Pourquoi le suicide a-t-il diminué au milieu de Covid-19 ? Voici 5 théories principales.

Le stress, l'anxiété et la dépression ont augmenté pendant le pic de la pandémie de Covid-19 au début de 2020. Cependant, les décès par suicide ont diminué de 9% entre mars et août de l'année dernière, selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of the American Medical Association.

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Principales conclusions

Pour l'étude, Jeremy Faust, urgentologue à la division de la politique de santé et de la santé publique à Brigham and Women's Hospital et un instructeur à École de médecine de Harvard, et ses collègues ont examiné les données sur la surmortalité - la différence entre le nombre de décès projetés sur une année moyenne et le nombre de décès réellement survenus. Plus précisément, ils ont examiné les données mensuelles sur la surmortalité de mars 2020 à août 2020 et les ont comparées à des données similaires de 2015 à 2020, rapporte USA Today.

Les chercheurs ont découvert qu'il y avait eu plus de 2400 décès par suicide de moins entre mars et août 2020 que ce à quoi on s'attendrait au cours d'une année moyenne. «Ils sont tombés, et ils sont descendus de façon dramatique au sommet de la période de mise en place de l'abri», a déclaré Faust. "En avril, nous avons eu une baisse de 16% des suicides, et c'est à ce moment-là que la majeure partie du pays a été fermée."

Selon USA Today, les résultats étaient surprenants non seulement parce que de nombreuses personnes ont signalé une augmentation des taux d'anxiété, de stress et de dépression pendant la pandémie, mais aussi parce que le taux de décès par suicide n'a cessé d'augmenter depuis plusieurs années, grimpant de 35% depuis 1999. En fait, les experts avaient estimé l’année dernière que les soi-disant «décès par désespoir» dus au suicide, à l’alcool et à la drogue pouvaient atteindre 150 000 personnes.

5 théories pour le déclin

Faust et d'autres chercheurs ont proposé plusieurs hypothèses possibles pour le déclin, notamment:

1. La disponibilité accrue des services de télésanté mentale

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Thomas Joiner, professeur de psychologie à Université d'État de Floride, a expliqué que même s'il y avait une «augmentation des facteurs de risque comme le stress, l'anxiété et la dépression», les décès globaux par suicide peuvent avoir diminué parce que l'accès aux services de santé mentale par télésanté a augmenté - et a mieux fonctionné - «que beaucoup d'entre nous ne l'avaient prévu. "

2. Meilleure prise de conscience des besoins en matière de santé mentale

Une autre raison du déclin, a déclaré M. Joiner, pourrait simplement être une plus grande sensibilisation des principaux employeurs et organisations aux besoins des employés en matière de santé mentale.

3. Taux de mortalité de Covid-19

April Foreman, clinicien et membre du conseil Association américaine de suicidologie, a déclaré que le taux de décès par suicide pourrait avoir diminué parce que des personnes qui seraient autrement mortes par suicide sont décédées au lieu de Covid-19.

Foreman a souligné qu'en 2019, le taux de décès par suicide était le plus élevé chez les personnes âgées de 45 ans et plus - le même groupe démographique à risque le plus élevé de Covid-19. De même, elle a souligné que les personnes ayant des taux plus élevés de problèmes de santé et de pauvreté sont plus à risque de mourir à la fois par suicide et par Covid-19.

4. Moins d'isolement pour certains

Foreman a également émis l'hypothèse que, comme le suicide a tendance à se produire lorsque les gens sont isolés, les verrouillages imposés au milieu de la pandémie peuvent avoir forcé des personnes qui seraient autrement seules à vivre temporairement avec des membres de leur famille ou des amis.

«Le suicide fait partie de ces choses qui se produisent très rarement devant d’autres personnes, cela se produit lorsque vous êtes seul», a-t-elle déclaré. "Alors que beaucoup de gens étaient seuls pendant Covid-19, beaucoup de gens ont été enfermés avec leur famille."

5. Objectif partagé

Par ailleurs, Faust a émis l'hypothèse que le déclin pourrait provenir d'un sentiment national de se rassembler pour lutter contre la pandémie. «Les gens avaient le sens d'un objectif commun», a-t-il déclaré. "Ils étaient à la maison en mars et avril parce que nous faisions un sacrifice collectif afin que nous puissions nous entraider. Donc les gens ont senti que nous faisions partie de quelque chose" (Weise, USA Today, 5/25).