Aucun symptôme après un vaccin COVID-19 ? Ne vous inquiétez pas, le vaccin fonctionne toujours.

Si vous pensez que la vaccination est une épreuve maintenant, pensez à la version du 18e siècle. Après avoir gratté le pus d'une ébullition de la variole dans votre bras, vous seriez soumis à trois semaines de fièvre, de sueurs, de frissons, de saignements et de purges avec des médicaments dangereux, accompagnés d'hymnes, de prières et de sermons infernaux par des prédicateurs acharnés.

C'était la vaccination antivariolique, à l'époque. Le processus a généralement fonctionné et a été préféré à la variole «naturelle», qui a tué environ un tiers de ceux qui l'ont contractée. Les patients étaient souvent reconnaissants pour la vaccination essai par vaccination - une fois celle-ci terminée, du moins.

«Ainsi, grâce à la miséricorde de Dieu, j'ai été préservé grâce à la maladie de Carré de la petite vérole», a écrit un Peter Thatcher en 1764, après avoir subi le processus dans un hôpital d'inoculation de Boston. «Mes péchés ont été nombreux et odieux, mais j'espère qu'ils seront emportés.»

Aujourd'hui, les Américains sont à nouveau étonnamment disposés, voire impatients, à souffrir un peu pour la récompense de l'immunité contre un virus qui a bouleversé le monde.

Environ la moitié des personnes vaccinées avec les vaccins Moderna ou Pfizer-BioNTech, et en particulier les femmes, éprouvent des désagréments, allant des bras chauds et endoloris aux frissons, maux de tête, fièvre et épuisement. Parfois, ils se vantent des symptômes. Ils les accueillent souvent.

Les soupçons sur ce qu'il y avait dans les injections ont grandi dans l'esprit de Patricia Mandatori, une immigrante argentine à Los Angeles, lorsqu'elle a à peine senti l'aiguille entrer après sa première dose du vaccin Moderna lors d'un rendez-vous en mars.

Un jour plus tard, cependant, avec satisfaction, elle «a eu l'impression qu'un camion m'a heurté», a déclaré Mandatori. «Quand j’ai commencé à me sentir pourri, j’ai dit:« Oui, j’ai été vacciné. »J’étais heureux. Je me suis senti soulagé.

Bien que les symptômes montrent que votre système immunitaire réagit au vaccin d'une manière qui protège contre la maladie, les preuves d'essais cliniques ont montré que les personnes présentant peu ou pas de symptômes étaient également protégées. Ne vous sentez pas mal si vous ne vous sentez pas mal, disent les experts.

«Il s’agit du premier vaccin de l’histoire où quiconque se soit plaint de ne pas avoir de symptômes», a déclaré le Dr Paul Offit, immunologiste, directeur du Vaccine Education Center de l’hôpital pour enfants de Philadelphie.

Certes, il existe des preuves d'une réponse immunitaire plus forte chez les jeunes - et chez ceux qui tombent malades lorsqu'ils sont vaccinés. Une petite étude de l'Université de Pennsylvanie a montré que les personnes qui signalaient des effets secondaires systémiques tels que fièvre, frissons et maux de tête pouvaient avoir des taux d'anticorps un peu plus élevés. Le grand essai du vaccin Pfizer a montré la même tendance chez les patients plus jeunes.

Mais cela ne signifie pas que les personnes qui ne réagissent pas gravement au vaccin sont moins protégées, a déclaré le Dr Joanna Schaenman, experte en maladies infectieuses et en immunologie du vieillissement à la David Geffen School of Medicine de l'UCLA. Alors que les symptômes de la maladie font sans aucun doute partie de la réponse immunitaire, la réponse immunitaire qui compte est la protection, a-t-elle déclaré. "Cela est préservé dans tous les groupes d'âge et est susceptible d'être indépendant du fait que vous ayez ou non des effets secondaires locaux ou systémiques."

On pense que les réponses du système immunitaire qui produisent des symptômes post-vaccination sont déclenchées par des protéines appelées récepteurs de type péage, qui résident sur certaines cellules immunitaires. Ces récepteurs sont moins fonctionnels chez les personnes âgées, qui sont également susceptibles d'avoir une activation chronique et de bas grade de leur système immunitaire qui, paradoxalement, assourdit la réponse plus rapide à un vaccin.

Mais d'autres parties de leur système immunitaire répondent plus progressivement au vaccin en créant les types spécifiques de cellules nécessaires pour se protéger contre le coronavirus. Ce sont les soi-disant cellules B mémoire, qui fabriquent des anticorps pour attaquer le virus, et les «cellules T tueuses» qui suivent et détruisent les cellules infectées par le virus.

De nombreux autres vaccins, y compris ceux qui préviennent l'hépatite B et la pneumonie bactérienne, sont très efficaces tout en ayant des profils d'effets secondaires relativement légers, a noté Schaenman.

Que vous ayez une forte réaction au vaccin «est une question intéressante mais, dans un sens, pas vitale», a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center. En bout de ligne, il a dit: "Ne vous en faites pas."

Il fut un temps où les médecins prescrivaient de l'huile de foie de morue et les gens pensaient que les médicaments devaient avoir mauvais goût pour être efficaces. Les personnes qui tombent malades après la vaccination contre le covid "ont l'impression d'avoir eu un tout petit peu de souffrance, nous nous sommes ceint les reins contre la vraie chose", a déclaré Schaenman (qui avait une légère fièvre). «Lorsque les gens n’ont pas les effets secondaires, ils ont le sentiment qu’ils ont été volés» de l’expérience.

Pourtant, les effets secondaires peuvent être un signe d'espoir, en particulier lorsqu'ils prennent fin, dit Eddie Anderson, chef de la McCarty Memorial Christian Church, qui a dirigé les efforts pour vacciner les fidèles noirs à Los Angeles. Il les aide à traverser la période rocailleuse en leur rappelant les joyeuses retrouvailles avec les enfants et petits-enfants qui seront possibles après la vaccination.

«Je suis un pasteur chrétien», a-t-il dit. «Je leur dis:« Si vous surmontez la douleur et l’inconfort, la guérison est de l’autre côté. Vous pouvez à nouveau être pleinement humain. ""

Cet article a été initialement publié par PolitiFact, qui fait partie du Poynter Institute. Il est republié ici avec permission. Consultez les sources de ces vérifications de faits ici et d'autres vérifications de faits ici.