L'Union européenne se tourne vers le coronavirus Pfizer / BioNTech avec un accord record pour acheter jusqu'à 1,8 milliard de doses, alors que la procédure judiciaire dans son procès contre un autre grand fabricant de vaccins, AstraZeneca, a débuté mercredi à Bruxelles.

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La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s'adresse à une conférence de presse après une visite pour superviser la production du vaccin Pfizer-BioNtech Covid-19 dans l'usine de la société pharmaceutique américaine Pfizer, à Puurs, le 23 avril 2021 (photo de JOHN THYS / POOL / AFP) (Photo de JOHN THYS / POOL / AFP via Getty Images)

L'accord avec Pfizer, qui n'a pas encore été finalisé dans un contrat officiel, serait le plus gros contrat au monde pour un vaccin Covid-19 à ce jour. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé vendredi cet achat historique lors d'une visite dans une usine de fabrication Pfizer à Puurs, en Belgique, affirmant que les vaccins seraient livrés jusqu'en 2023.

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L'accord a été annoncé alors que la pression monte sur les pays développés pour qu'ils arrêtent d'acheter plus de doses que ce dont leurs populations ont besoin pour s'assurer qu'il y en a assez pour le reste du monde.
Un compte rendu des négociations publié mercredi par le New York Times, basé sur des entretiens avec von der Leyen, le PDG de Pfizer Albert Bourla et d'autres experts et fonctionnaires, a brossé un tableau de la diplomatie personnelle entre les chefs de Pfizer et de l'UE. Il a raconté comment la paire a échangé des SMS et des appels réguliers pendant des mois jusqu'à ce qu'il devienne clair que Pfizer pourrait fournir à l'UE beaucoup plus de doses que les 300 millions qu'elle avait déjà acceptées.

"Plusieurs dirigeants du monde, ils me contactaient, des présidents ou des premiers ministres et des rois, et des secrétaires généraux d'organisations", a déclaré Bourla au New York Times, expliquant que de telles conversations n'étaient pas rares.
Von der Leyen a décrit les difficultés auxquelles elle a été confrontée en tant que leader, car il est devenu clair qu'AstraZeneca n'allait pas atteindre ses objectifs.
"Je savais que l'augmentation des livraisons aurait un démarrage lent par nature au début, et par conséquent, je savais aussi que le premier quart allait être difficile", a-t-elle déclaré.

"Je ne m'attendais pas à ce que ce soit aussi difficile, car nous n'avons pas inclus la possibilité qu'AstraZeneca réduise ses livraisons de 75%. C'était un revers important."
Von der Leyen a déclaré que l'accord Pfizer inclurait 900 millions de doses initiales avec une option pour 900 millions supplémentaires, selon le rapport du New York Times.

La Commission européenne n'a pas immédiatement confirmé ce détail à CNN.
Une porte-parole de la Commission européenne n'a pas fait de commentaire sur les détails décrits dans le rapport du New York Times, renvoyant plutôt CNN aux remarques de von der Leyen vendredi, "où elle a évoqué l'importance d'une relation productive entre la Commission européenne et les différentes parties prenantes impliquées dans notre stratégie vaccinale. "
Mais sa confiance semble être revenue vendredi en annonçant l'accord Pfizer et en cherchant à réparer l'image de l'Union européenne en tant que leader mondial de la santé mondiale.

"[The contract] obtiendra les doses nécessaires pour administrer des injections de rappel pour augmenter notre immunité contre le virus. Il fournira des vaccins adaptés pour échapper aux variantes qui ne répondent plus aux vaccins. Et cela devrait nous permettre de vacciner, si nécessaire et en toute sécurité, les enfants et les adolescents.

Et cela consolidera le leadership de l'Europe dans les technologies d'ARNm », a-t-elle déclaré, faisant référence à la technologie utilisée dans les vaccins de Pfizer et Moderna.
La Commission européenne a annoncé lundi qu'elle poursuivait AstraZeneca pour une violation présumée de son contrat de fourniture de vaccins, dans une escalade dramatique d'un différend de plusieurs mois sur les retards de livraison qui ont entravé le déploiement des vaccins sur une grande partie du continent.
Les 27 pays de l'UE avaient commandé 300 millions de doses du vaccin Covid-19 à AstraZeneca à livrer d'ici la fin juin, avec une option d'achat de 100 millions supplémentaires.

Mais les livraisons du vaccin sont tombées à plusieurs reprises à court de millions de doses. Le fabricant de médicaments anglo-suédois a déclaré qu'il délivrerait 100 millions de doses d'ici la fin juin, un tiers de ce qu'il avait initialement prévu dans son contrat avec le bloc.
Devant le tribunal de Bruxelles, un avocat représentant AstraZeneca, Hakim Boularbah, a déclaré: "La seule déclaration que je peux faire est qu'AstraZeneca regrette profondément la décision de la Commission européenne de saisir les tribunaux.

Ils espèrent que le différend sera résolu dans les plus brefs délais. que possible. "
La société a rejeté à plusieurs reprises les allégations de rupture de contrat.

Son PDG Pascal Soriot a souligné en janvier que son contrat était basé sur les meilleurs efforts de l'entreprise pour respecter les délais et que les objectifs n'étaient pas juridiquement contraignants.
Le contrat complet et non expurgé entre la Commission européenne et AstraZeneca - publié pour la première fois par le radiodiffuseur italien RAI - comprend une clause qui semble protéger l'entreprise contre les poursuites judiciaires pour retard de livraison. Un tribunal peut toutefois décider si l'entreprise a effectivement fait ses «meilleurs efforts raisonnables» pour atteindre ses objectifs, comme le stipule son contrat.

Un avocat de la Commission, Rafaël Jafferali, a déclaré à l'extérieur de la salle d'audience mercredi: "Nous avons fait valoir notre cause devant le tribunal. Nous avons expliqué la situation. Nos commentaires sont pour le tribunal."

Une porte-parole du tribunal a déclaré à CNN que l'UE souhaitait que l'entreprise rattrape ses livraisons au bloc.
La prochaine audience est prévue pour le 26 mai. Le juge devrait prendre de trois à six semaines pour rendre une décision.

Le procès est le dernier d'une série de problèmes pour AstraZeneca. La société a fait l'objet d'un examen minutieux sur la manière dont elle a présenté ses données d'essais cliniques en Europe aux premiers stades de la pandémie, et plus récemment aux États-Unis.
Les rapports faisant état d'une maladie de coagulation sanguine rare mais parfois mortelle suite à l'utilisation du vaccin chez des adultes plus jeunes, principalement des femmes, ont incité certains pays à limiter son utilisation aux seuls membres plus âgés de leur population.

AstraZeneca publiera vendredi ses résultats financiers du premier trimestre.

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