La principale raison pour laquelle Novavax pourrait toujours être un énorme gagnant sur le marché du vaccin COVID-19

Les investisseurs détestent absolument et positivement les retards. Mais un retard est exactement ce que Novavax (NASDAQ: NVAX) leur a donné dans sa mise à jour du premier trimestre plus tôt ce mois-ci.

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La principale raison pour laquelle Novavax pourrait toujours être un énorme gagnant sur le marché du vaccin COVID-19

Novavax prévoyait initialement de déposer une demande d'autorisation d'utilisation d'urgence (EUA) pour son candidat vaccin COVID-19 NVX-CoV2373 au deuxième trimestre de 2021. Cependant, il prévoit désormais des dépôts EUA au Royaume-Uni, aux États-Unis et dans l'Union européenne au troisième trimestre.
L'action biotechnologique a chuté de près de 25% aux nouvelles. Bien que les actions de Novavax aient quelque peu rebondi, elles ne sont toujours pas à leurs niveaux précédents avant la mise à jour du premier trimestre. Il est cependant trop tôt pour compter Novavax. Voici la principale raison pour laquelle l'entreprise pourrait encore être un énorme gagnant sur le marché du vaccin COVID-19.

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Professionnel de la santé tenant un flacon de vaccin avec une seringue et une aiguille.

Doubler

Novavax n'a pas seulement publié ses résultats du premier trimestre le 10 mai. La société a également annoncé des données positives issues d'une étude préclinique évaluant une combinaison de NVX-CoV2373 avec son vaccin antigrippal expérimental NanoFlu.

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Dans cette étude préclinique, les furets et les hamsters ont reçu le combo NanoFlu / NVX-CoV2373. Les chercheurs ont observé des taux d'anticorps contre la grippe et le COVID-19 qui étaient élevés deux semaines après une dose unique du vaccin combiné. Ces niveaux ont augmenté deux semaines après un deuxième tir.
C'était une histoire similaire avec les hamsters qui ont reçu le vaccin combiné. Les animaux avaient des taux élevés d'anticorps COVID-19 comparables à ceux observés chez d'autres animaux recevant le vaccin NVX-CoV2373 seul. Les hamsters avaient également des niveaux d'anticorps contre la grippe comparables à ceux d'autres hamsters recevant NanoFlu seul.
Certains hamsters ont également été directement confrontés au nouveau coronavirus responsable du COVID-19. Les animaux qui ont reçu le vaccin combiné NanoFlu / NVX-CoV2373 ont conservé leur poids corporel similaire à la fois aux animaux non infectés et à ceux qui ont reçu NVX-CoV2373 seul. Les chercheurs ont trouvé peu ou pas de virus dans les voies respiratoires supérieures et inférieures des animaux quatre jours après avoir été soumis à l'épreuve.

Une possibilité post-pandémique

Bien sûr, ces résultats provenaient uniquement d'une étude préclinique. Cependant, il y a de bonnes raisons d'être optimiste sur le fait que la combinaison des deux vaccins pourrait être efficace pour immuniser à la fois contre la grippe et le COVID-19.
Il est tout à fait possible, sinon probable, que des vaccinations annuelles soient nécessaires pour le COVID-19. Cette probabilité est encore plus grande avec l'émergence de plusieurs variantes de coronavirus. Le scénario pourrait être similaire à ce que nous avons déjà avec les vaccins contre la grippe, qui sont recommandés chaque année.
D'un point de vue pragmatique, combiner les vaccins contre la grippe et le COVID-19 pourrait être le moyen idéal pour augmenter les taux de vaccination. Lors de la saison grippale 2019-2020, 48% des adultes américains ont été vaccinés. Ce chiffre est passé à 55% lors de la saison grippale 2020-2021. Cependant, c'est encore un nombre relativement faible. Les Américains seraient probablement encore moins susceptibles d'être vaccinés si on leur demandait de recevoir deux vaccins différents.
Un vaccin combiné contre la grippe / COVID-19 serait une réponse aux prières des experts de la santé. Et Novavax pourrait être bien placé pour fournir un tel vaccin, à la fois sûr et efficace - potentiellement encore plus efficace que les vaccins antigrippaux actuels.

Plus susceptibles de réussir?

Moderna a annoncé son intention d'explorer une combinaison de vaccin contre la grippe et le COVID-19. La petite biotechnologie Vaxess Technologies s'est associée au fabricant de médicaments basé à Taiwan Medigen Vaccine Biologics pour développer un vaccin combiné contre la grippe / COVID-19 qui est administré via un patch.
Pfizer travaille avec un partenaire BioNTech pour mettre au point un vaccin antigrippal à ARN messager (ARNm). Il ne serait pas surprenant que les entreprises cherchent également à combiner leur vaccin COVID-19 avec leur candidat vaccin contre la grippe.
Pourtant, à ce stade, il y a un assez bon argument à faire valoir que Novavax est le plus susceptible de réussir dans la course pour développer un vaccin combiné contre la grippe / COVID-19. Le NanoFlu et le NVX-CoV2373 se sont bien comportés dans les tests de stade avancé. Aucun des autres prétendants n'a de vaccins prometteurs contre la grippe et le COVID-19 aussi loin dans le processus clinique que Novavax.
Novavax prévoit de faire passer son vaccin combiné NanoFlu / NVX-CoV2373 aux essais cliniques plus tard cette année. Si les tests se déroulent aussi bien que les efforts réalisés avec les vaccins individuels, la biotechnologie pourrait être en passe de devenir un grand gagnant à long terme.
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Keith Speights détient des actions de Pfizer. The Motley Fool recommande Moderna. The Motley Fool a une politique de divulgation.

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