Dans cette section d'opinion, il y a un an, j'ai prédit que peu de personnes seraient vaccinées contre la maladie à coronavirus en 2021. Je suis content d'avoir eu tort. J’ai été vacciné et j’espère que vous l’êtes ou le serez bientôt.

Les sceptiques comme moi ont sous-estimé trois choses : la technologie de l'ARNm, la rapidité de la Food and Drug Administration et la volonté du gouvernement américain d'investir des milliards dans des vaccins qui pourraient ne pas fonctionner. Ces leçons ont des implications pour la course à la guérison d'autres maladies et pour les futures pandémies.

Je me suis trompé sur les vaccins COVID-19. Voici ce que j'ai appris.

Examinons de plus près les trois idées fausses avant de passer aux trois leçons.

Trois idées fausses

Premièrement, nous sommes nombreux à avoir sous-estimé la technologie de l'ARNm. Il y a un an, il n'y avait jamais eu de vaccin à ARNm approuvé et Moderna n'avait jamais commercialisé un produit. Avec un vaccin à ARNm échoué, nous attendrions les vaccins COVID-19 d'AstraZeneca et Johnson & Johnson. Imaginez où seraient les États-Unis sans les vaccins à ARNm de Moderna et Pfizer.

Deuxièmement, beaucoup d'entre nous ont sous-estimé la vitesse de la FDA. La FDA examine les médicaments standard dans environ 10 mois et les médicaments prioritaires dans six mois. En revanche, la FDA a mis moins d'un mois pour autoriser l'utilisation d'urgence du vaccin COVID-19 de Moderna.

Troisièmement, nous sommes nombreux à avoir sous-estimé la volonté du gouvernement américain d'investir dans les fabricants de vaccins. Aucun politicien averti n'engagerait sûrement des milliards de dollars pour fabriquer des vaccins qui pourraient échouer et faire confiance à Big Pharma, qui est si méprisée. En 2019, l'industrie était la moins populaire d'Amérique - au-dessous de la loi, du pétrole et du gouvernement fédéral.

Les dirigeants européens se sont comportés comme beaucoup s'y attendaient. Ils ont peu investi. En août, ils avaient engagé moins d'un milliard de dollars pour soutenir les fabricants de vaccins.

S'ABONNER : Aidez à soutenir un journalisme de qualité comme celui-ci.

En novembre, le PDG de Moderna les a avertis que le fait de retarder les négociations ralentirait les livraisons. Une liste de prix divulguée a montré que l'Europe payait moins par dose que les États-Unis.

Mur de vaccins ? : Sommes-nous sur le point de frapper un mur de vaccins ? Si vous avez des doutes sur la prise de vue, reconsidérez.

L'histoire continue

En revanche, le gouvernement américain a engagé 9 milliards de dollars, soit près de 10 fois plus que l'Europe. Moderna a reçu d'avance 1 milliard de dollars supplémentaires pour financer des essais cliniques.

Neuf milliards de dollars, c'est énorme par rapport à ce que le reste du monde a investi, mais c'est une bonne affaire par rapport à la facture de secours de 2 billions de dollars COVID-19.

Trois leçons à apprendre

Premièrement, nous devrions prendre plus de risques sur des technologies non éprouvées. Les premiers efforts pour créer des vaccins à ARNm ont échoué parce que l'ARN brut a été détruit par le système immunitaire.

Les National Institutes of Health devraient être plus agressifs dans le financement des scientifiques et des technologies non éprouvés, sachant que la plupart échoueront mais que les succès pourraient sauver des millions de vies. Le Congrès devrait à la fois encourager la diversité des financements et augmenter le financement.

Deuxièmement, nous avons appris à quelle vitesse la FDA peut se déplacer. Auparavant, nous pensions que six mois étaient rapides pour la FDA, mais nous savons maintenant que l'agence peut rendre une décision, même en cas d'urgence, en moins d'un mois. Bien sûr, le COVID-19 est urgent, mais d'autres maladies sont également dévastatrices.

N'oubliez pas que la FDA ne procède pas elle-même à des tests de dépistage de drogues - elle examine les données du fabricant de médicaments. Combien de temps faut-il pour examiner les données ?

Si la FDA change ses pratiques après une pandémie virale, ce ne sera pas la première fois. Dans les années 80, les militants du VIH / SIDA ont exigé un examen plus rapide. En 1992, le Congrès a créé l'examen prioritaire de six mois. Peut-être que cette pandémie entraînera également des examens plus rapides.

Propagation de vaccins dans le monde : Pour obtenir plus de vaccins dans le monde, les entreprises américaines doivent renoncer à leurs droits de propriété intellectuelle

Les gouvernements peuvent motiver le développement de vaccins avec des promesses d'achat.

Les engagements de l'opération Warp Speed ​​ont sauvé des centaines de milliers de vies et des milliards de dollars de dommages économiques. Mais les États-Unis auraient dû s'engager à acheter des vaccins pour d'autres pays également. L'Amérique serait plus à l'abri de la variante brésilienne si le peuple brésilien était vacciné. À l'avenir, les États-Unis pourraient s'engager à acheter de futurs vaccins contre d'autres maladies dévastatrices comme le paludisme et la tuberculose.

Le progrès repose sur l'apprentissage des erreurs; 2020 a été une année d'erreurs et de souffrances, mais aussi d'importantes leçons que nous pouvons appliquer à l'avenir.

David Ridley est directeur de la faculté de gestion du secteur de la santé à la Fuqua School of Business de l'Université Duke et l'un des initiateurs du programme FDA Priority Review Vouchers, qui a créé des incitations pour de nouveaux vaccins. Il a reçu des financements de sociétés pharmaceutiques et de fondations de santé publique.com.

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : je me suis trompé sur les vaccins COVID. Voici ce que j’ai appris.