"Je veux reprendre notre vie en main", a déclaré à CNN Camila, qui entrera bientôt en huitième année. Elle veut sortir en public sans masque, dit-elle. Elle veut partir en vacances en famille et veut aller à l'école en toute sécurité en personne, affirmant qu'elle a eu des difficultés avec l'apprentissage à distance.

"Et je veux aussi être en sécurité."
Camila a été vaccinée sur un site mis en place par Austin Public Health à Del Valle, au Texas, à la périphérie de la capitale, en partenariat avec l'association à but non lucratif Emanicpet, qui propose des soins de santé de routine aux chiens. Les fonctionnaires étaient là à la recherche de personnes comme Camila, qui ne sont pas vaccinées mais qui sont prêtes à changer cela.

Le taux de vaccination du Texas contre le Covid-19 est relativement élevé, mais il se bat toujours pour se faire tirer dessus au milieu de l'augmentation des cas

Avec le ralentissement du rythme des inoculations, Austin se démène pour obtenir plus de coups de feu, consacrant du personnel sur des sites à travers la ville – cliniques vétérinaires, églises, centres de loisirs, chantiers de construction, refuges pour sans-abri – juste pour vacciner 10, 15 ou 20 personnes à la fois.
Dans l'ensemble, le comté de Travis, qui comprend Austin, se porte relativement bien en termes de vaccination. Environ 63,4% de la population du comté âgée de plus de 12 ans est entièrement vaccinée, selon les données lundi du Texas Department of State Health Services, contre environ 52,9% de la population de l'État âgée de plus de 12 ans.

Mais cela ne suffit pas à endiguer la marée montante d'infections et d'hospitalisations provoquée par la variante Delta, selon des responsables.
Le maire d'Austin, Steve Adler, a déclaré à CNN que le comté et la ville s'étaient bien comportés, et il a vanté le taux élevé de vaccination. "Ce qui montre bien que cette variante de Covid, Delta, est juste beaucoup plus contagieuse et a un impact beaucoup plus grand", a-t-il déclaré.

Au début, des milliers de personnes par jour se faisaient vacciner à Austin, a déclaré à CNN le Dr Desmar Walkes, de l'autorité sanitaire du comté d'Austin-Travis. Les vaccins étaient si demandés que certaines personnes ont d'abord dû être refoulées.
De nos jours? "Nous envisageons peut-être de 50 à 100 personnes selon le nombre d'équipes de grève que nous avons un jour donné", a déclaré Walkes.

"Notre capacité de soins intensifs atteint un point critique où le niveau de risque pour l'ensemble de la communauté a considérablement augmenté, et pas seulement pour ceux qui ont besoin d'un traitement contre le COVID", a déclaré Walkes vendredi dans un communiqué. « Si nous ne parvenons pas à nous rassembler en tant que communauté maintenant, nous mettons en danger la vie de nos proches qui pourraient avoir besoin de soins intensifs. »
Adler a ajouté: "C'est plus que frustrant qu'il soit si difficile d'obtenir des vaccins dans les bras des gens aujourd'hui alors que nous en distribuions des milliers il y a quelques mois à peine.

Et nous faisons tout ce que nous pouvons."
Désormais, "l'effort à forte intensité de main-d'œuvre" implique "de faire pratiquement du porte-à-porte", a-t-il déclaré.
"Nous essayons de trouver des gens là où ils sont", a déclaré Adler.

"Nous travaillons à travers des voix et des communautés de confiance, en travaillant avec des églises et des institutions religieuses, des chefs religieux."
Camila admet qu'elle était nerveuse à l'idée de se faire vacciner. Elle dit qu'au départ, elle ne voulait pas se faire vacciner.

Mais elle était le dernier membre de sa famille à en avoir besoin – tout le monde avait été vacciné.
Alors, elle a décidé d'écouter quelqu'un en qui elle a confiance – sa mère, qui lui a dit que le vaccin était le meilleur chemin vers un retour à la normale.
"Ma mère me parlait dans la voiture et elle m'a dit : 'Tu sais, si tu veux que le monde s'améliore, nous devons aider'", a déclaré Camila.

« Tout le monde doit se faire vacciner.

« Une épidémie parmi les non vaccinés »

Après des semaines de progrès, les cas de Covid-19 augmentent rapidement dans les États du pays. Au Texas, la moyenne mobile sur sept jours était de 9 789 nouveaux cas quotidiens lundi, selon une analyse CNN des données de l'Université Johns Hopkins.

C'est bien plus que le 1er juillet, lorsque la moyenne mobile sur sept jours des nouveaux cas quotidiens était d'environ 1 500.
Austin ressent également la poussée. Le tableau de bord Covid-19 de la ville a montré une moyenne mobile sur sept jours d'environ 365 nouveaux cas quotidiens lundi, contre environ 34 le 1er juillet.

Les hospitalisations sont également en hausse, avec une moyenne sur sept jours de 346 patients signalés au cours de la semaine précédente comme de lundi, contre 57 patients début juillet."Cette variante Delta a vraiment provoqué une augmentation alarmante du nombre de cas", a déclaré Walkes à CNN. "Nous sommes passés de 30 cas par jour à près de 400 cas par jour en près de deux semaines et demie, trois semaines."

"C'est parce que nous avons encore beaucoup de gens qui ne sont pas vaccinés", a-t-elle déclaré.
Presque tout le monde dans les hôpitaux de la ville n'est pas vacciné, a déclaré Adler à CNN.
« Presque tout le monde dans nos unités de soins intensifs est composé de personnes qui ne sont pas vaccinées.

Nous n'avons personne sous respirateur dans notre ville qui est vacciné », a-t-il déclaré. "C'est une épidémie parmi les non vaccinés."
La semaine dernière, la ville est passée à l'étape 4 sur 5 de ses directives basées sur les risques, recommandant aux personnes partiellement ou non vaccinées d'éviter les rassemblements privés, les repas, les voyages et les achats, sauf si cela est absolument essentiel.

Et tout le monde - vacciné ou non - est invité à porter un masque. En attendant, le gouverneur Greg Abbott a déclaré qu'il n'imposerait pas de mandat de masque à l'échelle de l'État et avait précédemment interdit aux entités gouvernementales locales d'exiger des vaccins. Les Texans savent "quelles sont les normes, quelles pratiques ils veulent adopter pour se protéger", a-t-il déclaré la semaine dernière à l'affilié de CNN, KPRC.

"C'est l'heure de la responsabilité individuelle." Mais en première ligne, a déclaré Adler, ce type de message "rend plus difficile pour nous d'obtenir les comportements que nous voulons, lorsque notre gouverneur n'est pas prêt à se joindre d'une manière qui envoie un message sans ambiguïté à la communauté sur le besoin se faire vacciner et sur la capacité et l'importance pour les gens de porter des masques alors que les niveaux d'infection sont très élevés. »

Cibler le « milieu mobile »

Pourtant, les responsables d'Austin et le gouverneur conviennent que les vaccins sont efficaces contre le virus.

Les responsables de la santé se concentrent désormais sur ce que Walkes décrit comme le «milieu mobile» – les personnes qui recherchent plus d'informations ou ont besoin que leurs préoccupations soient traitées individuellement.
Les soi-disant équipes de grève se mobilisent dans les communautés pour trouver ces personnes là où elles vivent, travaillent et jouent, dit Walkes.
Mais cela signifie qu'il y a plus de main-d'œuvre dépensée pour vacciner moins de personnes.

Et les responsables doivent également lutter contre la désinformation, convaincre les gens que les vaccins sont sûrs et efficaces, dit-elle.
"Chaque personne que nous pouvons vacciner est une autre personne qui ne sera pas malade", a-t-elle déclaré. « Les vaccins agissent pour prévenir les maladies graves, les hospitalisations et les décès.

»
Les efforts qu'Austin a déployés pour augmenter les vaccinations sont un modèle qui se déroule dans tout l'État.
Le Texas Department of State Health Services attribuera 10 millions de dollars à des organisations locales faisant la promotion des vaccins, telles que des agences éducatives, des organisations confessionnelles, des coalitions communautaires et des organisations à but non lucratif, a-t-il annoncé.
Il y a eu un certain succès à Austin, dit Walkes, décrivant une "légère augmentation" du nombre de personnes qui viennent se faire vacciner, en particulier lorsqu'il s'agit d'enfants comme Camila.

« En particulier, nous voyons des parents amener leurs enfants à se faire vacciner », a déclaré Walkes, « car nous sommes à quelques semaines de la réouverture de l'école et nous voulons faire ce que nous pouvons pour assurer la sécurité de nos enfants. »