Le gardien
Les boycotts et les sanctions ont aidé à débarrasser l'Afrique du Sud de l'apartheid - Israël est-il le prochain sur la liste?La comparaison classe les partisans d'Israël, mais le mouvement palestinien croissant de Boycott, Désinvestissement et Sanctions s'appuie sur la lutte pour isoler l'Afrique du Sud raciste Les partisans pro-palestiniens tiennent des pancartes indiquant `` Boycottez l'apartheid Israël '' lors d'une manifestation pour condamner les frappes aériennes israéliennes en cours sur Gaza à Durban, en Afrique du Sud, cette semaine. Photographie: Rajesh Jantilal / AFP / Getty Images Demandez à une génération plus âgée de Sud-Africains blancs quand ils ont ressenti pour la première fois la piqûre des sanctions anti-apartheid, et évoquez le moment en 1968 où leur Premier ministre, BJ Vorster, a interdit une tournée par le L'équipe de cricket d'Angleterre parce qu'elle comprenait un joueur de race mixte, Basil D'Oliveira. Après cela, l'Afrique du Sud a été exclue du cricket international jusqu'à ce que Nelson Mandela sorte de prison 22 ans plus tard.

L'affaire D'Oliveira, comme elle est devenue connue, s'est avérée un tournant dans le renforcement du soutien populaire au boycott sportif qui a finalement vu le pays exclu de la plupart des compétitions internationales, y compris le rugby, la grande passion des Afrikaners blancs qui étaient à la base de la décision. Parti nationaliste et qui n'aimaient pas être expulsés. Pour d’autres, le moment du calcul est venu des années plus tard, en 1985, lorsque des banques étrangères ont appelé les prêts de l’Afrique du Sud.

Vaccin Pfizer-BioNTech efficace contre un variant de coronavirus détecté en Inde

C’était un signe clair que l’économie du pays allait payer un prix de plus en plus élevé pour l’apartheid. Aucun de ces événements n’a été décisif pour faire tomber le régime sud-africain. Beaucoup plus de crédit revient aux écoliers noirs qui sont descendus dans les rues de Soweto en 1976 et ont lancé des années de troubles et de désobéissance civile qui ont rendu le pays de plus en plus ingouvernable jusqu'à ce que le changement de politique mondiale et l'effondrement du communisme aient joué son rôle.

Mais la montée du boycott populaire anti-apartheid depuis près de 30 ans a laissé sa marque sur les Sud-Africains qui étaient de plus en plus confrontés à une répudiation de leur système. Les Européens ordinaires ont fait pression sur les supermarchés pour qu'ils arrêtent de vendre des produits sud-africains. Les étudiants britanniques ont forcé la Barclays Bank à se retirer de l'état d'apartheid.

Le refus d'un employé d'un magasin de Dublin d'appeler un pamplemousse du Cap a conduit à une grève puis à une interdiction totale des importations sud-africaines par le gouvernement irlandais. Au milieu des années 80, un Britannique sur quatre déclarait boycotter les produits sud-africains - un témoignage de la portée de la campagne anti-apartheid. À ce moment-là, il était bien ancré dans les universités comme l'une des grandes causes de gauche de l'époque, aux côtés de la Campagne pour le désarmement nucléaire et du soutien aux sandinistes au Nicaragua.

Le syndicat des musiciens a empêché les artistes sud-africains de jouer à la BBC, et le boycott culturel a vu la plupart des artistes refuser de jouer dans l'État d'apartheid, bien que certains, y compris Elton John et Queen, aient tristement donné des concerts à Sun City, dans la patrie du Bophuthatswana. Un policier regarde les manifestants anti-apartheid devant l'hôtel Waldorf de Londres où les joueurs de cricket sud-africains séjournent en 1965. Photographie: Clive Limpkin / Getty Images Les États-Unis n'avaient pas les mêmes liens sportifs ou culturels et importaient beaucoup moins de produits sud-africains, mais la mobilisation contre l'apartheid dans les universités, les églises et à travers les coalitions locales dans les années 1980 a contribué à forcer la main des politiciens américains et des grandes entreprises en faveur des sanctions financières et du désinvestissement.

Au moment où le président FW de Klerk était prêt à libérer Mandela et à négocier la fin de l'apartheid, l'un des principaux arguments de vente pour une partie de la population blanche était la fin des boycotts et de l'isolement. Vingt-sept ans après la fin du régime blanc, certains voient dans la campagne de boycott contre l’Afrique du Sud un guide pour mobiliser le soutien populaire contre ce qui est de plus en plus condamné comme la propre marque d’apartheid d’Israël. Comme l'a montré l'Afrique du Sud, il faut des années pour obtenir un soutien populaire à l'action - et ceux qui soutiennent la campagne font face à un opposant beaucoup plus efficace dans l'État israélien.

Pour autant, des changements significatifs d'attitude envers Israël, en particulier aux États-Unis et au sein de la diaspora juive, ont présenté aux militants leurs meilleures perspectives à ce jour pour construire un boycott et ils se tournent vers le mouvement anti-apartheid comme exemple. L’un des changements les plus importants est la levée du tabou sur les comparaisons avec le système raciste sud-africain. Le principal groupe israélien de défense des droits de l’homme, B’Tselem, a publié un rapport en janvier intitulé: «Un régime de suprématie juive du Jourdain à la mer Méditerranée: c’est l’apartheid».

Human Rights Watch aux États-Unis a suivi en avril, accusant Israël de «crimes d'apartheid». Pendant des années, Israël et ses partisans ont rejeté les allégations de similitudes comme antisémites au motif qu'elles impliquent que l'État juif est une entreprise raciste. Israël continue de prétendre au monde extérieur que l'occupation est temporaire, même si elle renforce le contrôle de plus en plus profondément, et que les Palestiniens n'ont qu'à se blâmer pour ne pas avoir réussi à négocier leur chemin vers un État indépendant.

La justice raciale aux États-Unis a contribué à un changement d'orientation des arguments sur deux États aux violations des droits de l'homme individuels. *** Le mouvement de boycott anti-apartheid avait de la crédibilité en grande partie parce qu’il était réclamé par les Sud-Africains même s’il n’a jamais eu le soutien universel de la population noire du pays, en partie par crainte de perdre des emplois. Le président du Congrès national africain, Albert Luthuli, a lancé l'appel en 1958.

L'année suivante, le mouvement de boycott, rebaptisé plus tard le mouvement anti-apartheid, a été lancé à Londres. Parmi les orateurs figurait Julius Nyerere, futur président de la Tanzanie nouvellement indépendante. «Nous ne vous demandons rien de spécial, vous les Britanniques.

Nous vous demandons simplement de retirer votre soutien à l'apartheid en n'achetant pas de produits sud-africains », a-t-il déclaré. «Le gouvernement sud-africain se bat contre l'histoire et il est voué à perdre. Nous savons que la lutte de libération triomphera en Afrique du Sud.

Si vous avez confiance, nous allons gagner ! » Nyerere avait raison. Mais cela a pris encore 30 ans. Des Palestiniens marchent à côté d'une statue géante de Nelson Mandela dans la ville cisjordanienne de Ramallah en mars.

Photographie: Abbas Momani / AFP / Getty Images La campagne palestinienne, le mouvement de boycott, désinvestissement, sanctions (BDS), n'est pas dirigé par des dirigeants politiques mais par la société civile, qui n'a pas le même statut dans le genre de forums internationaux où l'ANC avait un effet de levier. À première vue, c'est une faiblesse. Mais l’absence de dirigeants vieillissants et compromis de l’Autorité palestinienne a ouvert la voie à une génération plus jeune, généralement bien meilleure pour communiquer comment l’expérience palestinienne s’adapte aux demandes mondiales croissantes de justice raciale.

Ajoutez à cela la vague de protestations d'une nouvelle génération de Palestiniens à l'intérieur d'Israël et dans les territoires occupés, unis par la colère contre deux systèmes fondés sur la discrimination. Les apologistes de l'Afrique du Sud blanche, qui comprenaient des politiciens conservateurs des deux côtés de l'Atlantique, ont présenté l'ANC comme un mouvement anti-démocratique violent et un front pour l'Union soviétique. Les tabloïds de droite britanniques ont regardé autour d’autres parties du continent africain et ont demandé pourquoi l’Afrique du Sud était attaquée alors que l’Ouganda d’Idi Amin était bien pire.

Mais des millions de gens ordinaires l'ont vu pour ce qu'était l'apartheid - un crime contre l'humanité de chaque Sud-Africain soumis à ses lois et pratiques racistes. «Singulariser» l'État juif alors que ses voisins arabes sont moins démocratiques et plus oppressifs. Mais les événements de ces dernières semaines ont montré à quel point cette tactique est de plus en plus inefficace, en particulier au milieu des critiques internationales concernant le retrait forcé des Palestiniens de leurs foyers pour faire place aux Juifs de Jérusalem-Est.

Dans les années 1980, l'anti-apartheid était l'une des grandes causes de gauche de l'époque aux côtés de la Campagne pour le désarmement nucléaire et du soutien aux sandinistes au Nicaragua, comme on l'a vu lors de ce rassemblement à Trafalgar Square. Photographie: David O'neill / Associated New / Rex Et tandis qu'Israël prétend que le mouvement BDS n'a aucune crédibilité et peu de soutien, ses actions suggèrent qu'il croit à autre chose. Les groupes pro-israéliens ont travaillé dur pour persuader les États américains d'adopter des lois anti-boycott et de codifier la définition de l'antisémitisme de l'Alliance internationale pour la mémoire de l'Holocauste, avec ses exemples ambigus de critiques à l'encontre d'Israël.

La longue et terrible histoire des boycotts des juifs, en particulier en Europe, ajoute une dimension à la campagne que les Sud-Africains n'avaient pas à envisager. Mais il ne suffit plus en soi de rejeter carrément les sanctions comme trop rappelant les années 1930. Un groupe de plus de 200 spécialistes de l'Holocauste à travers le monde a repoussé avec la Déclaration de Jérusalem qui disait que des comparaisons entre Israël et l'apartheid, et appelle à un boycott, ne sont pas en eux-mêmes antisémites.

Netanyahu ne s'est pas aidé en s'alliant avec Donald Trump ou l'extrême droite en Europe comme le président hongrois, Viktor Orbán, qui a longtemps trafiqué des théories antisémites du complot. Pourtant, les défis pour le mouvement de boycott sont clairs. La Fifa - l’instance dirigeante du football mondial - a rejeté les demandes d’action de six équipes de la ligue israélienne basées dans des colonies juives au motif que la question était trop «politique».

Ce qui indique que l'action populaire a ouvert la voie, comme cela s'est produit contre l'apartheid sud-africain. Une affiche érigée dans une rue principale de la ville de Hébron en Cisjordanie dénonce le prochain match de football amical entre l'Argentine et Israël en juin 2018. Les joueurs argentins ont voté pour boycotter le match.

Photographie: Hazem Bader / AFP / Getty Images En écho au boycott culturel de l'Afrique du Sud, les acteurs et cinéastes ont refusé de jouer en Israël. Certains ont appelé au retrait du Concours Eurovision de la chanson de Tel Aviv en 2019. La chanteuse néo-zélandaise Lorde a annulé un concert dans la ville il y a trois ans après que les fans l'ont exhortée à se joindre au boycott artistique d'Israël.

Un groupe pro-israélien a publié une annonce dans le Washington Post, la qualifiant de «bigot». Il y a trois ans, l'Argentine a annulé un match d'échauffement de la Coupe du monde avec Israël après que les joueurs ont voté pour boycotter le match. L'apparition de drapeaux palestiniens lors des matches de Premier League anglaise et de FA Cup ces derniers jours suggère qu'il y a un soutien pour une telle action.

C'est un défi encore plus grand que de persuader les grandes entreprises de montrer leur désapprobation des politiques israéliennes. Pourtant, même face à la pression de Trump, une partie du secteur privé américain s'est opposée à de nouvelles restrictions sur les droits de vote aux États-Unis et a retiré le financement des républicains qui ont soutenu la foule qui a pris d'assaut le Capitole en janvier. Le mouvement a également des amis importants, parmi lesquels des Sud-Africains noirs qui étaient à l'avant-garde de la lutte contre l'apartheid.

Mercredi, le président Cyril Ramaphosa, un dirigeant syndical qui a dirigé les négociations de l'ANC avec le régime blanc, a déclaré que le déplacement forcé des Palestiniens pour faire place aux colons israéliens et la destruction de maisons à Gaza «ramènent de très terribles souvenirs de notre propre histoire. et l'apartheid ». «Ceci, pour nous, est très proche de nos propres souffrances sous l'apartheid.

Lorsque nous voyons ces images, nous ne pouvons qu’aider à nous ranger du côté des Palestiniens », a-t-il déclaré. - Chris McGreal a été le correspondant du Guardian à Jérusalem depuis 2002 pendant quatre ans après avoir été basé à Johannesburg depuis 1990