atteints de Covid-19 meurent dans de petits hôpitaux, même dans certaines des plus grandes villes d’Inde. Il n'y a pas assez de lits d'hôpitaux, ceux équipés de ventilateurs sont encore plus rares et l'oxygène est la nouvelle monnaie que les Indiens chassent ou accumulent par peur. Pendant tout ce temps, les gens meurent même dans les agglomérations urbaines fastueuses.

Le 5 mai, la chaîne d’information NDTV a rapporté que six personnes étaient décédées à l’hôpital de Gurugram à Kriti, prétendument parce qu’il n’y avait pas assez d’oxygène. Une vidéo horrible montre une salle de soins intensifs verrouillée et tout le personnel de l'hôpital absent de la scène. Au fur et à mesure que les proches des patients se rendent aux soins intensifs, ils trouvent corps après corps.

Plus tard, l'administrateur de l'hôpital a admis que le personnel devait se cacher pour sa sécurité, jusqu'à ce que la police puisse les atteindre. Les décès par pénurie d'oxygène ne sont en aucun cas des cas isolés. À l’hôpital Batra de Delhi, 12 personnes sont mortes parce que l’approvisionnement en oxygène de l’hôpital n’avait pas été réapprovisionné à temps le 1er mai.

L’un de ces morts était un médecin-chef soigné pour Covid-19.
Cette crise d’oxygène a persisté malgré le fait que la Haute Cour de Delhi et la Cour suprême de l’Inde aient entendu l’affaire de toute urgence. Pendant ce temps, les États ont été dans une lutte politique horrible avec le gouvernement central au sujet de l'allocation et de l'approvisionnement en oxygène.

Ce n'est que le 5 mai que Delhi, par exemple, a reçu les 700 tonnes métriques d'oxygène médical qui lui avaient été allouées. Le ministre en chef de Delhi affirme que si cet approvisionnement en oxygène peut être maintenu - et augmenté à plus de 900 tonnes métriques - il peut ajouter près de 9 000 lits oxygénés pour les patients atteints de Covid-19. Delhi a également annoncé la création d'un site Web permettant de réserver des bouteilles d'oxygène pour les personnes isolées à domicile via les canaux gouvernementaux appropriés.

Ces mesures ont été trop lentes à venir. Même maintenant, les Indiens ont dû faire la queue pendant des heures pour faire remplir des bouteilles d'oxygène, attendre la bienveillance d'étrangers sur les réseaux sociaux et risquer d'être dupés par ceux qui s'y trouvaient pour gagner rapidement de l'argent. Et c’est l’histoire de la capitale de l’Inde, l’une des villes les plus développées du pays avec certaines des meilleures infrastructures de santé.

Mais la ville n'a toujours pas de salle de guerre Covid-19, un aspect crucial du tri des cas et de la gestion de l'accès aux soins de santé que des États comme le Maharashtra et le Kerala ont pu mettre en œuvre avec succès. Il n'y a pas d'entité unique qui coordonne les admissions à l'hôpital, même aujourd'hui, et les patients courent partout dans la ville à la recherche de lits ou en appelant des faveurs.
Non seulement des étapes comme le site Web sur l'oxygène arrivent avec un retard indésirable, mais le gouvernement indien n'a pas non plus recalibré ses priorités pour s'attaquer de front à cette pandémie aux proportions sans précédent.

Les rassemblements de masse, encore

Jusqu'à la dernière semaine d'avril, les États indiens étaient en proie à une élection courageuse, très disputée en particulier dans l'État du Bengale occidental. Depuis le début de la deuxième vague de Covid-19, les cas à Calcutta, la capitale de l’État, ont explosé de façon exponentielle, portant des taux de positivité des tests aussi élevés que 50%.
Mais le plus grand bilan des élections en Inde est peut-être venu sous la forme de sondages au niveau des villages de l’Uttar Pradesh.

Les enseignants ont été contraints d'assister aux tâches des bureaux de vote, même s'ils étaient malades. Les syndicats d’enseignants ont estimé que 700 de ces enseignants - dont une femme enceinte - sont morts à cause de ce devoir de vote.
Hormis les événements religieux et les sondages, un grand nombre d’agriculteurs campent toujours aux frontières de Delhi pour protester contre les lois agricoles du gouvernement Modi.

La crainte est maintenant qu’au fur et à mesure que Covid-19 se propage dans les villages de l’Inde, le manque de sensibilisation à la maladie et le mauvais mécanisme de notification des décès risquent d’entraîner une catastrophe pour de larges pans de la population.
Mais le gouvernement indien a d'autres choses dans son assiette.

Le sommet du G7 et l'aide mondiale Covid-19

Le ministre indien des Affaires étrangères, S Jaishankar, est actuellement à Londres pour la réunion du G7, mais il a maintenant été contraint d’y assister virtuellement.

Des rapports basés sur des sources indiquent que deux membres du contingent indien ont été testés positifs pour Covid-19 et ont envoyé le reste de l'équipe en quarantaine forcée à Londres. L’Inde figure actuellement sur la liste rouge du Royaume-Uni pour les voyageurs en raison de son épidémie actuelle.
Ce n'est pas une bonne idée pour un gouvernement qui s'inquiète de la perception mondiale de sa réponse à la pandémie.

Par exemple, en réaction à un reportage publié dans le journal australien, le haut-commissariat indien à Canberra a déclaré qu'il s'opposait à ce rapport comme étant «complètement sans fondement, malveillant et calomnieux». Le reportage a directement accusé le Premier ministre Narendra Modi de «l'apocalypse virale».
Le ministère indien de l’information et de la radiodiffusion a également organisé un atelier virtuel à l’intention des agents afin de les aider à «créer une image positive du gouvernement», selon un rapport publié le 5 mai dans le journal Hindustan Times.

Comme si cela ne suffisait pas, le ministère indien des Affaires étrangères a dû passer à l’action quand il a découvert que les ambassades en Inde envoyaient des appels SOS pour des bouteilles d’oxygène aux membres du parti d’opposition au lieu du ministère. Après que Srinivas BV, un dirigeant du Congrès de la jeunesse indienne, ait aidé l'ambassade des Philippines et le haut-commissariat de Nouvelle-Zélande à Delhi, le ministère des Affaires étrangères a envoyé un protocole sur la manière de gérer ces urgences. Cela incluait de passer par le canal Covid Cell du ministère.

Une enquête de la plateforme de presse Article 14 a révélé que la cellule Covid du ministère des Affaires étrangères pour les missions diplomatiques n'avait été réactivée - après sa création initiale en mars 2020 - que le 1er mai, après l'appel SOS de l'ambassade des Philippines.
Si cet embarras diplomatique ne suffisait pas, la Haute Cour de Delhi a demandé au gouvernement central pourquoi 3000 concentrateurs d'oxygène, qui faisaient partie de l'aide étrangère, étaient bloqués à la douane, sur la base de photographies diffusées par des fils de presse. Les autorités douanières de l’Inde ont dû préciser qu’aucun envoi de ce type n’était bloqué à l’aéroport, et pourtant, si quelqu'un trouvait ledit envoi, il devait immédiatement alerter l’autorité.

Dans un univers parallèle, les Indiens continuent de chercher des concentrateurs et des bouteilles d'oxygène sur Google.