De nombreuses entreprises, bureaux et événements dépendent toujours des contrôles de température pour détecter les infections à coronavirus chez les personnes apparemment en bonne santé. Mais la fièvre ne fait pas toujours partie du package COVID-19, en particulier chez les personnes âgées.

Une meilleure alternative : mesurer les niveaux d'oxygène dans le sang avec un appareil non invasif, indolore et peu coûteux appelé oxymètre de pouls, selon deux professeurs d'infirmières de l'Université de l'État de Washington.

Les contrôles de température détectent-ils vraiment les infections COVID ?

La paire met en évidence des preuves scientifiques qui montrent que les adultes plus âgés ont une température corporelle inférieure à celle des jeunes adultes. Ils notent également que les signes courants du COVID-19, tels que les courbatures ou la fatigue, peuvent être imputés à l'âge plutôt qu'à une maladie potentielle, ce qui augmente la probabilité qu'une véritable infection soit dangereusement écartée.

De plus, les patients atteints de coronavirus de tous âges éprouvent parfois une "hypoxie silencieuse". Cela se produit lorsque les gens sont privés d'oxygène sans le savoir alors qu'ils restent alertes et respirent normalement, ont écrit Catherine Van Son, professeure agrégée en sciences infirmières, et professeure adjointe clinique Deborah Eti dans un article d'opinion publié le mois dernier dans la revue Frontiers in Medicine.

L'utilisation d'oxymètres de pouls pour détecter ce que Van Son et Eti appellent "l'hypoxie asymptomatique" peut empêcher les infections de progresser, initier les traitements plus tôt, aider les patients à éviter les procédures invasives telles que la ventilation mécanique et libérer des ressources de soins de santé effrayantes.

"Le dépistage du COVID-19 basé sur les symptômes est un effort loin d'être précis, et les données collectées pendant cette pandémie révèlent que la température et l'auto-évaluation de l'exposition et / ou des symptômes manquent à plus de 50% des personnes infectées," les professeurs a écrit. "Diminuer les seuils de fièvre et ajouter le dépistage de l'AH via un oxymètre de pouls aux signes vitaux de routine n'est pas un objectif irréaliste ni prohibitif."

"Intervenir plus tôt pourrait potentiellement réduire les taux de mortalité, avant que l'infection ne progresse jusqu'à un point de fièvre et que la bataille contre le COVID-19 soit perdue", ont-ils écrit.

En général, environ 98% des patients atteints de COVID-19 développent une fièvre accompagnée d'autres symptômes, mais seulement environ 30% des adultes plus âgés atteints d'infections graves ont une fièvre légère ou inexistante. Cela étant dit, les personnes âgées représentent la majorité des hospitalisations, des admissions en soins intensifs et des décès liés au coronavirus.

Une température est considérée comme fiévreuse lorsqu'elle atteint 100,4 degrés Fahrenheit, mais des études ont montré que la température corporelle normale des personnes âgées est inférieure à celle des jeunes adultes, parfois aussi basse que 94 degrés Fahrenheit. (Le corps humain moyen est d'environ 98,6 degrés Fahrenheit, bien que des études plus récentes suggèrent qu'ils fonctionnent un peu plus frais).

Par exemple, une étude portant sur 2410 patients âgés de 65 ans et plus hospitalisés pour la grippe a révélé qu'un seuil de température plus bas de 99 degrés Fahrenheit détectait 78% des infections, alors qu'un seuil de 100 degrés Fahrenheit ne captait que 57% des cas de grippe.

"Par conséquent, la mesure objective d'une température et du seuil de 100,4 F comme indicateur de fièvre ne fournit pas un indicateur suffisant de l'infection chez les personnes âgées et peut retarder le diagnostic et le traitement du COVID-19", ont écrit Van Son et Eti.

D'autres symptômes tels que des modifications de la cognition, une faiblesse, un essoufflement et une toux "peuvent être considérés comme faisant partie du vieillissement normal".

Et dans de nombreux cas, les cas rejetés d'hypoxie silencieuse chez les personnes âgées peuvent retarder les soins. S'assurer que ce groupe a des oxymètres de pouls sous la main pourrait attraper des infections à la maison ou dans les milieux de vie communautaire avant que leur maladie ne progresse et que l'admission à l'hôpital soit nécessaire, suggèrent la paire.

"L'absence d'essoufflement chez une personne âgée ne doit pas être considérée comme un bon signe", ont écrit les professeurs. "Chez ces patients, l'oxymétrie de pouls est un moyen important d'améliorer les résultats du COVID-19."

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