Les taux de mortalité du Covid peuvent-ils être réduits à un conflit de valeurs ? Ce n'est pas si simple

"La lutte contre la nouvelle pandémie de coronavirus a mis en évidence l'importance des" valeurs asiatiques "." "L'accent mis par la culture asiatique sur l'obéissance à l'autorité pourrait jouer un rôle pour expliquer le succès des mesures de santé publique dans la région." « La disparité massive entre les réponses orientales et occidentales à la pandémie réside dans leurs valeurs culturelles.

La culture « individualiste » occidentale met les besoins et les désirs de l'individu au premier plan, tandis que la culture « collectiviste » orientale place les besoins de la société au premier plan. »
L'année dernière, les « valeurs asiatiques » sont devenues l'explication unique du succès de pays comme la Chine, la Corée du Sud, le Japon, Taïwan, Singapour et le Vietnam dans le contrôle du virus. L'Occident, beaucoup ont insisté, avait payé son éthique individualiste en faisant en sorte que les populations refusent d'obéir aux autorités, ne portent pas de masques ou n'observent pas le confinement.

Sauf que ça ne s'est pas tout à fait passé comme ça. Les Jeux olympiques de Tokyo ont été superbes, pleins de spectacle et de drame. Mais il n'y a eu aucun spectateur dans les stades pour regarder ce drame.

Tokyo en est à son quatrième confinement et les cas de Covid continuent d'augmenter fortement. La plupart des Japonais ne voulaient pas des Jeux et dans aucun pays il n'y a eu plus de mépris pour la façon dont les autorités ont géré la pandémie. Moins d'un tiers de la population a été vacciné et seule une minorité fait confiance aux vaccins Covid.

Le seul autre pays aussi sceptique à l'égard des vaccins est un autre pays d'Asie de l'Est, la Corée du Sud. Ces deux pays ont également les niveaux de confiance les plus bas dans la capacité des autorités sanitaires à mettre en œuvre un programme de vaccination efficace. Il y a des raisons à un tel scepticisme, comme l'histoire du Japon de programmes de vaccination bâclés.

Pourtant, tout cela met un frein à l'affirmation selon laquelle les pays asiatiques font particulièrement confiance à l'autorité et font preuve d'une obéissance semblable à celle d'un troupeau.
Pendant ce temps, en Grande-Bretagne, 96% font confiance aux vaccins Covid. La population prétendument très individualiste a tout au long de la pandémie souhaité plus de restrictions que le gouvernement n'en a imposé.

Les derniers sondages suggèrent que près de la moitié des Britanniques pensent que les restrictions ont été levées trop tôt (contre un sur huit qui pense qu'elles auraient dû être assouplies plus tôt) ; la grande majorité souhaite que les masques soient obligatoires dans les magasins et dans les transports publics et que les règles de distanciation sociale soient maintenues ; la moitié veulent que les boîtes de nuit soient fermées ; et près d'un sur cinq souhaite maintenir les formes de restrictions les plus strictes – interdire aux gens de quitter leur domicile, sauf pour les achats essentiels, l'exercice et le travail.
De telles attitudes ne sont pas particulières à la Grande-Bretagne. Au début de la pandémie, la plupart des pays européens étaient très favorables aux blocages et autres restrictions des libertés personnelles, à la grande surprise des autorités.

La confiance dans les vaccins s'est accrue dans la plupart des pays européens, y compris en France où, pour des raisons historiques, les hésitations ont été plus importantes. L'Australie a connu un faible nombre de cas et de décès de Covid, mais aussi un taux de vaccination glacial. Des États individuels ont imposé une série de blocages sévères mais, malgré un certain nombre de manifestations anti-blocage, la plupart des gens considèrent que les autorités ont très bien géré la pandémie.

Les Australiens semblent, sinon plus, disposés à se conformer aux exigences du gouvernement en tant que peuple dans la plupart des pays «confuciens».
La conséquence peut-être la plus déprimante du mythe est/ouest est la croyance que l'on ne peut avoir que l'un ou l'autreLoin d'être un simple clivage est/ouest, le tableau global est désordonné en termes d'attitudes, de politiques et de résultats. Les pays d'Asie de l'Est ont des taux de vaccination décevants, mais le nombre de décès de Covid reste également faible.

La Grande-Bretagne a une proportion très élevée de personnes vaccinées, mais le nombre de décès est très élevé et peu suggéreraient, à l'exception du déploiement du vaccin, que la politique a été cohérente ou bien jugée.
Ce désordre reflète le fait que les réponses à Covid-19 et les résultats sont le produit de nombreux facteurs. L'une des raisons pour lesquelles de nombreux États d'Asie de l'Est étaient initialement mieux préparés à Covid était leur expérience récente de maladies similaires, en particulier le Sars.

En Grande-Bretagne, le plan qui avait été préparé pour faire face aux pandémies a été abandonné, en partie à cause de l'austérité. L'éviction de l'État et l'externalisation des fonctions de base ont restreint la capacité de la Grande-Bretagne à réagir aux problèmes majeurs. Dans l'UE, l'inertie de la machine bureaucratique et les tensions entre les intérêts nationaux et les besoins bureaucratiques ont paralysé l'élaboration des politiques, notamment dans le déploiement du vaccin.

En Amérique, la polarisation politique a façonné les attitudes envers Covid et les restrictions sociales.
Une grande partie de cette complexité est ignorée dans la recherche de catégories simples à travers lesquelles visualiser les personnes et les événements et de divisions simples avec lesquelles expliquer le monde. De nombreux développements culturels dans les pays d'Asie de l'Est, de la scène des clubs de Séoul aux sous-cultures japonaises, démentent l'étiquette « conformiste ».

Ou considérez qu'en comparant la Chine et Taiwan, le fait que l'un soit autoritaire et l'autre démocratique importe plus que le fait que les deux aient des traditions confucéennes. Ignorer cette distinction permet à beaucoup de décrire l'autoritarisme comme le confucianisme. Le confucianisme n'est pas non plus la seule philosophie dans les pays d'Asie de l'Est – c'est simplement celle avec laquelle les observateurs occidentaux sont le plus familiers.

De même, l'idée que l'on puisse simplement distiller des « valeurs occidentales » dans l'individualisme est aussi trompeuse que d'imaginer que les « valeurs orientales » sont synonymes de conformité. L'individualisme libéral est certainement un fil conducteur des traditions occidentales. Mais les cultures occidentales ont été façonnées par des personnalités aussi divergentes qu'Aristote et Thomas d'Aquin, Edmund Burke et Karl Marx, que par les philosophes de la tradition libérale, tels que John Locke ou John Stuart Mill.

La conséquence peut-être la plus déprimante du mythe est/ouest est la croyance que l'on ne peut avoir que l'un ou l'autre : que l'on peut soit avoir une mentalité sociale, soit croire aux libertés individuelles. Les retombées de ce genre de pensée à somme nulle ont été la distorsion des idées à la fois de liberté et d'esprit social. D'une part, les idées de liberté et de droits ont été de plus en plus associées au droit et banalisées.

Lorsque le refus de porter un masque devient une célébration héroïque de l'individualisme, il y a quelque chose de profondément confus dans cette notion. Pendant ce temps, de nombreuses sections de la gauche semblent avoir oublié l'importance de la liberté pour ceux qui la possèdent le moins et en sont venues à considérer l'esprit communautaire comme l'imposition de plus grandes restrictions.
Il existe clairement des différences culturelles entre les nations, mais définir de telles différences en termes « est contre ouest » revient à ignorer la réalité.

Si la pandémie a révélé quelque chose sur les valeurs, c'est que l'Est et l'Ouest ont encore du mal à travailler à travers la relation entre l'individualisme et l'esprit communautaire.
Kenan Malik est un chroniqueur de l'Observateur